Les vers de terre, amis du jardinier

Le 6 mars 2017 par Clémentine Desfemmes

Les vers de terre sont de précieux alliés pour le jardinier. Ils digèrent les débris végétaux et enrichissent le sol en humus, et, grâce à leurs galeries, ils aèrent la terre et limitent le ruissellement de l'eau. Découvrez ces travailleurs de l'ombre...

Les vers de terre : un sol foisonnant de vie

Les vers de terre sont des animaux invertébrés (Annélides) présents dans presque tous les sols de la planète, à l'exception des plus acides ou des plus arides. On en compte environ 150 espèces en France, et au moins 10.000 dans le monde.

Les vers de terre représentent la première biomasse animale terrestre : en moyenne, le sol en contient une tonne par hectare (jusqu'à 4 tonnes dans les prairies), ce qui correspond à 1 à 4 millions d'individus / ha, tout de même!

Selon les espèces, leur longueur est variable ; elle peut atteindre 30 ou 40 cm pour les plus longs.

Ver de terre dans un sol meuble
Ver de terre dans un sol meubleAgrandir l'image

Certaines vivent exclusivement à la surface du sol (enchytréïdes), d'autres creusent de profondes galeries (lombrics), mais tous se nourrissent de matière organique (débris végétaux en décomposition à la surface du sol, organismes vivants comme les nématodes -dont certains sont des auxiliaires intéressants-, protozoaires, bactéries, champignons...), plus ou moins mélangée à de la terre. En période active, un ver de terre peut absorber chaque jour (et rejeter, sous forme d'excréments) 1,5 fois son poids en terre : sur un hectare, c'est donc 1,5 tonne de terre qui est "brassée" chaque jour par les vers de terre.

Des vers de terre pour un sol fertile

Les vers de terre sont considérés comme des indicateurs d'un sol en bonne santé. En effet, ils jouent un rôle primordial dans la fertilité et la structure des sols :

  • Ils assurent, avec certains microorganismes, le recyclage de la matière organique, qu'ils contribuent à décomposer, grâce à la digestion des débris végétaux, et à répartir dans le sol, par leurs déplacements (absorbée en surface, la matière organique est enfouie en profondeur, le long des galeries). C'est d'ailleurs cette capacité des vers de terre à transformer les déchets végétaux en humus qui est utilisée en lombricompostage.
  • Ils favorisent l'alimentation et la croissance des plantes, en recyclant la matière organique dont ils enrichissent le sol, mais aussi en facilitant le développement des racines des végétaux (terre ameublie, croissance racinaire plus aisée le long des galeries).
  • Ils améliorent la perméabilité et l'aération des sols : leurs galeries permettent une meilleure pénétration de l'eau de pluie ou d'arrosage (qui ruisselle moins : les sols s'en trouvent stabilisés et moins sensibles à l'érosion) et facilitent les déplacements gazeux.
  • Ils modifient la structure granulaire et les caractéristiques physico-chimiques de la terre (formation de micro-agrégats plus stables, équilibration du pH...).
Turricule de ver de terre
Turricule de ver de terreAgrandir l'image

Les turricules

Les turricules sont les excréments des vers de terre : on en voit souvent à la surface du sol, sous forme de petits tortillons ou d'agrégats. Peu appréciés sur un gazon impeccable (qu'ils rendent boueux par temps de pluie), ils n'en sont pas moins intéressants : la terre ainsi digérée est très fine et elle est enrichie en azote (sous forme d'humus), mais aussi en minéraux (calcium, magnésium, phosphore, potassium). C'est une source de fertilisants précieuse et gratuite : utilisez donc les turricules pour vos rempotages !

Favoriser les vers de terre dans le sol du jardin

Les populations de vers de terre sont plus nombreuses dans certaines circonstances ; à l'inverse, certains sols ou certaines pratiques culturales leur sont défavorables. Apprenez à favoriser la présence de ces auxiliaires discrets mais efficaces !

