Menace sur la flore de l'île de la Réunion

Le 16 janvier 2011 par Clémentine Desfemmes

L'île de la Réunion offre une flore riche et diversifiée, comprenant un grand nombre de plantes endémiques. Cependant, ce patrimoine naturel est en danger : un certain nombre d'espèces végétales sont menacées, certaines ont même déjà disparu.

Un état des lieux alarmant

Ile de la RéunionLa réalisation de la Liste rouge des espèces menacées en France (France métropolitaine mais aussi départements, régions et collectivités d'Outre-Mer) a mené à établir un état des lieux de la flore de l'Ile de la Réunion. Celui-ci, élaboré conjointement par le Comité Français de l'UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature), le Muséum d'Histoire Naturelle, la Fédération des Conservatoires Botaniques et le Conservatoire Botanique National de Mascarin, a permis confirmer les craintes de certains experts : la biodiversité végétale réunionnaise s'amenuise.

Sur les 905 espèces de plantes à fleur et de fougères recensées sur l'île, 49 ont déjà disparu, et 275 sont actuellement jugées comme étant menacées d'extinction. Or, l'île de la Réunion compte une abondante flore endémique, c'est-à-dire présente nulle part ailleurs. On compte ainsi 237 espèces végétales endémiques (dont un bon tiers sont menacées), qui constituent un patrimoine unique à préserver.

L'homme, principal responsable de cet appauvrissement

Comme bien souvent, ce sont les activités humaines qui sont responsables de cette appauvrissement de la biodiversité, et notamment :

  • La destruction et la dégradation des habitats naturels (urbanisation, construction d'infrastructures, pression touristique...) ;
  • Les prélèvements sauvages (orchidées victimes de l'intérêt commercial qu'elles présentent, plantes recherchées et cueillies pour leurs propriétés médicinales...) ;
  • l'introduction par l'homme d'espèces végétales invasives, et représentant une menace importante pour la flore locale...

 

 

 

 

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