Les billes d'argile

Le 1er octobre 2015 par Xavier Gerbeaud

Plusieurs usages justifient d'avoir recours à ces billes de terre cuite : drainage des pots ou des substrats, paillage décoratif, rétention d'eau... Apprenez à les utiliser à bon escient.

Présentation

Billes d'argileCes billes ont pour matière première une terre argileuse, expansée à haute température, ce qui leur procure des caractéristiques intéressantes :

  • légèreté,
  • porosité,
  • inertie.

A noter : cette origine 100 % naturelle les rend utilisables pour les cultures biologique.

Quels usages ?

Les qualités des billes d'argile conduisent à les recommander dans plusieurs situations; elles sont particulièrement intéressantes pour les cultures en pot, en intérieur comme en extérieur.

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Drainage des fonds de pots

Drainage d'un fond de potQuand l'eau d'arrosage stagne au fond d'un pot, elle provoque l'asphyxie des racines.
Au moment d'installer une plante dans son pot, disposez au fond de ce dernier une couche de 2 à 5 cm de billes d'argile selon la taille du sujet. Complétez avec du terreau et plantez normalement. L'écoulement de l'eau est facilité; l'éventuel surplus stagnera au niveau de la couche de billes.
On recommande parfois la pose d'un morceau de feutre géotextile : ça n'est vraiment pas une obligation.

>> Lire : Le drainage du jardin et des plantes en pot

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Aération de substrats

Billes d'argiles pour aérer un terreauLes racines des plantes se développent mieux dans un milieu bien aéré.
A la plantation ou lors d'un rempotage, incorporez au terreau une proportion raisonnable de billes d'argile. Avec environ 10 % en volume, vous allégerez le substrat et  l'humidité conservée par les billes s’avérera bénéfique au développement des racines

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Surfaçage des plantes en pot

Pot surfacé avec des billes en terre cuiteLes billes d'argile sont également intéressantes pour surfacer les pots, les bacs et les jardinières. On peut bien sûr les utiliser en extérieur, mais leur coût limitera leur emploi à de petits massifs.

Procédez classiquement, en nettoyant et aérant la partie supérieure du substrat, et disposez les billes sur 2 à 3 cm d'épaisseur. Les pertes d'arrosage par évaporation sont réduites et l'humidité maintenue. En outre, le contraste entre le vert des feuillages et l'orangé des billes d'argiles se révèle plutôt esthétique.

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Maintien de l'hygrométrie

Hygrométrie des plantes d'intérieurOn peut aussi aménager une réserve d'eau efficace directement dans la coupelle des plantes d'appartement. Les billes captent l'eau lors de l'arrosage, et la restitue progressivement en séchant, ce qui crée une atmosphère humide appréciée par beaucoup de plantes vertes.

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Substrat pour orchidées

Billes dans le substrat d'une orchidéeInertes et poreuses, les billes d'argiles peuvent valablement compléter les écorces de pin comme substrat des orchidées. Elles contribuent à réguler les échanges entre l'eau et l'air, favorables à ces plantes épiphytes

Vous aurez soin avant de constituer votre mélange de bien dépoussiérer les billes par un premier passage sous l'eau.

Hydroculture

Les billes d'argiles sont bien adaptées à ce mode de culture, où les végétaux croissent sans terre ni terreau. Apport d'engrais indispensable lors de chaque d'arrosage pour subvenir aux besoins des plantes.

Où les acheter ?

Les billes d'argiles sont vendues en jardinerie, au rayon des terreaux et paillages. Elles sont conditionnées en sacs de différents volumes. En calibre 8/16, environ 8€ le sac de 10 litres, 12€ le sac de 20 litres et 20€ le sac de 50 litres (tarif 2013).

Crédit photos : X.G.

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Questions / réponses

Questions déjà posées par les jardiniers sur l'entretien des plantes vertes.

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Réactions

Botacact17
03/05/2013, à Saintes

Répondre

On peut aussi utiliser du gravier de pouzzolane qui présente les mêmes propriétés et qui de plus délivre des sels minéraux .