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Itea ilicifolia

Itea ilicifolia est un arbuste persistant assez peu répandu dans nos jardins et pourtant il a des qualités esthétiques indéniables, grâce à sa floraison estivale en longs chatons parfumés. Il assure à lui tout seul un décor remarquable.

Itea ilicifolia ou arbre aux feuilles de houx

Itea ilicifolia (ilicifolia signifiant « à feuilles de houx ») est un arbuste persistant assez proche du houx (Ilex aquifolium). Ses feuilles sont en effet munies de petits piquants (bien que tous les houx ne soient pas piquants). Originaire de Chine, c’est un arbuste dépassant rarement les 3m de haut.

Itea ilicifolia
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Feuillage

Itea ilicifolia a un feuillage persistant. Ses feuilles sont brillantes, vert sombre, rappelant celles du houx.

Floraison

La floraison de Itea ilicifolia est spectaculaire. Il produit en juillet de longues grappes de petites inflorescences verdâtres qui ressemblent à des chatons de plus de 30cm de long. L’effet est absolument remarquable. Les fleurs dégagent un doux parfum de miel.

Itea ilicifolia : floraison et feuillage
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Culture de Itea ilicifolia

Itea ilicifolia n’est pas un arbuste très exigeant. Il a néanmoins besoin de soleil, de place et d’être protégé des froids trop intenses.

Exposition

Il apprécie le soleil ou la mi-ombre. L’idéal est de l’installer contre un mur au sud ou à l’ouest. Il sera ainsi bien protégé des hivers rigoureux.

Substrat

Itea ilicifolia préfère un sol drainé mais pas trop sec. Un sol légèrement humifère est parfait !

Itea ilicifolia
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Arrosages

Les deux premières années qui suivent la plantation de l’arbuste il est conseillé de veiller à des arrosages réguliers notamment en été ou périodes de sécheresse. Lorsque les racines se seront bien développées, il pourra se débrouiller tout seul. Il supporte la sécheresse mais s’il a de l’eau, sa floraison sera plus belle !

Croissance

Sa croissance est relativement rapide. Il atteint à l’âge adulte 3m de haut et 3m d’étalement.

Taille

Itea ilicifolia ne se taille pas. Il a un port assez étalé avec le temps. La taille peut compromettre sa floraison.

Itea ilicifolia
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Résistance au froid

Itea ilicifolia est un arbuste rustique (jusqu’à -20°C). On conseille cependant de l’installer devant un mur, une haie au sud ou à l’ouest pour le protéger des vents froids. Et un paillage au pied est toujours le bienvenu !

Multiplication

Itea ilicifolia se multiplie par boutures aoûtées (bouture simple de tiges ligneuses réalisées en automne.

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