Engrais vert : lequel choisir ?

Le 6 mai 2017 par Isabelle C.

Trèfle, luzerne, phacélie, moutarde... les engrais verts et leurs atouts sont multiples. Voici un guide pour vous permettre de trouver celui ou ceux qui conviennent le mieux à votre potager.

Les multiples atouts des engrais verts

Les engrais verts savent répondre à de nombreuses préoccupations du jardinier :

  • Fournir des éléments nutritifs aux cultures à venir : d'une part, la biomasse des engrais verts est une réserve d'éléments nutritifs redistribués très rapidement lors de leur dégradation après fauchage. D'autre part, certains engrais verts ont la capacité de prélever des éléments nutritifs dans leur environnement (exemple des légumineuses qui fixent l’azote capté dans l’air et des Brassicacées qui captent le potassium et le phosphore de la roche) et de les rendre disponibles après destruction.
  • Limiter la propagation des mauvaises herbes : certains engrais verts sont dits « étouffants » vis à vis des adventices (croissance rapide, système racinaire et couvert végétal concurrentiels), d'autres sécrètent des toxines qui empêchent la germination de leurs graines.
  • Préserver (ou améliorer) la structure du sol : la présence d'un couvert végétal entre deux cultures assure la protection du sol en surface tandis que le système racinaire favorise l'aération, la perméabilité et la cohésion du sol. L'utilisation d'un mélange d'engrais verts aux systèmes racinaires différents (fasciculés et pivotants) permet une structuration du sol sur plusieurs niveaux.
  • Mais aussi, limiter le lessivage de l’azote (en occupant rapidement le sol en automne), attirer des auxiliaires (carabes, pollinisateurs...) …

Suivant les familles et les espèces d'engrais verts, ces facultés sont plus ou moins développées. De même leurs facultés à être détruits et recyclés ne sont pas équivalentes ; les variétés gélives, sans matière carbonées, sont très vite dégradées, contrairement aux variétés rustiques et lignifiées (seigle...) qui demandent une intervention mécanique (lire : Semer de l'engrais vert).

Trèfle semé comme engrais vert au potager
Trèfle semé comme engrais vert au potagerAgrandir l'image

Choisir un engrais vert selon les contraintes de votre jardin

Les différentes familles et espèces d'engrais verts ont chacune des atouts qui leur sont propres ; en croisant ces données aux contraintes de culture de votre potager vous pouvez identifier les engrais verts les mieux adaptés à votre situation.

Ces contraintes de culture sont :

  • La nature du sol : bien que beaucoup d'engrais verts s'adaptent à la plupart des sols, certains ont des exigences particulières et poussent mal sur certains types de terres.
  • La rotation des cultures : l'utilisation des engrais verts (généralement semés entre deux cultures) doit tenir compte de la culture précédente et de la culture suivante : on ne cultive pas un engrais vert après ou avant une culture appartenant à la même famille botanique (exemple : la moutarde appartient à la même famille que le chou, celle des Brassicacées ; ces deux plantes ne devront pas se suivre sur une même planche de culture), mais la culture d'un engrais vert appartenant à la famille des légumineuses est conseillée comme précédent cultural à un légume dont les besoins en azote sont importants (lire : Améliorer le sol grâce aux légumineuses).
  • La durée d'interculture* : une durée d'interculture courte (printemps, été) n'autorise pas l'utilisation d'un engrais vert au cycle végétatif long.
  • La date des semis : certaines espèces sont sensibles au froid ou à la sécheresse. La météo peut donc influer sur le développement de ces engrais verts.
Semis de moutarde blanche au potager
Semis de moutarde blanche au potagerAgrandir l'image

