Culture de la tomate

Le 9 juillet 2014 par Xavier Gerbeaud

Facile à cultiver, décorative, variée et tellement savoureuse quand on la cueille à même le pied : la tomate est incontournable au potager ou... sur un simple coin de balcon ! Venue d'Amérique centrale, elle s'avère facile à cultiver pour peu que l'on lui fournisse un sol riche et une bonne dose de soleil.

Où planter la tomate ?

Grappe de tomates
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La tomate (Lycopersicon esculentum) se prête sans difficulté à la culture en pot ou en bac. Une simple jardinière suffit par exemple à faire pousser des tomates cerises sur un rebord de fenêtre ou mieux, contre la grille d'un balcon qui vous servira alors à palisser les tiges vigoureuses !

Si vous plantez en pleine terre, choisissez l'endroit le mieux exposé du potager.

  • Exposition : chaude et ensoleillée; à l'abri du vent
  • Sol : fertile et bien drainé

>> Lire aussi : La culture des tomates sous serre froide

Semis de graines ou achat de plants de tomates ?

Plantation de tomate en pleine terre
Plantation de tomate en pleine terreAgrandir l'image

Les chanceux disposant d'une serre chauffée savent qu'ils peuvent commencer leurs semis de tomate dès janvier, repiquer fin février et récolter... à l'approche de l'été.

Sous serre non chauffée, les graines seront semées en mars, pour une récolte de juillet à octobre.

Si vous achetez vos tomates en jardineries ou lors de fêtes des plantes, choisissez des plants en godets d'une quinzaine de centimètres de hauteur, avec des tiges ayant le diamètre d'un crayon. Des plantes plus hautes, maigrichonnes ou même portant des fleurs ne présentent pas de meilleures chances de reprise (lire aussi : Tomates : bien acheter).

Le semis de tomate, c'est facile !

Semis de tomate
Semis de tomateAgrandir l'image

De loin la façon la plus économique (et la plus intéressante !) d'obtenir vos plantes. Le semis de tomate est facile : semez clair dans des godets remplis d'un mélange de terreau et de sable, et placez les godets dans votre mini-serre ou à l'intérieur de la maison, derrière une fenêtre. Quand les feuilles apparaissent, rempotez chaque pied dans un godet individuel. Au fur et à mesure de la croissance, ne négligez pas les apports d'engrais.

Plantation de la tomate

Tomates palissées
Tomates palisséesAgrandir l'image

La tomate est une plante de climats chauds : il est inutile de l'installer à l'extérieur trop tôt en saison. L'exposer à des températures inférieures à 5°C provoquerait des retards de croissance... Les plants en godets peuvent être mis en place à partir de mi-mai, quand sont passés les fameux saints de Glace et que les gelées ne sont plus à craindre.

Mettez les pieds en place dans un sol idéalement fumé en automne ou en hiver, puis enrichi avant plantation par des apports d'engrais spécial tomate (pas trop riche en azote).
La base de la tige peut être enterrée sur quelques centimètres : cela favorise la formation d'un bon système racinaire.

Ne rapprochez pas trop les pieds (comptez 50 cm entre 2 pieds pour des variétés de taille normale). Prévoyez tout de suite des tuteurs solides, d'1m à 1m50 de hauteur, à désinfecter soigneusement, entre lesquels vous pourrez tendre des fils et attacher les tiges.

Si vous plantez en ligne, laissez 80 cm entre deux rangs.

Conseils de culture de la tomate

Culture de tomates en pot sur un balcon
Culture de tomates en pot sur un balconAgrandir l'image

Arrosez régulièrement pour assurer un bon développement des fruits (les tomates cultivées en pot ont encore davantage besoin d'être arrosées ! A vos arrosoirs...). Un tuyau micro-poreux et un bon paillage (lire : Paillis potager en granulés Botanic) sont recommandables. Evitez de mouiller le feuillage : cela favorise l'apparition de maladies.

Pensez à supprimer les pousses latérales (les "gourmands") qui se développent à l'aisselle des feuilles, lorsqu'elles dépassent 5cm de long. Cette opération permet de concentrer la sève dans les fruits : on parle de pincement de la tomate.

Eloignez les pommes de terre, sujettes comme la tomate au redoutable mildiou.

Lorsque les fruits rougissent, n'arrosez plus les plants : cela renforcera le parfum des fruits ! Régalez-vous d'une petite cueillette matinale...

>> Lire aussi :

Crédit photos : X.G. (1,2) / Sylvain Naudin (3)

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Questions / réponses

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Réactions

Soisick
02/09/2014, à Angerville

Répondre

Bonjour, fin de l'été ; il me reste quelques tomates vertes à ramasser ou à laisser mûrir ... un certain nombre de tiges sont devenues noires & desséchées ; est-ce normal ? à quel moment faire des boutures ? dois-je arracher le restant des pieds de tomates ? merci de vos indications ... (c'est la 1ère fois que je plante quelque chose dans mon jardin ... dois-je aussi supprimer les plants de courgettes qui sont tout jaunes & + ou - secs ? & les concombres qui ne donnent apparemment plus rien ? merci vraiment de votre aide ...

Barbecabe
27/06/2014, à

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Comment faites vous les boutures l'hiver pour avoir après des pieds de tomates pour mettre au potager - je vous remercie

Mathilde
13/06/2014, à

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En fin de saison, je ne jette pas mes plants de tomates mais les suspend pour que les dernières mûrissent (elles sont, de toutes façons, aussi délicieuses vertes, en confitures ou bien en compote sucrée). et je fais des boutures en pots qui donneront l'été suivant des plants: finie la corvée du semis !.

Benoît
10/06/2014, à Paris

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Oui, mireille, les tomates peuvent aller ensemble avec les haricots verts pourvu que les distances soient respectées. je vais dire les écartements entre les plants mais aussi entre les cultures. il faut aussi penser à la capacité nutritive du sol et à la capacité hydrique. l'avantage de les planter à côté les uns et les autres c'est que la tomate dégage une phéromone qui tient à distance les "aphides" nuisibles aux haricots verts; par moment! bonne chance!

Jjcc83
29/05/2014, à Toulon

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Bonjour, n'arrosez plus quand les tomates rougissent, elles ne rougissent pas toutes ensemble et les autres bouquets de fleurs ils feront quoi sans eau ?????

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