Tomates sans mildiou : ce qui marche vraiment

Le 24 mai 2017 par Isabelle C.

Le mildiou ! La plus célèbre, et la plus redoutée des maladies de la tomate... Voilà un fléau qui, chaque année, fait le désespoir de nombreux jardiniers et qui relance, en début de saison, la sempiternelle question : y a-t-il un remède miracle contre le mildiou ?

Mildiou des tomates : comprendre la maladie

Ce qu'il faut savoir sur le développement du mildiou c'est :

  • Qu'elle se développe lorsque l'atmosphère est humide et que les températures sont fraîches à douces (comprises entre 17 et 20°C) ;
  • Qu'elle se propage par les airs, « s'agrippant » aux feuilles mouillées ;
  • Qu'elle peut survivre plusieurs années dans le sol ;
  • Qu'elle peut s'attaquer à toutes les tomates. Il n'y a aucune variété résistante au mildiou, bien que certaines soient moins sensibles à la maladie. Le palmarès se trouve chez les hybrides !
  • Qu'il n'y a pas de produit miracle, testé et reconnu 100% efficace (en culture bio, et même en culture conventionnelle, au vu des attaques virulentes de ces dernières années) pour la faire disparaître, une fois qu'elle est déclarée.

Une fois ce constat fait, il n'est pas pour autant question de baisser les bras. Un ensemble d'actions peut être mis en place pour éviter que la maladie se déclare et se propage sur les rangs de tomates. Mais attention ! Une de ces actions, mise en place seule, n'aura qu'un effet limité.

Mildiou sur tomates
Mildiou sur tomatesAgrandir l'image

Mildiou : mieux vaut prévenir que guérir !

Lutter contre l'humidité et la fraîcheur

La mise en place d'un abri est la seule solution. Serre, aménagement d'un toit transparent... les possibilités sont multiples. Dans les régions humides, l'abri à tomates est un investissement incontournable.

Serre pour culture de tomates sous abri
Serre pour culture de tomates sous abriAgrandir l'image

Lutter contre la propagation aérienne du mildiou

Le mildiou ne se développe que sur une surface humide. Aussi, les pieds de tomates doivent être suffisamment espacés et aérés, afin de garder les feuilles le plus sèches possible et les plus éloignées les unes des autres. Si vous avez la place, 1 mètre entre chaque plant est idéal ; il est vrai que, si on cultive sous serre, l'espace est plutôt restreint et on a tendance à vouloir planter plus serré. Quoiqu'il en soit, ne descendez pas en dessous de 50 cm.

On l'a vu plus haut, toutes les variétés ne réagissent pas de la même façon à la maladie ; si vous cultivez plusieurs variétés, ralentissez l'effet de contamination en ne plantant pas, côte à côte, deux pieds identiques.

L'idéal serait de disséminer, çà et là, dans le jardin, les plants de tomates, mais cela complique la mise en place d'un abri !

Plants de tomates plantés trop serrés
Plants de tomates plantés trop serrésAgrandir l'image

Lutter contre la contamination terrestre

Tous les jardiniers savent qu'il ne faut pas mouiller les feuilles de tomates lors des arrosages. Cependant, les plus basses sont à la merci de l'humidité du sol. Pour les tenir à l'abri, installez un paillis... en paille. Non seulement il permettra de garder les feuilles propres et au sec, mais il tiendra à distance les éventuels spores pathogènes en dormance sous terre.

Dernière précaution : évitez d'arroser les plants le soir. Si, par accident, vous mouilliez quelques feuilles, elles resteraient humides toute la nuit.

Jeune pied de tomate - Paillage de paille
Jeune pied de tomate - Paillage de pailleAgrandir l'image

Tomates résistantes au mildiou

On l'a vu, toutes les tomates ne sont pas égales devant la maladie, mais les plus résistantes ne sont pas forcément les plus goûteuses, sans compter que les comportements semblent varier d'une saison à l'autre !

Donc, au lieu de tout miser sur une variété dite « résistante », cultivez la diversité, et échelonnez les périodes de plantation. En multipliant les variétés et en décalant les pics de production dans le temps, vous multipliez vos chances d'obtenir une bonne récolte.

