Clethra alnifolia

Le 11 août 2017 par A. Bihaki

Arbuste ornemental de mi-ombre, le Clethra alnifolia est apprécié dans les jardins pour sa floraison estivale généreuse, parfumée et son feuillage souvent très coloré en automne...

Clethra alnifolia, un arbuste touffu et coloré

Un feuillage d'automne aux couleurs spectaculaires

Le Clèthre à feuilles d'aulne, ou Clethra alnifolia (famille des Clethraceae), est un arbrisseau touffu et dense à l'allure très naturelle, de 2 m de haut en moyenne. C'est une espèce originaire d’Amérique du Nord, du Texas au Canada et d'Asie, qui se développe naturellement sous forme de larges bandes le long des côtes. Il offre un feuillage très intéressant du printemps à l'automne, avec des variations de couleurs parfois spectaculaires (lire : Pourquoi les feuilles se colorent en automne). Ses feuilles caduques sont simples, alternes, dentelées, d'une longueur entre 4 et 10 cm.

Clethra alnifolia : feuillage en automne
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Des épis floraux généreux

Les fleurs du Clethra alnifolia sont rassemblées sous forme d'inflorescences de 5 à 15 cm selon les variétés. Une très belle floraison entre juillet et octobre d'épis floraux composés de petites fleurs blanches ou rosées et très parfumées avec 5 sépales, 5 pétales et 10 étamines saillantes. C'est aussi un arbuste mellifère qui a l'avantage de fleurir en fin de saison estivale, pour le bonheur des abeilles et autres petites bêtes.

Clethra alnifolia : fleurs et feuillage en été
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Clethra alnifolia : conseils de culture

Sol et exposition

Le Clethra alnifolia est un buisson de zones humides et lisières de forêts, qui apprécie les sols frais, riches et acides dans lesquels il se développe plus librement. La plante idéale pour habiller et valoriser les endroits humides et ombragés ou semi-ombragés.

Plantation

Le Clethra alnifolia se plante au printemps ou à l'automne en creusant un trou assez large travaillé avec de la tourbe ou de la terre dite de bruyère pour alléger le sol. Une fois le plant mis en place, pailler soigneusement le pied et arroser copieusement. Arroser régulièrement pour maintenir le substrat humide, surtout la première année. Le paillage peut être répété chaque printemps avec de l'écorce et à l'automne avec des feuilles mortes pour optimiser la qualité du sol, l'humidité et l'acidité.

Clethra alnifolia dans un massif d'arbustes
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Maladies, parasites, taille du Clethra

Le Clethra alnifolia n'est pas une plante fragile et aucune maladie particulière ou nuisible ne lui sont connus. Concernant l'entretien, comme les autres arbustes à floraison estivale, tailler en hiver ou à la fin du printemps en gardant à l'esprit que la floraison se fait sur le bois de l’année : rabattre de moitié une partie des branches et couper à la base les plus anciennes pour donner un nouvel élan au plant, le tout en préservant l'équilibre général de la plante.

Semis et multiplication

On peut multiplier le Clethra alnifolia par semis, bouturage (en été) ou division. Il est en effet très facile de le multiplier en séparant avec une bêche les drageons au pied du plant, une méthode de multiplication simple et efficace qui a un très bon taux de réussite.

Clethra alnifolia
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Quelques variétés de Clethra alnifolia

Clethra alnifolia 'Ruby Spice'

Arbuste  au port érigé, arrondi et irrégulier, d'environ 1.5 m de haut, qui offre des boutons de fleurs rose foncé pour une floraison rose clair en septembre et octobre. Une nouvelle variété compacte, très appréciée pour sa floraison tardive et parfumée, son feuillage vert rougeâtre au printemps, vert foncé en été et jaune orangé en automne.

Clethra alnifolia 'Ruby Spice'
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Quelques autres variétés et cultivars

  • Clethra alnifolia 'Pink Spire' : branches dressées et épis à petites fleurs rose pâle au cœur blanchâtre, qui fleurissent en septembre et octobre. Clèthre de 2 m de haut x 1.5 m, d'une rusticité de -20°C ;
  • Clethra alnifolia 'Vanilla Spice' : épis à très grandes fleurs blanches qui fleurissent en juillet et août. Clèthre de 1.50 m de haut x 1 m, d'une rusticité de -20°C ;
  • Clethra alnifolia 'Hummingbird' : arbuste compact presque nain, dense avec une floraison blanche abondante en juillet et août. Clèthre de 0.80 m de haut x 0.80 m, d'une rusticité de -25°C ;
  • Clethra alnifolia 'Paniculata' : floraison blanche en larges panicules d'une dizaine de centimètres de diamètre. Clèthre de 2 m de haut x 2 m, d'une rusticité de -20°C ;
  • Clethra alnifolia 'Sixteen Candles' : arbuste très compact avec de très grand épis blancs. Clèthre de 1.20 m de haut x 1,2 m, d'une rusticité de -20°C ;
  • Clethra alnifolia 'September Beauty' : floraison automnale début septembre blanc crème. Clèthre de 2 m de haut x 2 m, d'une rusticité de -20°C ;
  • Clethra alnifolia 'Rosea' : cultivar aux fleurs rose carmin en bouton et rose tendre à l'épanouissement. Clèthre de 2 m de haut x 2 m, d'une rusticité de -20°C ;
  • Clethra alnifolia 'Ann Bidwell' : épanouissement en août de fleurs blanches aux tiges rougeâtres et au parfum d'amande et d'anis. Clèthre de 2 m de haut x 1,5 m, d'une rusticité de -20°C ;
  • Clethra alnifolia 'Creel's Calico' : feuillage décoratif moucheté de blanc et doré en automne et fleurs blanc crème en juillet-août au parfum épicé. Clèthre de 1.80 m de haut x 1 m, d'une rusticité de -20°C.
CARTE D'IDENTITÉ DU CLETHRA ALNIFOLIA
  • Famille : Clethraceae
  • Genre : Clethra
  • Espèce : alnifolia
  • Noms communs : clèthre, clèthre à feuilles d'aulne
  • Origine : États-Unis et Asie
  • Type : arbuste, arbrisseau de sous bois
  • Port : buissonnant, compact et dressé
  • Écorce : lisse, grise, qui part en lambeaux
  • Hauteur : de 1 m à 2 m
  • Floraison : entre juillet et octobre
  • Fleurs : petites fleurs campanulées blanches ou rose pâle en épis
  • Parfum : fleurs parfumées et nectarifères
  • Feuillage : feuilles caduques, vert intense, simples, alternes et dentelées, nervures marquées, avec un intérêt esthétique particulier en automne (jaune, orangé, voire rougeâtre)
  • Racines : arbuste à souche semi-drageonnante
  • Plantation : au printemps ou en automne, en sol frais avec apport de tourbe - 1/m2
  • Utilisations : en haies, massifs de plantes de terre de bruyères, isolé, au pied de grands arbres ou en pot
  • Exposition : mi-ombre à ensoleillée
  • Rusticité : très bonne, -20°C
  • Sol : frais, léger, riche, drainé et plutôt acide
  • Croissance : lente
  • Arrosage : garder humide par un arrosage régulier, voire un paillage
  • Multiplication : division, bouturage ou semis.

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Questions / réponses

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