Choisir l'engrais vert qui convient à votre jardin

Genre / espèceCroissancePériode des semisType de solSystème racinaireParticularités
Légumineuses
Féverolerapideaoût / sept. / mars / maini trop acide, ni trop secpivotant
  • apport d'azote
  • structuration du sol
  • peu couvrante
  • supporte le gel
Lupin (d'hiver ou de printemps)rapide à moyennesept. ou début du printempsacide ou neutre ou sablonneuxmixte
  • apport d'azote
  • apport de phosphore
  • supporte le gel
Luzernerapideprintemps ou automneni trop acide ni trop secpivotant
  • apport d'azote
  • stoppe la progression des mauvaises herbes
  • résistant à la sécheresse
  • structuration du sol
  • supporte le gel - mellifère
Trèfle violetlentemars-avril ou sept.tous types de sols (améliore les sols lourds)fasciculé
  • apport d'azote
  • lutte contre l’érosion des sols
  • efficace contre le lessivage
  • mellifère
  • supporte le gel
  • parfois envahissant
Vescerapidemars / mai ou fin-août à sept.tous types de sol drainéfasciculé
  • apport d'azote
  • efficace contre le lessivage
  • gélive et sensible à la sécheresse
  • sensible à la verse
Graminées (associées à une légumineuse)
Avoine (+ féverole)rapidesept./oct. ou mars/avrilpas trop acidefasciculé
  • apport en carbone
  • structuration du sol
  • stoppe la progression des mauvaises herbes (chiendent)
  • avoine de printemps sensible au gel
Seigle (+ vesce)lenteaoût / oct.tous (adapté aux terres lourdes et froides)fasciculé
  • apport en carbone
  • stoppe la progression des mauvaises herbes (sécrétion de toxines)
  • supporte le gel
Polygonacée
Sarrasinrapideavril-juilletacide (améliore les sols lourds; adapté aux sols pauvres)mixte
  • apport en carbone
  • aère les sols en profondeur
  • stoppe la progression des mauvaises herbes (sécrétion de toxines)
  • sensible au gel
Brassicacées
Moutarde blanchetrès rapideaoût à sept.tousmixte
  • apport de phosphore
  • stoppe la progression des mauvaises herbes
  • mellifère
  • sensible au gel et à la sècheresse
Hydrophyllacées
Phacélierapidejuillet / sept.  ou printempstousmixte
  • structuration du sol
  • stoppe la progression des mauvaises herbes
  • mellifère
  • sensible au gel



* Interculture = période qui sépare la récolte d'une culture du semis (ou plantation) de la culture suivante.

Phacélie
PhacélieAgrandir l'image

>> Lire aussi : L'urine, un engrais gratuit au jardin

Ceci peut aussi vous intéresser

Commentez cet article 4

Vous aussi donnez votre avis au sujet de :
Engrais vert : lequel choisir ?

Questions / réponses

Questions déjà posées par les jardiniers sur les engrais.

130 questions

Voir tout Poser une question

Réactions

Isabelle c
08/09/2015, à

Répondre

Bonjour Jacmic. ll convient de laisser les engrais verts en place tout l'hiver. Au court de l'automne, l'activité biologique du sol libère un fort taux d'azote et autres minéraux. Les engrais verts vont les emmagasiner dans tous leurs organes (au lieu d'être lessiver) et les libèreront au moment de leur destruction, le printemps suivant.

Isabelle c
08/09/2015, à

Répondre

Bonjour Madouce, Il semblerait que votre mauvaise herbe soit de l'oxalis. Celle-ci repart en végétation tôt au tôt au printemps. Il faut donc un engrais vert non gélif qui soit là avant lui, semé à l'automne pour qu'il occupe la place jusqu'à la fin de l'hiver et qu'il soit suffisamment étouffant, comme le seigle ( semer au moins 2 kg pour 100m2). Un mélange avec la vesce (apport d'azote) est bénéfique. L'oxalis est tenace. Il faudra peut-être en complément travailler la terre avec une griffe durant l'été pour déloger les bulbes restants.

Jacmic
04/09/2015, à

Répondre

Votre tableau, très intéressant, aurait encore gagné en indiquant le temps nécessaire entre les semailles et le broyage pour enfouissement. Plus particulièrement je me pose la question de savoir s'il faut greliner en fin d'automne tout en enfouissant l'engrais vert ou si on peut passer l'hiver pour cette tâche, sachant que ma terre est du limon argileux, donc très lourde et très collante sous la pluie et par contre très compacte quand il fait sec. Merci de me répondre. Je suis abonné à vos excellents articles que je reçois régulièrement à ---

Madouce
03/09/2015, à Dompierre sur mer

Répondre

J'ai une terre neutre dans mon potager et des mauvaises herbes qui reviennent chaque année avec des "petits bulbes" comme racines,que dois je semer comme engrais vert pour nourrir la terre -(j'ai semé ds haricots verts et planté des pieds de tomates j'ai eu de bons résultats), et me débarrasser de ces herbes merci de me conseiller