Epinard perpétuel, Rumex patientia

Le 10 mars 2017 par Isabelle C.

L'épinard perpétuel, Rumex patientia, que l'on nomme communément patience ou oseille-épinard, est une plante potagère qui vous fournira de bonnes feuilles vertes à déguster du printemps à l'automne.

L'épinard perpétuel : oseille ou épinard ?

L'épinard perpétuel, Rumex patientia, n'est pas un épinard ! C'est une plante potagère vivace appartenant à la famille des oseilles, les Polygonacées, et non à celle des Chénopodiacées. On l'appelle tantôt patience, tantôt épinard-oseille... difficile, parfois, de s'y retrouver parmi les nombreuses espèces de Rumex !

Epinard perpétuel, Rumex patientia
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Il est possible de rencontrer l'épinard perpétuel à l'état sauvage, comme l'oseille (lire : Plantes sauvages comestibles : cueillettes de printemps). Il forme d'abord une touffe de larges feuilles lancéolées dont le goût rappelle davantage l'épinard que l'oseille (c'est la moins acide des feuilles de Rumex). Puis, au début de l'été, vient la hampe florale érigée et ramifiée, qui peut atteindre un à deux mètres. Les nombreuses petites fleurs regroupées en verticilles denses produisent une multitude de graines promptes à se ressemer.

>> Lire aussi : Les légumes perpétuels

Les conditions de culture de l'épinard perpétuel

Exposition

Soleil ou ombre légère. Trop de chaleur et de soleil altère la saveur des feuilles.

Rumex patientia sauvage
Rumex patientia sauvageAgrandir l'image

Sol

Frais, léger et riche. La fraîcheur est appréciable, spécialement en début de croissance.

Semis et plantation

Les semis de l’épinard perpétuel se font essentiellement au printemps (mars à mai) directement en pleine terre, voire en pépinière à l'automne.

Maintenez le sol humide jusqu'à la levée des semences. Lorsque les plants sont suffisamment forts, éclaircissez tous les 30 cm ou repiquez les plants issus des cultures en pépinière. Les pieds éclaircis peuvent être repiqués.

Semis de Rumex patientia
Semis de Rumex patientiaAgrandir l'image

Entretien

Aucun soin particulier si ce n'est la préservation de la fraîcheur du sol. L'installation d'un paillis est souhaitable, mais gare aux limaces !

À savoir : la suppression des hampes florales incite le plant à produire des feuilles.

Multiplication

Au bout de quelques années, le pied devient moins productif. Vous pouvez alors diviser la souche au printemps, ou bien laisser un plant monter en graines pour profiter de ses semis spontanés.

Rumex patientia : inflorescences sèches
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Récolte de l'épinard perpétuel

La récolte des feuilles de l’épinard perpétuel démarre dès le mois de mars (plus tôt que celle de l'épinard). Plus vous prélèverez des feuilles, plus de jeunes pousses se développeront.
Il est possible de la récolter jusqu'au début de l'hiver mais durant l'été, les feuilles sont plus acides et coriaces.

L'épinard perpétuel se consomme cru en salade, ou cuit comme des épinards.

Comparé à certains membres de sa famille, la teneur en acide oxalique de ses feuilles est moins importante ; la consommation peut donc être plus fréquente.

Ennemis de l'épinard perpétuel

Les limaces et les escargots sont les principaux ennemis de l'épinard perpétuel.

Plantes associées

En matière de plantes compagnes, pas de mésententes connues.

>> Un autre "épinard" original à découvrir : l'épinard-fraise

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