Le camélia d'automne

Le 20 janvier 2017 par Xavier Gerbeaud

Camellia sasanqua est un petit arbre aux fleurs simples, dont les pétales tombent facilement, formant sur le sol un tapis coloré, comme le font au printemps les fleurs de cerisier. Ses petites fleurs très parfumées s'épanouissent parfois dès septembre et le plus souvent dans le courant de l'hiver. Avec sa jolie silhouette un peu irrégulière, et ses branches souples, il prend parfois un petit air japonais.

Un camélia à découvrir

camelia sasanqua : fleursAppelé au Japon camélia d'automne, le camellia sasanqua est un petit arbre aux fleurs simples, dont les pétales tombent facilement, formant sur le sol un tapis coloré, comme le font au printemps les fleurs de cerisier. Cultivé dans les jardins d'Asie depuis le VIIe siècle, c'est l'Impératrice Joséphine qui le mis à la mode en France. Sa jolie silhouette un peu irrégulière et plus souple que celle du Camellia du japon, lui donne parfois une allure japonaise. Ses petites fleurs très parfumées recouvrent ses branches souples, parfois dès septembre et durant de longs mois. L'apogée de leur floraison est en novembre et décembre. Les fleurs sont en général simples (contrairement aux camélias du Japon) ou semi-doubles. Elles sont aussi plus petites (de 3 à 5 cm de diamètre), mais surtout très odorantes, ce qui fait l'essentiel de leur charme. Les petites feuilles légèrement duveteuses se nuancent d'acajou sur les pousses printanières.

Une ramure originale

Camellia sasanqua mérite un emplacement de choix, isolé à l'entrée du jardin ou au détour d'une allée. Laissez son tronc se former pour que sa ramure prenne une belle ampleur.
Associez les Camellia sasanqua aux hamamélis qui présentent des besoins culturaux similaires et dont la floraison hivernale concorde avec beaucoup de variétés. Vous pouvez aussi en tapisser le pied des variétés précoces (floraison septembre/octobre) avec des bulbes d'automne, notamment des colchiques et des cyclamens de Naples (Cyclamen hederifolium). Plantez autour des Camellia sasanqua à floraison hivernale des perce-neige (Galanthus nivalis), des aconits d'hiver (Eranthis hyemalis) et des crocus.

Parfum de thé

Les Camellia sasanqua sentent le thé au jasmin, ce qui n'est pas si étonnant, le nom botanique du théier étant Camellia sinensis. On y retrouve aussi de délicieuses nuances sucrées de prune. Le mot sasanqua serait une variation phonétique d'un mot chinois signifiant "fleur de thé". Sa fleur est utilisée pour parfumer le thé dans certaines régions de Chine. Le parfum du "sasanqua" y est très prisé depuis de longs siècles siècles. Les formes semi-doubles sont plutôt moins parfumées que celles à fleurs simples.

Laissez grimper une clématite à grandes fleurs dans votre Camellia sasanqua, afin d'habiller de fleurs au printemps et au début de l'été. Choisissez de préférence une variété de couleur claire, elle ressortira beaucoup mieux sur le feuillage vert foncé du Camellia sasanqua.
La croissance étant relativement lente, la plupart des camélias donnent d'excellents résultats en pot. Il faut les planter dans un mélange de terreau d'écorces et de terre de bruyère, dans lequel vous ajoutez 10 % de fumier décomposé associé à des algues. Attention, les camélias n'apprécient pas les vents forts ou les courants d'air, qui font tomber leurs boutons et " grillent " les feuilles. Pensez à installer une protection contre les rayons solaires les plus ardents.

Le réussir

Sol

Camellia sasanquaUne bonne terre non calcaire (un pH de 6 est idéal), contenant une forte quantité de matière organique. Camellia sasanqua est moins acidophile que les autres espèces. Un terreau forestier légèrement acide ou un sol argilo-siliceux bien drainé et enrichi en humus, sont parfaits.
En pot, à condition de respecter le pH, d'excellents mélanges peuvent être obtenus à partir de terre "de bruyère", de tourbe, de terreau de feuilles décomposées, et même de certaines terres de jardin. L'essentiel étant d'obtenir un substrat de bonne granulométrie, permettant le passage de l'eau et l'aération des racines. Toutes les terres argileuses, lourdes, compactes, sont à proscrire. L'excès d'eau doit toujours pouvoir s'évacuer.

Exposition

Installez le Camellia sasanqua en plein soleil car il a besoin d'une forte luminosité. Dans les régions ventées, abritez la plante au pied d'un mur orienté à l'opposé des vents dominants, sinon la floraison est très éphémère ou peut même avorter. Évitez l'exposition sud, trop brûlante en été.
Dans les régions aux hivers rigoureux, il est prudent d'installer un auvent pour préserver le camélia de la neige. Si un froid rigoureux et prolongé s'annonce, il suffit d'empêcher la terre de geler, afin de protéger les racines, en disposant au pied des camélias un lit de feuilles sèches mélangé à du sable, ou de tout autre matériau protecteur (écorce de pin, paillette de lin ou de chanvre, Mulcao).

