Sauges d'ornement : un charme fou !

Le 20 novembre 2015 par Clémentine Desfemmes

Les sauges d'ornement sont encore assez peu connues, et pourtant, que d'avantages avec ces plantes résistantes et faciles à cultiver ! Avec ses épis fièrement dressés, la sauge offre des fleurs en abondance durant tout l'été, sans beaucoup d'entretien. Haute ou basse, bleue, blanche ou rose, rustique ou pas... Voici les sauges !

Les sauges d'ornement : une floraison longue durée

Salvia nemerosa
Salvia nemerosaAgrandir l'image

Le premier atout des sauges (famille des Lamiacées) est incontestablement leur floraison longue durée : nombre d'espèces (le genre Salvia en compte près de 900) assurent le spectacle de la fin du printemps jusqu'aux gelées. Les fins épis de fleurs, toujours très raffinés, se dressent au-dessus du feuillage, apportant à la scène de la légèreté et une verticalité toujours bienvenue dans les massifs (lire : Fleurs en épis pour massifs de vivaces). Certaines espèces, plus basses, forment de jolies nappes colorées tout au long de la saison. Couleurs vives ou pastel, grappes compactes ou lâches, épis courts ou démesurés, arbustives formant de belles touffes ou herbacées adaptées aux jardinières estivales : parmi les nombreuses espèces et variétés, vous trouverez forcément celle qui exaucera vos souhaits de massifs, bordures, rocailles ou potées !

Ajoutez à cela que les sauges poussent vite et forment rapidement une touffe généreuse, et que la plupart d'entre elles offrent un feuillage aromatique, avec une large palette de couleurs et de textures dont on peut jouer dans les massifs : feuilles larges, lisses et vert franc pour certaines sauges, feuillage fin, lancéolé et argenté pour d'autres, ou bien encore gaufré, soyeux... Cerise sur le gâteau, les fleurs de ces Lamiacées font le bonheur des abeilles : comment se passer de ces belles aux allures parfois un peu sauvageonnes ?

Sauges vivaces, mais pas toujours rustiques !

Certes, mis à part quelques sauges annuelles, la majorité des espèces sont des vivaces : elles vivent plusieurs années. Cependant, vivace ne veut pas dire rustique ! Certaines espèces supportent vaillamment des hivers rigoureux, d'autres rendront les armes à la première gelée (comme par exemple Salvia splendens). Et pour cause : nombre d'entre elles sont originaires d'Amérique du Sud ou d'Amérique Centrale, et ne font preuve que d'une rusticité bien relative (seulement une dizaine d'espèces sont indigènes en Europe, comme la sauge sclarée, la sauge officinale ou encore la sauge des prés : celles-ci sont parfaitement rustiques). Voilà bien un critère important à prendre en compte lors de l'achat : selon les cas (voir ci-dessous le paragraphe consacré aux espèces et variétés), il faudra peut-être vous résoudre à les utiliser comme des annuelles, ou à les cultiver en pot, afin de pouvoir les rentrer à l'abri du froid en hiver.

Salvia uliginosa
Salvia uliginosaAgrandir l'image

Plantation et culture des sauges, au jardin ou en pot

Les sauges, des plantes de plein soleil et de sol calcaire

Vous ne savez pas comment habiller le pied d'un mur orienté au Sud, écrasé de soleil, où le sol est plutôt sec, éventuellement calcaire, et peut-être caillouteux ? Les sauges sont de parfaites candidates pour ces expositions chaudes et sèches, abritées du vent. Mises à part certaines qui préfèrent des lieux plus ombragés et un sol plus frais (Salvia uliginosa, Salvia nemerosa), la plupart d'entre elles aiment le plein soleil et un terrain bien drainé (surtout en hiver), et supportent parfaitement la sécheresse. Une fois bien installées, elles peuvent même parfois se passer d'arrosage (au détriment des fleurs toutefois : nul n'est parfait !).

>> Lire aussi : Des plantes économes en eau et Un beau jardin sans eau, c'est possible !

Sauge d'ornement dans un massif
Sauge d'ornement dans un massifAgrandir l'image

Plantation des sauges

La plantation des sauges se fait au printemps, après les fortes gelées.

Si vous optez pour de jeunes plants achetés en godets, commencez par humidifier les mottes avant la plantation : laissez-les tremper plusieurs dizaines de minutes dans une bassine d'eau. Installez ensuite les mottes dans le trou de plantation en laissant affleurer le haut de la motte (lire : Planter à la bonne profondeur). Rebouchez, tassez du plat de la main et arrosez (même par temps humide : il s'agit de bien mettre la terre au contact de la motte).
En pot, plantez les sauges dans un terreau léger (au besoin allégé d'une poignée de sable) et soignez le drainage : prévoyez 5 cm de matériau drainant au fond du pot (gravier, billes d'argile...).

