Betterave : semis, culture et récolte

Le 17 juin 2014 par Isabelle C.

La betterave potagère est un légume rustique de culture facile. Quel que soit le climat sous lequel vous jardinez, elle saura être généreuse si vous prenez, un tant soit peu, soin d'elle.

Betterave parmi les betteraves

Si la betterave potagère est une parente des betteraves à sucre ainsi que des betteraves fourragères, elle est cependant la seule qui entre dans le potager. De la famille des Chénopodiacées, Beta vulgaris est un légume racine allongé (crapaudine) ou rond (ronde de Détroit), rouge ('noire d'Égypte'), rose ('de Chioggia'), jaune ('Burpee's Golden') ou blanc ('Albina Vereduna') : les variétés sont multiples.

Betterave potagère
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Culture de la betterave : rendement, sol, exposition

Elle a un rendement d'environ 2 kg par mètre linéaire ; 10 à 12 mètres devraient suffire pour une famille de 4 personnes.

Comme la plupart des légumes racines, la betterave craint l'excès d'humidité. Il faudra donc lui préparer un sol léger, frais, profond et riche en humus. Une exposition ensoleillée est recommandée.

Plantation de betteraves rouges au potager
Plantation de betteraves rouges au potagerAgrandir l'image

Semis de betterave

Pour pouvoir profiter au maximum de la betterave, vous pouvez échelonner les semis du mois de mars jusqu'au mois de juin. Au mois de mars, semez sur couche. Vous procéderez en pépinière pour le mois d'avril puis en place pour les mois de mai et juin. Le repiquage se fait à 5 feuilles. Coupez au préalable le bout des feuilles et des racines et pralinez ces dernières pour favoriser la reprise. L'idéal reste toutefois le semis en place, moins perturbateur.

Les semis se font en poquets de 3-4 graines tous les 20 cm, à 2 cm de profondeur, sur des lignes distantes d'au moins 30 cm. La levée intervient au bout d'une semaine. Lorsque les premières vraies feuilles apparaissent, un seul plant par poquet est conservé.

Il est également possible de gagner quelques semaines en achetant de jeunes plants en godets.

Plants de betterave rouge
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Entretien des betteraves

La betterave n'aime pas avoir soif. Binage, sarclage voire arrosage le cas échéant, sont donc de rigueur tout au long de sa croissance. Un conseil : paillez !

Récolte de la betterave

La récolte démarre mi juillet si vous avez semé en avril et s'étale au fur et à mesure des besoins jusqu'aux premières gelées.
Les variétés de conservation seront stockées en silo, après les avoir laissé ressuyer une journée sur place, dans le potager.

Récolte de betteraves rouges
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A chaque saison, sa graine

Certaines variétés (tardives) semées trop tôt peuvent monter en graine.

Parasites et maladies des betteraves 

La betterave peut être victime du mildiou, de la rouille ou de la cercosporiose, trois maladies qui s'attaquent aux feuilles. En prévention, pulvérisez de la bouillie bordelaise.

L'altise, le silphe et le puceron noir sont aussi friands des feuilles. Les racines quant à elles sont la cible du ver blanc (larve du hanneton).
Le respect des « bonnes » pratiques culturales ( apports de fumure et compost, rotation des cultures, arrosage) reste toujours un bon moyen de prévention contre les attaques d'insectes ou de maladies.

Le jardinier a toutefois d'autres recours pour se débarrasser des pucerons et des altises (voir « Lutter contre les pucerons »). Deux bassinages par jour (en petite quantité) feront fuir les altises. Les feuilles de chou coupées en morceaux et étalées sur les rangs feraient fuir les vers blancs.

De nombreux prédateurs naturels, comme les oiseaux ou les hérissons, se nourrissent de vers et de chenilles. Il faut donc faire en sorte de préserver l'habitat de ces auxiliaires efficaces.

Vers blanc - Larve de hanneton
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Plantes associées

La betterave aime la laitue, le chou et l'oignon, mais n'apprécie pas le voisinage du poireau ni de l'épinard.

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