L'esprit du jardin médiéval

Le 6 mai 2017 par Faustine Milard

Le jardin médiéval est un savant mélange de plusieurs espaces de culture. Et pour reproduire à l'identique chez soi un tel jardin, même petit, il faut n'en oublier aucun : Coin des herbes à porée , potager et verger, carré des simples, herbes magiques et utiles. Sans oublier « le jardin de Marie »...

Beauté du genre

Jardin médiéval de CoulommiersVarié, structuré, organisé, coloré, savamment délimité par des plessis (haies d'osier tressé ou encore bordure en plessage de noisetier), pour des carrés sans cesse en culture ! ... Le jardin médiéval est unique en son genre. Un vrai concentré de plantes aussi utiles que diverses, en accord total avec les besoins du quotidien de l'époque. Ingénieusement pourvu d'un coin de pharmacopée naturelle, d'un coin de plantes utiles, un pour celles réputées magiques aux pouvoirs mortels ou salvateurs, un autre pour les plantes comestibles. Parfaites en potages, potées et Cie. Un espace pour les arbres à fruits, histoire de ne pas faire une intoxication aux choux. Et même une surface uniquement réservée aux fleurs. Un jardin d'ornement ? Non. Un carré de fleurs liturgiques, toutes consacrées à la célébration des différents offices religieux et au fleurissement de l'autel.
Une véritable optimisation de l'espace, idéale pour les petits jardins et espaces clos. Mais aussi pour ne pas avoir à galoper dans tout le terrain pour les plantes les plus utilisées. Le principe est simple, suivant les 5/6 thèmes de « carrés » cités ci-dessus, chaque jardinier se doit de choisir ceux dont il a vraiment besoin. Au Moyen-âge, la palette de végétaux à disposition n'était pas aussi fournie (à peu près 200 espèces à disposition). Alors qu'aujourd'hui, la liste qui s'offre à nous semble si longue...

Le carré des simples

Jardin médiéval de CahorsCertainement le plus connu de tous, le carré des simples ou l'herbularius n'est autre que cette trousse à pharmacie naturelle. Rempli de plantes médicinales, il est en place pour soulager tous les maux du quotidien. Parmi ses végétaux, on trouve ainsi quelques soins de première urgence comme le très cicatrisant souci (Calendula officinalis), les apaisants thym et camomille matricaire. Car ici, à chaque mal, sa plante. Pour les maux de ventre, on retrouve la menthe, l'absinthe ou le chardon. Pour les fièvres, nombreuses à l'époque, la petite camomille était recommandée, ainsi que la verveine officinale ou la benoîte. Souvent, un coin de ce carré était même réservé aux « plantes de femmes » liées aux maux exclusivement féminins, telles l'armoise, la mélisse ou la rue. Quelle délicate attention !

>> Lire aussi : Ces plantes qui soignent

Les plantes magiques et utiles (en leur temps...)

Les plantes autrefois réputées magiques ne sont plus vraiment très utiles de nos jours. A moins d'avoir des connaissances en sorcellerie ou de mauvaises intentions. Pour la plupart, il s'agissait de plantes cultivées pour leur poison comme la digitale, le datura, ou encore la belladone dans les jardins de sorcières ! Toutes trois aussi belles que toxiques.
A l'inverse, certaines étaient cultivées pour leurs pouvoirs « bénéfiques », comme l'amarante (Amaranthus caudatus), censée apporter guérison, protection et... immortalité. Ainsi que pour leurs vertus curatives universelles. Tel est le cas de la sauge dont l'origine latine salvia signifie guérir...

Très employées à l'époque, les plantes textiles ( lin, chanvre..) et tinctoriales comme le safran ou le pastel étaient représentés dans chaque jardin. Là encore, à moins d'avoir les outils adéquats, elles n'ont plus désormais qu'un rôle ornemental. Ou culinaire, pour le safran.