Comptez 3 à 5 godets par mètre carré en pleine terre (pas davantage : les plants prennent vite de l'ampleur) ; en potée, 2 à 3 pieds garniront un pot de 30 cm de diamètre.

Sauge d'ornement (arbustive)
Sauge d'ornement (arbustive)Agrandir l'image

Comment entretenir les sauges vivaces ?

Si vous désirez une floraison continue tout au long de l'été, arrosez par temps sec : les sauges ont beau résister à la sécheresse, elles apprécient un sol relativement frais donner le meilleur d'elle-même (c'est-à-dire des fleurs à profusion !). Les apports d'engrais ne sont pas nécessaires, sauf pour les sauges cultivées en pot (où le substrat s'épuise vite) : offrez-leur dans ce cas un engrais spécial plantes fleuries tout au long de la période de floraison.

Pour favoriser une bonne ramification et donc une floraison plus généreuse, pincez l'extrémité des tiges avant la floraison, et supprimez au fur et à mesure les épis de fleurs fanées.

La taille des sauges est indispensable à une bonne floraison. Opérez en mars : rabattez d'1/2, voire de 2/3, les espèces arbustives, et taillez à ras du sol les espèces herbacées.

Paillez le pied des plantes en hiver afin de protéger la souche des fortes gelées.

Salvia discolor
Salvia discolorAgrandir l'image

Quelques espèces et variétés à inviter au jardin

  • Salvia hybrida 'Amistad' : 90 cm de hauteur, fleurs violettes à calice noir, feuilles vertes et courtes. Floraison de juillet à octobre. Rustique (-12°C).
  • Salvia hybrida 'Wendy's Wish' : semi-arbustive de 90 cm de hauteur, longs épis lâches de fleurs rose magenta à la senteur d'agrume, feuilles vert grisé. Floraison de juin à octobre. Moyennement rustique (-7°C).
  • Salvia splendens 'Oasis' : hauteur 30 cm, gros épis rouge grenat qui se détachent bien sur les larges feuilles vert vif. Un grand classique des massifs d'été, mais qui demande des arrosages réguliers. Floraison de mai à octobre, non rustique.
Salvia splendens en vasque
Salvia splendens en vasqueAgrandir l'image

  • Salvia leucantha : hauteur jusqu'à 120 cm, fleurs pourpres et rose pâle, soyeuses (et comestibles), feuilles très étroites, lancéolées, dégageant une odeur de cassis lorsqu'on les froisse. Floraison août à novembre. Peu rustique (-5°C).
  • Salvia farinacea 'Saga Bleu' : hauteur 35 cm, fleurs bleu indigo, feuilles vertes, lancéolées. Floraison de juillet à octobre. Peu rustique.
  • Salvia farinacea 'Sallyfun Sky Blue' : hauteur 50 cm, fleurs bleu indigo à lèvre inférieure bleu ciel, portées par de solides épis, épais feuillage vert mat. Floraison de mai à septembre. Peu rustique mais résistante à la sécheresse.
  • Salvia sclarea 'Vatican White' : bisannuelle de 1 mètre de hauteur. Longs épis de grosses fleurs blanc pur au parfum puissant, grandes feuilles vertes. Floraison de juin à août. Très rustique (-20°C), se ressème spontanément.
Salvia microphylla 'Hot Lips'
Salvia microphylla 'Hot Lips'Agrandir l'image

  • Salvia microphylla 'Hot Lips' : 80 cm en tous sens, fleurs bicolores rouges et blanches (lors des fortes chaleurs, les fleurs sont uniformément rouges), petites feuilles vertes. Rustique (-12°C) et bien résistante à la sécheresse.
  • Salvia patens 'Patio Bleu Gentiane' : hauteur 60 cm, chaque épis porte simultanément quelques grosses fleurs bleu gentiane, feuillage vert fortement nervuré. Floraison de juillet à novembre. Résiste mal à l'hiver.
  • Salvia nemerosa (sauge des prés) : hauteur 30-50cm, fleurs bleu violacé, épis courts et compacts, feuillage gaufré, ovale à lancéolé. Floraison juin à octobre. Rustique (-15°C). Préfère un sol pas trop sec à frais.
  • Salvia discolor : hauteur 50 cm à 1m, longs épis lâches de fleurs violet foncé à calice vert, feuilles ovoïdes, vertes, au revers argenté, duveteux. Floraison de mai à novembre. Peu rustique (-2°C).
  • Salvia uliginosa (sauge des marais) : l'une des rares sauges à préférer les sols frais à humides, et à supporter la mi-ombre. Variété 'Uli Blue' : hauteur 130 cm, longs épis de fleurs bleu azur de août à novembre. Feuillage vert, très fin. Rusticité moyenne (-7°C).
Salvia leucantha
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