Plantes et fleurs qui sentent mauvais

Le 3 octobre 2017 par A. Bihaki

Chaque plante a sa place et son rôle, même celles qui sentent mauvais ! Des plus communes aux exotiques, on vous dit tout sur ces mystérieuses « puantes » que nous offre la nature...

Pourquoi certaines plantes sentent mauvais ?

Dans quel but la nature a créé des plantes qui sentent mauvais ? La question est légitime ! La réponse est pourtant assez simple et pragmatique : pour la même raison qu'elle en a créé d'autres qui sentent bon, c'est-à-dire pour attirer les pollinisateurs. Même si « bon » ou « mauvais », c'est parfois juste une question de point de vue, même s'il y a d'autres critères qui rentrent en ligne de compte, globalement :

Chenopodium vulvaria
Chenopodium vulvariaAgrandir l'image

  • Les plantes qui sentent bon attirent les insectes butineurs comme les abeilles et les papillons ;
  • Les plantes qui ne sentent rien sont souvent pollinisées par le vent, l'eau et les animaux moins guidés par l'odorat comme certains oiseaux ;
  • Et les plantes qui sentent mauvais sont souvent pollinisées par des insectes comme les mouches et les Coléoptères qui vont jusqu'à y pondre.

Il n'y a donc pas que des fleurs aux subtils parfums de rose, de lavande ou de jasmin. Les odeurs de cadavre en putréfaction, de viande avariée, de poisson mort et d'urine font aussi partie de la nature !

Arum maculatum
Arum maculatumAgrandir l'image

Puantes, mais pas que...

Il est à noter cependant que l'odeur pestilentielle d'une plante est souvent temporaire (parfois même une seule journée) et que passé ce moment, nombre d'entre elles redeviennent plus « classiques », voire pour certaines, aromatiques ou comestibles, un comble !

Quelques exemples de plantes « puantes »

Les plantes communes

Anthémis fétide, Anthemis cotula
Anthémis fétide, Anthemis cotulaAgrandir l'image

  • Anthemis cotula, appelée communément anthémis fétide, camomille puante ou maroute : herbacée annuelle de la famille des Astéracées à la jolie floraison en marguerites. L'odeur est forte et fétide ;
  • Stachys sylvatica, épiaire des bois ou ortie puante : vivace des lisières et des clairières de la famille des Lamiacées, qui ressemble à l'ortie, mais velue et douce, à la floraison pourpre marbré de blanc. Elle dégage une désagréable odeur musquée ;
  • Chenopodium vulvaria, chénopode fétide ou herbe-de-bouc : plante annuelle rampante de la famille des Chénopodiacées présente dans les cultures et les friches. Odeur de poisson avarié ;
  • Teucrium marum L. ou germandrée des chats : sous arbrisseau à rameaux dressés de la famille des Lamiacées à la floraison mauve. La plante dégage une forte odeur d'éther au froissement. Elle a la particularité de repousser les insectes et de rendre frénétiques les chats ;
Germandrée des chats, Teucrium marum
Germandrée des chats, Teucrium marumAgrandir l'image

  • Arum maculatum ou arum tacheté : herbacée des bois de la famille des Aracées, aux grandes spathes vert jaunâtre ou violacée, émettant une odeur d'excréments ;
  • Dracunculus vulgaris ou serpentaire commun : plante méditerranéenne au feuillage très intéressant, dont la fleur pourpre, proche des arums, sent la viande pourrie.
Dracunculus vulgaris, serpentaire
Dracunculus vulgaris, serpentaireAgrandir l'image

Quelques fleurs exotiques puantes

  • Sterculia foetida, appelée communément sterculier fétide ou arbre à caca : bel arbre originaire d'Asie qui produit des fleurs malodorantes. Odeur proche de celle du fumier ;
  • Amorphophallus titanum ou arum titan ou encore phallus de titan : plante de la famille des Aracées originaire d'Indonésie : la plus grande fleur du monde (jusque 3 m de haut) au doux parfum de viande pourrie pour attirer les coléoptères ;
  • Stapelia gigantea : succulente originaire d'Afrique du Sud-Est aux grandes fleurs poilues ocre veiné de rouge. Odeur de chair décomposée.
Arum titan, Amorphophallus titanum
Arum titan, Amorphophallus titanumAgrandir l'image

Des fruits nauséabonds

  • Ginkgo biloba ou arbre aux 40 écus : arbre d'ornement ancestral (vieux de 270 millions d’années) particulièrement apprécié pour son feuillage automnal. Les fruits des plants femelles, en maturant, ont malheureusement une odeur très désagréable de lait caillé ;
  • Durio zibethinus ou durian : arbre originaire d'Asie, qui produit de très gros fruits à carapace du même nom. Ces fruits sentent très très fort -un mélange entre le fromage, l'oignon et l'amande- et l'odeur est coriace, au point que de nombreux établissements privés l'interdisent, voire certains pays dans les lieux publics et les transports en commun.
Ovules de Ginkgo biloba femelle
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