De plus, tenez compte de vos spécificités régionales : en région fraîche, orientez vos préférences sur les variétés hâtives.

Ensuite, rendez-les plus fortes en effectuant un apport par semaine de minéraux, sous forme de purin d'ortie et de consoude ; c'est vraiment bluffant ! (lire : Purin d'ortie et de consoude : ça marche !)

Sachez, également, que toute meurtrissure contribue à affaiblir le pied. Limitez la taille au strict nécessaire, et évitez de percer les tiges avec un fil de cuivre ; le cuivre perturbe les activités du champignon, mais ne se diffuse pas dans la plante et ne l’immunise pas.

Récolte de feuilles d'ortie pour la fabrication de purin
Récolte de feuilles d'ortie pour la fabrication de purinAgrandir l'image

Le mildiou s'est déclaré : comment lutter ?

Des taches foncées, puis brunes, sur les feuilles, un léger feutrage mycélien sur la face inférieure, puis le dessèchement de la partie atteinte ; pas de doute, le mildiou est là. Des taches apparaîtront également sur les tiges et sur les fruits.

Un seul geste garanti 100% efficace, pour éviter que cette maladie cryptogamique se propage : coupez toutes les parties atteintes, voire supprimez le pied s'il est trop atteint. Ainsi, vous pouvez sauver le reste de votre production.

Et le bicarbonate de sodium ? Il semble qu'en début d'attaque (5 g/l d'eau, additionnés à une huile alimentaire ou même du savon noir), il soit performant pour stopper la progression de la maladie. Certains jardiniers l'attestent ; le sujet reste, toutefois, à approfondir, même si on lit, ici ou là, que des études le démontreraient... Il faut savoir, cependant, que le bicarbonate peut être phytotoxique s'il est surdosé, et qu'en grande quantité dans le sol, il peut entraîner des carences en calcium et en magnésium, et nuire à l’absorption du fer.

Vous pouvez aussi essayer un traitement à base d'huiles essentielles.

Plants de tomates atteints de mildiou
Plants de tomates atteints de mildiouAgrandir l'image

Du cuivre contre le mildiou ?

Les traitements à base de cuivre, comme la bouillie bordelaise, ne sont efficaces qu'en traitement préventif : pulvérisés sur les feuilles, ils empêchent la germination des spores. Ils sont à appliquer avant les pluies.
Rappel : en grande quantité, le cuivre a un effet néfaste sur la vie du sol (lire : Bouillie bordelaise : toxixité du cuivre pour les écosystèmes).

>> Lire aussi : Quelle maladie ont mes tomates ?

Pulvérisation de bouillie bordelaise sur plants de tomate
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Questions / réponses

Questions déjà posées par les jardiniers sur la tomate.

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Réactions

Alain 34
27/04/2017, à Beziers

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Le fil de cuivre traversant la tige de la tomate est il valable? Merci d'avance pour votre réponse.

Claudette c.
12/04/2017, à Rimouski, qc. canada

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Doit-on changer la terre de la serre après quelques années ou seulement en rajouter ?

Michèle gaffet
22/04/2016, à Cénac 24250

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Bonjour,Oui, toutes vos solutions sont un peu aidantes mais rien ne vaut un bon nettoyage des plans attaqués puis une pulvérisation sévère d'eau salée ( eau de source sans chlore et gros sel de cuisine deux cuillerées à soupe par litre d'eau ) et ne pas hésiter à recommencer la pulvérisation s'il pleut ! Pas cher et très efficace, c'est ainsi que j'ai sauvé toutes mes tomates l'an dernier.

Isabelle c
20/11/2015, à

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Affaire à suivre, Marc !

Marc
13/09/2015, à Saint malo

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J vais voir , tiens ! j'avais une cinquantaine de pieds variés et les jours froids de septembre ont laissé le mildiou faire son trou. un seul de mes pieds a survécu .Il s'agit d'une semence tombée au beau milieu ....de menthe marocaine replantée depuis 10 ans par une voisine qui m'en a donné .Malheureusement elle est en floraison actuellement et je doute que ses fruits aillent à maturité mais je vais faire des semis de menthes pour voir ce que çà donne l'année prochaine . La menthe serait donc au mildiou ce que la pénicilline fut aux traitement des infections .

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