Lis léopard, Lilium pardalinum

Le 12 septembre 2017 par A. Bihaki

Le lis léopard, Lilium pardalinum, est un lis géant originaire d'Amérique du Nord, à la magnifique floraison couleurs léopard... Découvrez comment le cultiver.

Lis léopard : un grand lis tacheté

Le lis (ou lys) léopard, Lilium pardalinum, est un grand lis botanique de la famille des Liliacées, originaire d'Amérique du Nord, une espèce du même type que le lis martagon (Lilium martagon), mais plus grand. Il doit son nom vernaculaire aux couleurs flamboyantes de ses fleurs, rouge orangé tacheté de pourpre, façon panthère et léopard.

Lilium pardalinum, lis léopard
Lilium pardalinum, lis léopardAgrandir l'image

La plante, vivace, se présente sous forme de très grandes tiges florales, fines mais rigides, hautes entre 1 et 2 m, plus parfois pour certaines variétés en conditions naturelles. Les feuilles se placent en verticilles, comme des couronnes, à plusieurs niveaux tout au long de la tige. Elles sont vertes, plutôt brillantes, longues et étroites. Le feuillage est caduc. La floraison est estivale, généralement en juillet, en racèmes. Lilium pardalinum porte en moyenne 8 fleurs par tige, complètement ouvertes, presque retournées, tépales vers le haut, étamines saillantes vers le bas.

Les bulbes ressemblent beaucoup à des rhizomes. Ce sont des ampoules écailleuses avec des petites racines à tous les niveaux, même juste au bas de la végétation. La plante se propage horizontalement, avec la formation de nouveaux bulbes contre les anciens.

Utilisations du lis léopard au jardin

Lilium pardalinum pousse naturellement dans les zones humides de Californie, près des cours d'eau et des prairies humides. Les coins humides du jardin sont donc une option intéressante pour le planter, à partir du moment où la région n'est pas trop froide et surtout où le terrain est très bien drainé, voire caillouteux et rocailleux. On peut aussi l'utiliser en lisière de haie, en massif ou en sujet isolé ; pourquoi pas en pot, mais il faut prendre en compte l'ampleur de sa végétation.

Lis léopard au bord d'un bassin
Lis léopard au bord d'un bassinAgrandir l'image

L'association avec d'autres vivaces ne pose aucun problème : il n'a pas peur de la concurrence, se dresse au-dessus des autres et aime l'ombrage de son pied. Vous pouvez l'associer avec d'autres lis, plus petits et/ou aux couleurs complémentaires comme le lis blanc (Lilium candidum), le lis royal (Lilium regale) ou le lis jaune de Leichtlin (Lilium leichtlinii), ou encore, en sortant des Liliacées et restant dans cette tonalité « animale », l'iris tigré (Belamcanda chinensis)...

Cultiver le lis léopard

Sol et emplacement

Le lis léopard a besoin d'un sol riche, humide au printemps et au début de l'été, et plutôt sec après la floraison et en hiver, donc parfaitement drainé pour palier nos climats plus « frais ». Il supporte les sols caillouteux.

Lilium pardalinum (à g) et Lilium leichtlinii (à d)
Lilium pardalinum (à g) et Lilium leichtlinii (à d)Agrandir l'image

Quelle exposition ?

C'est une plante qui aime le plein soleil ou la mi-ombre.

Lilium pardalinum : plantation

Le lis léopard se plante au printemps ou à l'automne. On fait un trou beaucoup plus large et profond que les bulbes. La terre est travaillée avec beaucoup de sable, de cailloux et du compost bien mûr. Les bulbes sont alors posés à 15 cm de profondeur (lire : Bulbes : plantez à la bonne profondeur) : l'épaisseur de terre au-dessus des bulbes doit être au moins deux fois la hauteur de ceux-ci. Les bulbes sont recouverts et l'emplacement marqué.

La végétation ne démarre qu'en avril au mieux et la plante met quelques années avant de fleurir.

Entretien

C'est une plante qui met du temps à s'installer et qui n'aime pas du tout être déplacée. Côté apports, éviter la tourbe (ou les terreaux tourbeux) et privilégier le compost. Côté parasites, attention aux criocères qui attaquent le feuillage. Pas d'autre entretien particulier à noter !

Lis léopard
Lis léopardAgrandir l'image

Multiplication

  • La multiplication se fait principalement par division, sans trop toucher au plant mère qui n'aime pas être dérangé : on prélève les petits bulbes quand le lis est au repos, dès que les feuilles jaunissent.
  • On peut aussi bouturer les écailles du bulbe mère, en prélevant 2 ou 3 écailles par plant déjà bien installé, aussi en automne ou en hiver.
  • La multiplication par semis est possible, mais plus complexe dans la mesure où les graines ne sont pas faciles à acquérir.

Sous-espèces et variétés de Lis léopard

Il y a 5 sous-espèces de Lilium pardalinum en milieu naturel ou cultivées par les collectionneurs :

  • Lilium pardalinum subsp. wigginsii
  • Lilium pardalinum subsp. pardalinum
  • Lilium pardalinum subsp. vollmeri
  • Lilium pardalinum subsp. pitkinense
  • Lilium pardalinum subsp. shastense
Lilium pardalinum ssp shastense
Lilium pardalinum ssp shastenseAgrandir l'image

Autres lis tachetés intéressants

  • Le lis Salmon Tiger : lis hybride asiatique de 1 m de haut en moyenne. Les fleurs sont rose poudré au cœur jaune clair moucheté de brun ;
  • Le lis Leichtlinii : espèce originaire du Japon, haut entre 0,70 et 1,70 m, assez facile à cultiver, aux fleurs d'un jaune vif éclatant et rustique jusque -19°C ;
  • Le lis Tigrinum Splendens : espèce assez courante, originaire d'Asie, aux fleurs orangées piquées de pourpre.

Ces plantes sont en général disponibles en bulbes à l'automne.

CARTE D'IDENTITÉ DU LIS LEOPARD

  • Origines : Amérique du Nord
  • Famille : Liliacées (Liliaceae)
  • Genre: Lilium
  • Espèce : pardalinum
  • Type : herbacée bulbeuse ornementale
  • Utilisations : massif, talus, sujet isolé, devant une haie
  • Taille et port : touffe dressée de 1 à 2 m de haut pour 60 cm de large en moyenne
  • Système racinaire : bulbeux
  • Feuillage : elliptique, vert, caduc
  • Fleurs : rouge tacheté
  • Exposition : mi-ombre à ensoleillé
  • Sol : riche, humifère et surtout bien drainé
  • Besoins en eau : moyens mais réguliers
  • Plantation : printemps ou automne
  • Floraison : juillet
  • Multiplication : plutôt par division
  • Rusticité : très rustique, -20°C
  • Particularités : fleur parfumée, fleurs pour bouquets.

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