Climat

Camellia sasanqua est rustique dans la plupart des régions de France et des pays tempérés d'Europe. Il pousse idéalement sur le littoral atlantique, bénéficiant de la douceur et de l'humidité du climat océanique (lire : Jardiner en bord de mer). De forts écarts de température ou des moments de sécheresse intense lui sont très pénibles. Sa vigueur décroît dans les régions au climat continental. En respectant une bonne exposition, le camélia peut être cultivé presque partout en France.

Plantation

Camellia sasanquaMars-avril est la période de mise en place idéale pour cette espèce qui fleurit en automne. Les sujets en conteneur présentent l'avantage de pouvoir être plantés hors saison, si l'arrosage est assuré durant plusieurs jours. Il est ainsi possible de planter à l'automne, en voyant ainsi exactement la fleur de la variété choisie. Préférez un endroit protégé afin de ne pas risquer d'avorter sous l'action des premières gelées. Le trou de plantation doit avoir un volume trois à quatre fois supérieur à celui de la motte. Disposez au fond de ce trou, une vingtaine de centimètres d'épaisseur de compost bien décomposé. Trempez la motte dans l'eau, jusqu'à ce quelle soit totalement imbibée. Si les racines présentent un chignon important, surtout dans la partie inférieure, supprimez cet enroulement très dense. Griffez au besoin les cotés de la motte afin de démêler le maximum de racines. Cette opération améliore la rapidité de la reprise. Remplissez le trou tout en tassant au pied. Arrosez abondamment (20 l par plante). Protégez le sol par un bon paillage pour conserver une fraîcheur constante durant l'été.
Distance de plantation : de 2 m en massif à 4 m pour les sujets formés en arbre.

Pourquoi les boutons floraux de mon camélia tombent-ils prématurément ?

La chute des boutons est le plus souvent attribuée à la sécheresse de l'atmosphère, ou au manque d'arrosage. Pour y remédier, il faut arroser copieusement chaque soir dès que la température ambiante atteint 25 °C et s'assurer que l'eau versée pénètre bien la motte de part en part. Binez régulièrement le sol pour le décroûter, en utilisant une petite griffe qui n'abîmera pas les racines superficielles. Bassinez le feuillage pour assurer une bonne hygrométrie. camélia doit être planté à la mi-ombre. Il ne supporte ni le soleil direct en permanence, ni les fortes chaleurs.

Soins

Camellia sasanqua - fleurLe sol doit être maintenu frais en permanence. Lorsque les pluies sont insuffisantes, il est indispensable d'arroser votre camélia. Il n'existe pas de règle absolue pour la fréquence des arrosages ; qui varie selon la température ambiante et la perméabilité du terrain. L'arrosage sera plus important durant la première année de plantation.
Le camélia redoute la sécheresse de l'air. En été, il est utile, mais non indispensable, de "bassiner" le feuillage après une grosse journée de chaleur. Cette opération consiste à pulvériser de l'eau sur le feuillage pour élever le degré hygrométrique, car le camélia se plaît sous la bruine. Vous pouvez automatiser le principe en installant des brumisateurs programmés.
Protégez les racines des camélias par un paillage d'aiguilles de pins ou de fougères sèches.

Taille

Il n'est pas indispensable de tailler les camélias. On obtient des formes libres du plus bel effet, sans y recourir. Si vous désirez obtenir des sujets de forme géométrique : boule, pyramide, etc. le camélia est l'un des végétaux qui supporte le mieux cette opération. La taille s'effectue juste après la floraison, car le camélia forme ses boutons durant l'été sur le bois de l'année. En taillant trop tard, vous risquez de supprimer la floraison suivante, sans toutefois nuire à la plante.

Petit secret de pépiniériste

Il est important que le camélia ne soit pas enterré profondément. Le dessus de la motte sera recouvert de 2 ou 3 cm de terre, pas plus, juste pour éviter qu'il se dessèche. Arrosez abondamment à la plantation et couvrez ensuite le sol avec un mulch d'écorces.

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Crédit photos : J.G. in S.F. (2) / autan (3,4)

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Questions / réponses

Questions déjà posées par les jardiniers sur les plantes de terre de bruyère.

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Réactions

Virgile35
08/03/2013, à Roz sur couesnon

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Bonjour, J'aurais aimé pouvoir réagir à l'édito de Xavier Gerbaud, à propos de l'origine du nom de camélia. Que dit le dictionnaire historique de la langue française (Le Robert - sous la direction d'Alain Rey)? CAMELIA n.m. est une création de Linné qui baptisa cet arbuste en latin scientifique camellia (1764) en hommage à G.J.Kamel, jésuite morave, botaniste de la fin du XVIIe siècle. La forme latine explique la francisation en camellie (1819) et la préférence longtemps accordée à camellia (Litré, Larousse encyclopédique, avant que camélia (1829)ne s'impose définitivement ".