La culture des courges

Le 26 mars 2015 par Xavier Gerbeaud

Les courges sont particulièrement en vogue aujourd'hui. Elles constituent une immense famille, en de multiples combinaisons de couleur, forme et taille. Si leur emploi en décoration est fréquent, on peut aussi les déguster!

Une grande famille!

CourgeLes courges font partie de la famille des cucurbitacées, qui rassemble aussi potirons, pâtissons, concombres, melons, gourdes...

Deux genres coexistent sous nos latitudes: Cucurbita et Lagenaria, auquel appartiennent les gourdes si chères aux pèlerins de Saint-Jacques de Compostelle, qui les évidaient pour y conserver leur eau...

Semis

Les courges sont obtenues par semis.

Si vous habitez une région fraîche, semez de préférence vers la mi-avril 2 à 3 graines dans des godets en tourbe remplis de terreau. La germination intervient au bout d'une semaine; vous ne conserverez que le plus beau plant, qui sera repiqué vers la fin du mois.

En région plus chaude ou au soleil, on peut semer début mai en pleine terre. Creusez des trous d'environ 20cm de profondeur, bien espacés (entre 1 et 2m selon les variétés), remplis de terreau mélangé à du compost. Si un risque de gelée existe, n'hésitez pas à placer un tunnel de protection, car le gel serait fatal.

Conseils de culture

Pour se développer correctement, les courges ont besoin de beaucoup de place, d'une chaleur apportée par une exposition ensoleillée et de beaucoup de nourriture apportée par la fumure.

Si toutes les conditions sont réunies, leur développement est spectaculaire! Au point qu'il est conseillé de pratiquer...

  • une première taille au dessus des 2 premières feuilles (ce qui provoque la ramification),
  • une deuxième sur chaque nouvelle tige au-delà de 5 feuilles,
  • puis lorsque les fruits sont bien établis de raccourcir les extrémités de chaque tige à quelques feuilles après le dernier fruit.

Entretien et récolte

En plein été, les courges peuvent nécessiter un peu d'arrosage.

Si l'herbe prolifère, n'hésitez pas à jeter sur le sol les déchets de tonte, qui conserveront la fraîcheur.

En septembre, les fruits ont atteint leur taille finale. A la fin de l'été, le feuillage jaunit, les queues (pédoncules) sèchent et de l'oïdium (taches blanches sur les feuilles) apparaît. Il ne reste plus qu'à attendre le plus tard possible, avant les premières gelées cependant, pour effectuer la récolte...

Conservation; décoration

Les fruits récoltés seront conservés à plat dans un local chaud, à une température comprise entre 12 et 20 degrés. La consommation peut se faire dans les mois qui suivent la récolte.

Pour la décoration, il faut attendre que les gourdes sèchent et se vident naturellement. De la moisissure apparaît souvent: essuyez-la. Le séchage terminé, vous n'aurez plus qu'à placer vos courges dans un panier, pour un effet très décoratif...

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Crédit photos : keepps / I.G.

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Questions / réponses

Questions déjà posées par les jardiniers sur les courges et les courgettes.

181 questions

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Réactions

Apollinaire kolié
24/11/2016, à Abidjan cote d'ivoire

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Je suis en Cote d'Ivoire exactement à cinquante kilomètres d'Abibdjan. Je suis particulièrement intéressé par la culture de la Courgette. Je souhaierais donc obtenir régulièrement vos publications sur la culture des courgettes. Avec toute ma grtitude. A.Kolié

Gifi
15/07/2015, à St chamond

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J'ai plein de fleurs dès quelle fanes j'ai aucune formation de courges

Rosa de palma
04/07/2014, à Genève

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Bonjour, oui à votre question, il faut juste de la patience.. Peut-être que votre semis est un peu tardif mais l'année passé j'ai mis en pleine terre des graines de courges spaguettis le 10 juillet et j'ai eu deux fruits, pas bien gros je l'avouemais tout de même.. il faut juste à votre plant de la place et de la bonne terre pour se développer. Courage !

Coquelicot90
18/04/2011, à Belfort

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J'ai semé qq graines de potiron dans un gros pot en terre cuite et j'ai aujourd'hui une espèce de cotylédon à 2 feuilles, euh vous croyez que çà deviendra un potiron ??? merci de vos réponses