Tenthrèdes (fausses chenilles)

Le 3 janvier 2017 par Clémentine Desfemmes

Les larves de tenthrèdes ressemblent à s'y méprendre à des chenilles : elles ont d'ailleurs elles aussi une fâcheuse tendance à grignoter les feuilles de nombreux végétaux ! Comment s'en débarrasser ? Quels traitements naturels envisager contre les tenthrèdes ?

Tenthrèdes : fausses chenilles, vraies gloutonnes !

Les tenthrèdes : même si ce nom ne vous dit peut-être rien, vous les avez sûrement déjà rencontrées au jardin... elles ou leurs dégâts sur les feuillages ! Ces fausses chenilles très voraces sont les larves de différentes espèces d'Hyménoptères (sous-ordre des Symphytes) tenant à la fois de la mouche et de la guêpe. Les adultes, très discrets, mesurent généralement plus d'un centimètre de long (jusqu'à 3-5 cm pour les plus grandes espèces), et leurs couleurs sont diverses (noir et jaune, brunâtre, vert...).

Les larves ressemblent beaucoup à de petites chenilles, et présentent des couleurs variables selon les espèces : les plus courantes au jardin sont vert pâle avec des taches ou des stries noires, mais d'autres espèces sont blanchâtres, brunes, vert pâle, avec ou sans ponctuations noires... Certaines se redressent en S de manière caractéristique et se laissent tomber au sol lorsqu'elles ont dérangées.

Larves de tenthrèdes ou fausses-chenilles
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Tenthrède ou chenille ? Comptez les fausses pattes !

Ce qui différencie les tenthrèdes des chenilles, c'est le nombre de leurs pattes : les vraies chenilles possèdent 3 paires de vraies pattes et au maximum 5 paires de fausses pattes, tandis que les tenthrèdes, en plus de leurs 3 paires de vraies pattes, présentent entre 6 et 9 paires de fausses pattes, plus une paire de pattes anales.

Dégâts occasionnés par les tenthrèdes

Les tenthrèdes peuvent s'avérer être un véritable fléau au jardin : entre mai et octobre, elles dévorent littéralement les feuilles. Parfois, il ne reste que les nervures : un vrai travail de dentellières ! Certaines espèces de tenthrèdes mineuses "rongent" le feuillage, occasionnant des taches grisâtres et sèches sur les feuilles, puis des trous, d'autres tenthrèdes, dites cigarières, enroulent les feuilles autour d'elles afin de se cacher des prédateurs. On peut aussi observer des déformations du feuillage, ou encore des toiles ou des gales (à l'intérieur desquelles les larves s'installent).

Feuilles de rosiers dévorées par des tenthrèdes
Feuilles de rosiers dévorées par des tenthrèdesAgrandir l'image

Les dégâts peuvent être importants : les végétaux, lorsqu'ils sont totalement défoliés, sont considérablement affaiblis.

De nombreuses plantes sont susceptibles d'être attaquées par les tenthrèdes : groseilliers (groseilliers à fleurs ou à fruits), pommier, poirier, noisetier, cerisier, rosier, spirée, églantier, aubépine, berbéris, millepertuis, saule, aulne, frêne, bouleau, pin, peuplier, chêne, géranium, iris, ou encore, au potager, l'oseille, les Brassicacées ou Crucifères (chou, navet, radis)...

Feuille mangée par des tenthrèdes
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Cycle de vie des tenthrèdes

Les adultes apparaissent en mai-juin (voire avril sous les climats doux). Les premières pontes suivent de peu : les femelles pondent jusqu'à 300 oeufs sur une même plante (d'où un nombre parfois impressionnant de larves) qui éclosent au bout de quelques jours. Entre mai et juillet, la première génération de larves est présente sur les végétaux : elle se nourrit des feuilles durant 10 ou 15 jours avant d'effectuer sa nymphose et de pondre à son tour, en juillet-août. Une 2e génération de larves de tenthrèdes est alors observable durant l'été. Parfois, une 3e vague de ces "fausses chenilles" peut aussi apparaître en début d'automne.

A l'automne (septembre-octobre selon le climat), la dernière génération de larves se laisse tomber sur le sol et s'y enfonce afin d'y passer l'hiver sous forme de nymphe, à quelques centimètres de profondeur. Au printemps, les nymphes achèvent leur métamorphose, les adultes s'envolent et un nouveau cycle commence.

Tenthrède adulte
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Les tenthrèdes, ou "mouches à scie"

Les tenthrèdes adultes sont surnommées "mouches à scie", car leur organe de ponte (ovipositeur), acéré comme une dent de scie, leur permet d'inciser le feuillage afin d'y déposer les oeufs.

Moyens de lutte et traitement contre les tenthrèdes

On pourrait être tenté d'utiliser un traitement à base de Bacillus thuringiensis (Bt) pour détruire les larves de tenthrèdes, mais comme ce ne sont pas de vraies chenilles, ce geste serait inefficace. Pluvérisez plutôt un traitement naturel à base de pyrèthre ou une solution de savon noir. Ne négligez pas non plus l'efficacité d'une suppression, à la main, des larves de tenthrèdes, lorsque les dimensions de la plante attaquée le permettent ! Vous pouvez aussi essayer un traitement à base d'huiles essentielles.

Larve de tenthrède (et puceron)
Larve de tenthrède (et puceron)Agrandir l'image

Du côté des auxiliaires, les larves de tenthrèdes sont parasitées par de petites guêpes qui pondent à l'intérieur de leurs victimes. Attention à ne pas trop traiter avec des insecticides non sélectifs (aussi "naturels" soient-ils), afin de ne pas détruire du même coup les prédateurs naturels des tenthrèdes. Et, comme souvent, les oiseaux insectivores seront vos alliés pour lutter contre ces ravageurs.

Enfin, à l'automne et durant l'hiver, un binage au pied des plantes qui ont été attaquées durant l'été permettra de déterrer et donc d'exposer au froid et aux prédateurs les nymphes de tenthrèdes présentes dans le sol.

>> Lire aussi : Parasites et maladies du printemps au jardin

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