Chayote : plantation et culture

Le 15 avril 2011 par Xavier Gerbeaud

Envie d'un peu de changement au potager ? Pourquoi ne pas essayer la chayote ? Cette vivace, grimpante spectaculaire et facile, peut couvrir un treillis depuis un simple pot ! Le fruit se récolte à l'automne et fait de délicieux gratins...

Chayote, Chou-chou ou christophine ?

Chayote (ou chayotte)Tout dépend de l'endroit où l'on "cause" ! Cette plante (sechium edule) connait en effet de très nombreuses appellations :

  • chou-chou ou chayote à la Réunion et à l'Ile Maurice,
  • christophine (Antilles françaises, Guyanne),
  • chouchoutte (Nouvelle Calédonie, Polynésie française, Madagascar),
  • xuxu (Brésil)
  • mirliton (Haïti)...

Il s'agit d'une vivace à souche tubéreuse, de la famille des cucurbitacées. On la cultive dans les pays chauds comme plante potagère.

Cette plante vigoureuse émet de longues tiges munies de vrilles, qui s'accrochent à tous les supports et peuvent couvrir plusieurs m² en une saison !

Son fruit, dont le nom se confond avec celui de la plante, se consomme comme légume. Il demeure vert à maturité, avec l'allure d'une grosse poire légèrement aplatie.

>> A lire aussi : Fruit, légume, quelle différence ?

Culture en pot

Christophine en sachetEn raison de ses origines tropicales, la chayote apprécie la chaleur. On peut la cultiver en pleine terre dans le Midi, à condition de pailler soigneusement durant l'hiver. Ailleurs, la culture en pot est préférable.

Choisissez un pot assez large (mini 15-20 cm de diamètre). Remplissez-le d'un mélange bon terreau / terre de jardin jusqu'à une dizaine de cm du bord.

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Chayote en potPosez le fruit à plat ; terminez le remplissage du pot jusqu'au rebord. Positionnez un tuteur solide.

Gardez le pot à l'intérieur de la maison, à l'ambiante, près d'une fenêtre.

Lorsque la plante paraît, vous pouvez sortir le pot ou mettre le pied en terre, à condition que tout risque de gel soit écarté.

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Conseils de culture

Sol

La chayote préfère les sols frais, profonds, bien ameublis et plutôt riches.

Climat, exposition

Donnez-lui le plein soleil, pour assurer son développement.

Tuteurage

Si vous aimez les plantes coureuses, vous pouvez laisser la chayote s'étaler à la manière des citrouilles ou des courgettes.

Chayote grimpant sur son tuteurSi vous préférez le port vertical, moins encombrant, optez pour un bon tuteur (1m au moins), un trépied ou mieux : un treillis en bois (panneaux vendus en jardinerie) ou encore un treillage en fer à béton !

» Lire aussi :

Taille

Inutile.

Multiplication

Conservez un fruit dans un local frais et aéré durant l'hiver. Faites-le démarrer dans un pot au mois d'avril, comme vous l'avez fait avec le premier plant acheté dans le commerce.

Récolte

Les fruits apparaissent courant août. Laissez-les grossir, et récoltez-les lorsqu'on annonce les premières gelées.  Leur conservation est bonne, dans des conditions identiques à celles de la plupart des légumes (endroit frais, à l'abri de la lumière).

Utilisation en cuisine

La chayote offre une chair ferme et un goût assez fin, voisin de celui de la courgette. On peut la consommer crue (râpée) ou bouillie, en purée ou en gratin.

>> A lire aussi : La chayote, un légume tropical à découvrir

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Questions / réponses

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Réactions

Ratoune
25/02/2014, à Auvergne

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Je voudrais savoir avant de planter la chayote faut-il qu'elle est le germe ? et en combien de temps pousse t-il. merci

Carcaillon nicole
02/01/2014, à Canet en roussillon

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J'ai ramener 3 chouchou de la reunion début decembre et j'ai planté ,maintenant il grimpe sur une treille que j'ai mis dans mon bureau,j'aimerais savoir quand je pourrais les planter en pleine terre,j'abite dans le sud, j'attend une répose de votre part a bientot nicole

Moutardier
20/12/2012, à Tours

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Bonjour, a la réunion ce légume s’appelle chouchou mais non chayote pour infos les jeunes pouce ça se mange ,

Kenffrey
18/03/2012, à 85320

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Bjr à la réunion on l'appelle chouchou

Jacques de caen
22/12/2011, à Caen

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J'en fais pousser à caen (14) depuis quelques années, mais avec une très bonne exposition, contre un mur épais. le pied passe l'hiver sans problème, protégé par un tas de feuilles mortes. attention, c'est un peu envahissant, je les fais courir sur des fils de fer horizontaux à 2 m du sol. cette année, j'ai dû en ramasser 100 kg, sans exagération. j'en donne pas mal...

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