Ver de terre
Ver de terreAgrandir l'image

Ils aiment

  • La présence de débris végétaux laissés au sol, qui leur fournit de la nourriture, un abri (pour les espèces épigées, c'est-à-dire de surface), et qui entretient l'humidité du sol, essentielle aux vers de terre qui "respirent" par la peau (laquelle doit rester humide pour assurer les échanges gazeux) ;
  • Une couverture végétale des sols ;
  • La rotation des cultures (ne plantez pas toujours la même chose au même endroit, ce qui est d'ailleurs un principe de base du jardinier : voir ici des modèles de rotations) ;
  • Les épandages de fumier (dont les vers de terre se régalent !) ;
  • Les sols limoneux, argileux, frais.
Compost et ver de terre au pied d'un fruitier
Compost et ver de terre au pied d'un fruitierAgrandir l'image

Ils n'aiment pas

  • Les sol trop travaillés : le travail du sol, et en particulier le retournement de la terre, peut détruire les oeufs (déposés généralement en surface) et les galeries ; les outils blessent les vers ;
  • Les sols nus (peu de débris végétaux donc peu de nourriture) ;
  • Les sols compactés (par le piétinement ou le passage de véhicules par exemple) ;
  • Les sols sableux, et/ou demeurant longtemps secs en été ;
  • Les sols très acides.

Les vers de terre ne semblent guère sensibles aux pesticides ; ce n'est cependant pas une raison pour ne pas les bannir de votre jardin !

Ver de terre dérangé par le travail du sol
Ver de terre dérangé par le travail du solAgrandir l'image

Mythe ou réalité ?
On entend souvent dire que lorsque l'on coupe en deux un ver de terre, chaque moitié "repousse" pour donner deux vers de terre. C'est faux ! Selon l'endroit de la coupure, le ver de terre peut éventuellement survivre (si pas d'organes vitaux atteints), et reconstituer une partie des anneaux manquants. Cependant, le côté queue meurt à tous les coups, seul le côté "tête" pouvant rester vivant.

>> Lire aussi :

Ceci peut aussi vous intéresser

Commentez cet article 3

Vous aussi donnez votre avis au sujet de :
Les vers de terre, amis du jardinier

Questions / réponses

Questions déjà posées par les jardiniers sur la terre, le sol.

243 questions

Voir tout Poser une question

Réactions

Frog-boche
27/12/2015, à

Répondre

Verres de terre dans une serre. J'ai une serre de ~13,5m de long et de 6m de large. La bâche de la serre est enterrée le long des côtés à un peu plus de 50cm sur une largeur d'environ 50cm aussi. Maintenant les verres de terre... Je crois, mais je ne le sais pas vraiment, qu'il y a un manque de verres de terre dans ma serre. Première question : est-ce que c'est une observation qui vaut pour les serres en général ou c'est un problème dont je dois m'occuper ? Deuxième question : J'ai des poules qui ne font pas de dégâts, mais qui aiment passer du temps dans la serre; surtout pour prendre leurs « bains de sable » dans les allés. J'autorise ça pour l'instant, car ils ne me gênent vraiment pas du tout. Mais s'ils mangent les quelques verres de terre, est-ce que, selon vous, ça pose un problème pour la terre dans la serre ? J'y apporte de composte (alors certainement d'autres verres et toute sorte de petite bestiole qui aide à préparer la terre) et de fumier de temps en temps. Et j'ai l'habitude de pailler. La bâche enterrée, (3ème question), est-ce qu'elle empêche que des verres de terre entrent dans la serre... oui. C'est claire. Mais est-ce qu'il y a quand même un petit trafic entre la serre et l'extérieur, même au dessous des 50cm... ? Merci. C'est beaucoup. Mais j'ai essayé d'être spécifique.

Frog-boche
27/12/2015, à

Répondre

L'article m'apprend que les verres de terre mangent des déchets végétaux et de fumier. D'où vient cette découverte ? À mon avis, les verres de terre se nourrissent des déchets qui sont laissés derrière par d'autres organismes, dont, certes, ceux qui dévorent les déchets végétaux et de certains parties du fumier. Mais si j'ai tout faux, au nom de Dieu, corrigez-moi. Si non, ben... faut corriger l'article plutôt. Non ?

Lamiche
02/08/2013, à Marseille

Répondre

Où peux-t-on se procurer des lombrics pour ensemencer un composteur ? Y a-t-il des ventes comme pour les coccinelles ?