Tomate en arbre

Le 11 avril 2012 par Iris Makoto

La tomate en arbre est une plante originale et très ornementale encore méconnue des jardiniers amateurs. Pourtant, elle constitue un sujet de choix pour orner les jardins d'hiver de son port gracieux et de ses fruits ovoïdes et brillants, à la couleur vive.

Un arbre à tomate ? Voilà qui est étrange...

Cyphomandra betacea - FruitsLe Cyphomandra betacea, plus connu sous le nom de "Tomate en arbre", est une plante vivace qui appartient à la famille des Solanacées. Originaire d'Amérique centrale où on le nomme "Tamarillo", cet arbuste au feuillage persistant et au port en ombrelle, souvent trapu, peut tout de même atteindre quatre mètres de hauteur.
Il porte, d'août à décembre, des fruits ressemblant en tous points à des œufs de poule, excepté leur couleur d'un beau rouge au reflets pourpres ; luisants et originaux, ils participent pleinement à la qualité ornementale de cet arbuste. Chose qui ne gâche rien, ces fruits sont parfaitement comestibles une fois arrivés à maturité. Ils sont d’ailleurs communément cultivés en Équateur, Colombie et Nouvelle Zélande.

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Un fruit à la foi esthétique et comestible

TamarillosLe fruit du Cyphomandra a un goût sucré et acidulé rappelant un peu la tomate et le kiwi, ou encore les groseilles à maquereau. La peau coriace et lustrée peut être amère, elle renferme une chair orange et des graines noires.
Cru, et bien mûr, il peut être consommé à la manière du kiwi : à la cuillère, en tranches ou en quartiers. Il peut aussi agrémenter de façon originale une salade verte ou une salade de fruits. Son jus est très apprécié en Colombie.
Cuit, il entre dans la composition de chutneys, mais aussi de sauces que l'on mélange au piment. Pour un stockage de plus longue durée, il est possible de faire des conserves et même des confitures.

Un arbre à tomate chez moi ?

Cyphomandra betaceaPourquoi ne pas tenter la culture de ce bel arbuste chez vous ? Si vous avez la chance d'habiter une région privilégiée (zone dite de "l'oranger"), alors n'hésitez plus : installez votre Tamarillo en pleine terre dans un lieu ensoleillé et abrité des vents violents. Le sol doit être riche et bien drainé et les arrosages copieux en été.

Partout ailleurs, gardez l'arbre à tomate en pot, dans une véranda ou un jardin d'hiver pendant la saison froide. Ses jolis fruits complèteront parfaitement la palette de couleurs vives de ceux des  agrumes. Vous pourrez sortir le tamarillo dès que tout risque de gel sera écarté. Placez-le progressivement au plein soleil et ne négligez pas les arrosages et la fertilisation à base d'engrais spécial tomate.

Attention !
Cet arbuste n'est pas du tout rustique surtout dans les première années de sa vie. Une fois bien installé, il pourra toutefois supporter de brèves gelées (de 0 à -2°C) mais de façon très occasionnelle.

Semer une Tomate en arbre ?

Cyphomandra betacea - Jeune plant issu de semis

Cyphomandra betacea - Jeune plant issu de semis

Quasiment introuvable à l'état adulte, une des seules façons de se procurer cette plante reste le semis. Amusez-vous donc à semer des graines de tamarillos : c'est facile et ludique ! Mais où trouver ces fameuses graines ? Tout simplement dans certains supermarchés au rayon des fruits exotiques, il suffira alors de récolter les graines après avoir dégusté la chair des fruits, et de les semer. Autre possibilité : les catalogues de VPC spécialisés dans les graines, ou tout simplement sur Internet (Ebay). Si vous possédez une mini-serre chauffante vous pouvez semer tout l'hiver. Sinon, attendez le mois de mai ou juin et une température minimale de 24°C pour tenter l'expérience.
Le bouturage de tige en été est une autre manière de multiplier le Cyphomandra, mais le résultat sera moins esthétique car les boutures produisent des sujets plus buissonnants, donc moins ornementaux.

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Crédit photos : douneika / Fibonacci / Daderot / Hans B.

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