Mousse et lichen : une menace pour vos arbres ?

Le 10 avril 2015 par Xavier Gerbeaud

C'est souvent à l'automne, lorsque chutent les feuilles et qu'apparait au grand jour la ramure, que l'on s'inquiète de la présence de mousses et de lichens sur les branches. A tort ou à raison ?

Qu'est-ce que le lichen ?

lichen

Lichen

Mousse et lichen sont des végétaux épiphytes (qui poussent sur d'autres plantes).

Les lichens sont le fruit d'une symbiose entre un champignon et une algue. Fort résistants, ils ont la capacité de résister à de très fortes dessiccations et peuvent également survivre à des variations de température importantes (de -70 à +70 °C !).

Des bio-indicateurs de pollution

Cette extraordinaire résistance voisine paradoxalement avec une sensibilité extrême à la pollution atmosphérique. Les mousses sont tuées par le cuivre, même à très faible dose. Quant aux lichens, ils ne supportent pas le dioxyde de soufre (l'ère industrielle a d'ailleurs causé la disparition de nombreuses espèces sensibles, particulièrement en forêt).

Les spécialistes considèrent aujourd'hui ces végétaux comme d'intéressants indicateurs de pollution. Si vos arbres sont couverts de lichens, réjouissez-vous : c'est le signe d'un air préservé !

Sont-ils mauvais pour les arbres ?

Tronc mousse

Mousse sur un tronc

La réponse est non. Mousse et lichen ne parasitent pas les arbres et les arbustes sur lesquels ils se développent. Ils n'empêchent pas l'écorce de jouer son rôle; ils ne pénètrent pas dans les tissus de l'arbre (tel le gui) pour puiser dans les ressources du bois vivant.

A la vérité, ils affectionnent plutôt les vieux arbres, poussant peu et à l'écorce rugueuse. D'où leur apparition sur des arbres qui dépérissent... D'où les soupçons qui planent sur eux !

On leur reproche aussi de servir d'abri aux insectes hivernant et aux champignons microscopiques vecteurs de maladies. Ca n'est pas faux. Ils peuvent en tous cas dissimuler au regard ceux qui se nichent dans les anfractuosités de l'écorce.

Mais pour quelques parasites protégés, combien d'organismes utiles à la vie du jardin, à commencer par les oiseaux insectivores ? Si vous ne constatez pas de problèmes lourds dans votre verger ou votre jardin, peut être pouvez-vous songer à épargner ces êtres vivants et à consacrer votre temps à d'autres tâches de jardinage ?

Pour les supprimer

Brossage d'un tronc

Brossage doux de l'écorce

Si vous décidez néanmoins de faire un peu de nettoyage, ne serait-ce que parce que vos arbres sont véritablement envahis, privilégiez absolument les brosses en paille de riz ou en poils en plastique dur. Le résultat sera moins « net » qu'avec une brosse métallique, mais avec cette dernière, difficile de ne pas blesser l'écorce en appuyant un peu trop fort...

Valorisez votre opération nettoyage en coupant les bois morts et en surveillant l'état sanitaire de votre arbre, qui peut avoir besoin d'un curetage puis mastication de plaies de taille mal cicatrisées (lire : Faut-il protéger les plaies de taille ?).

>> Les mousses peuvent également être décoratives et esthétiques :

Crédit photos : X.G.

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Questions / réponses

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Réactions

Mo
25/06/2015, à Ste foy l'argentière

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J'ai un ancien arbre, mais cette année n'a pas fais de feuilles, les branches sont sèches... mais dans tout le jardin il fais des rejets tout les jours ??? que faire. merci.

Jonathan signoret
09/06/2015, à Metz

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Je vous recommande la lecture du guide d'air lorraine pour découvrir l'intérêt des lichens sur vos arbres. disponible gratuitement ici: http://www.air-lorraine.org/actualites/386-le-lichen-votre-nouveau-guide-pour-l-ete

Minouton
20/02/2015, à Bouilly

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Bonjour, quels sont les dangers, s'il y en a, d'une légère application de bouillie bordelaise pour supprimer les lichens du pommier, du prunier ou du cerisier? merci pour vos conseils!

Tengu
09/09/2014, à Montauban

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Bonjour, j'aurais voulu savoir, si de la mousse ramassé près d'un arbre, pouvais être novice pour une plante, si la dites mousse était mise autour de la plante comme ornement et capteur d'humidité ? comme une sensitive mimosa pudica ?

Brugmansia
23/05/2014, à Cestas

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Bonjour mes arbres et arbustes sont recouverts de lichen depuis quelques années.il a fallu couper certains arbustes au ras des pieds, en particulier les azalées qui dépérissaient à vue d'œil, ne poussaient et ne fleurissaient plus; il en est pareil pour tous les arbustes qui sont sensées former une haie. sur le net, j'avais trouvé un produit à pulvériser : l''huile jaune vendue sous l'appellation de "traitement d'hiver". éliminent les mousses et lichens.je suis allé chez un pépiniériste et il m'a été répondu, je cite : ce produit est interdit dans le commerce, c'est un pollueur pour l'atmosphère et la planète déjà bien polluée.

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