Azalée ou rhododendron ?

Le 26 avril 2017 par Clémentine Desfemmes

Azalée, rhododendron, on confond souvent les deux. Y a-t-il vraiment une différence entre ces deux plantes ?

Un même genre botanique

Les azalées appartiennent toutes au genre Rhododendron, qui compte plus de 500 espèces (famille des Ericacées). Botaniquement, les azalées sont donc toutes des rhododendrons.

Une différence horticole ténue

Qu'est-ce qui fait qu'on appelle certains rhododendrons "azalées" ? C'est surtout lié à une classification horticole ; ainsi, on a coutume de nommer azalée :

  • les rhododendrons caducs (appartenant à l'espèce Rhododendron mollis, appelés azalées caduques, ou azalées de Chine)
  • les rhododendrons de petite taille, à petites feuilles et petites fleurs : typiquement, les azalées vendues comme plantes d'intérieur, qui sont non rustiques (Rhododendron indicum, ou azalée des fleuristes), et les azalées du Japon qui, elles, sont rustiques (Azalea japonica... synonyme de Rhododendron obtusum).
Azalée d'Inde - Rhododendron indicum
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