Au potager et au verger

Jardin médiéval de Bonnefont en CommingesC'est de là que nous vient ce mot potager. A l 'époque cet enclos (hortus) de plantes comestibles était surtout composé de légumes racines et d'herbes à potées et potages comme les épinards, l'arroche, les poireaux, ou bien les choux, lentilles, pois, l'ail, les cucurbitacées... On y trouvait aussi tous les condiments servant à relever les plats comme le raifort, la livèche, la moutarde, le fenouil. On peut aujourd'hui y installer également toutes les plantes aromatiques connues (basilic, ciboulette, menthe...).
Une palissade de fruitiers soigneusement taillés était aussi de rigueur. Parmi lesquels les pommiers, poiriers, abricotiers, pruniers tenaient le haut du panier. Sans oublier un peu de vigne, pour la simple gourmandise et pour le vin de table comme de messe...

Je vous salue...

Enfin, le jardin de Marie n'est autre qu'un parterre de fleurs et de végétaux consacrés à la célébration des cultes. C'est ici qu'on pioche les branches de buis pour les rameaux, ou les herbes de la Saint-Jean. Au nombre de sept (armoise, lierre, plantain, verveine, millepertuis, fougère et sureau), elles devaient être cueillies le 24 juin au matin. Plus tard sont apparus les chrysanthèmes, qui grâce à leur floraison automnale, sont devenus les fleurs de prédilection à offrir aux morts pour la Toussaint. Sans oublier des roses rouges (rosa gallica) pour symboliser le sang de Christ, mais aussi des lis, des glaïeuls, des bleuets... De nos jours, toutes les variétés de plantes ornementales peuvent y prendre place. Alors un conseil, mettez-y vos préférées !

>> Lire aussi :

Crédit photos : Scorpius59 (1) - Phillip Capper (2) - Peter Roan (3)

Ceci peut aussi vous intéresser

Commentez cet article 5

Vous aussi donnez votre avis au sujet de :
L'esprit du jardin médiéval

Questions / réponses

Questions déjà posées par les jardiniers sur savoir composer un beau jardin.

117 questions

Voir tout Poser une question

Réactions

Verly amely
17/04/2017, à 76500 elbeuf

Répondre

Je voudrais creer un petit jardin sans chichi mais avec une ambiance sereine

Lacan chantal
10/08/2016, à Memer

Répondre

Ou trouver les plans?

Mascha
18/05/2014, à Feusines

Répondre

Depuis toujours j'ai voulu un jardin de simples du fait de ma profession (pharmacien ) aujourd'hui j'ai du temps et je voudrai des conseils pour faire le plan de mon jardin et des conseils pour trouver les plants des plantes qui me manquent merci de vos conseils c'est un challenge pour moi car j'ai une sclerose en plaque et je me dis que cela serait un bon moyen de faire un peu d'exercice sans que cela soit tres fatiguant vu que je ferai cela a mon rythme merci pour vos conseils belle journee

Naturial
09/02/2014, à La tour de salvagny

Répondre

Nous souhaiterions vous joindre pour la création de notre jardin médiéval, vous avez tant de mots justes cordialement

Viburnum
16/01/2014, à Lavaqueresse

Répondre

C'est un jardin soigné, contenu, facile à entretenir, en carrés donc varié, convenant aux enfants, un jardin généreux sans hiérarchie, puisque plantes potagères avoisinent les ornementales, un jardin opulent puisque l'on y préfère la qualité à la quantité, et qui se prête à l'étude botanique, à la créativité avec des carrés comme des palettes de couleurs où se mêlent parfums et couleurs , on aimerait y installer comme à l'époque des pergolas, des allées couvertes, des tonnelles invitant à la méditation, au partage, au secret : le bonheur des enfants , tout un apprentissage de la vie... En résumé, ce jardin d'"architecte" se conçoit comme une structure permanente et ordonnée que l'on habille au gré des saisons, avec le buis,l'osier,le bois comme matériaux de base , où l'ordre n'exclut pas la fantaisie contenue en petits espaces clos.