Le berberis ou épine-vinette

Le 1er avril 2008

Le berberis (ou épine-vinette) est un arbuste vraiment sans problème, à conseiller aux débutants. Couvert de fleurs au printemps, garni de baies très décoratives à l'automne, ses différentes variétés trouveront une place adaptée dans beaucoup de haies.

Caduc ou persistant ?

Berberis en fleursLes berbéris sont des arbustes épineux, à feuillage caduc ou persistant. Il en existe environ 450 espèces, qui appartiennent à la famille des Berbéridacées, dans laquelle on trouve aussi d’autres plantes ornementales intéressantes comme le Mahonia, le Nandina... Les formes persistantes du Berberis, appelé épine-vinette pour son côté épineux, forment des buissons totalement infranchissables appréciés pour la constitution de haies défensives.

Une plante très décorative

Les espèces très florifères ou celles dont les feuilles prennent des teintes variées selon les saisons sont très décoratives. Les fleurs jaunes ou orangées des berbéris s’épanouissent au printemps sur des pousses âgées de deux ans et plus. Elles sont très spectaculaires chez certaines espèces, surtout les caduques, et généralement mellifères, donnant un miel jaune d’or au parfum délicat.

Beaucoup portent des fruits décoratifs rouges roses ou bleu noirâtre en automne.

Chez les formes persistantes, les feuilles sont assez compactes, ovales ou elliptiques, souvent épineuses. Vert foncé brillant, elles présentent une excellente résistance à la pollution atmosphérique.

D'une grande facilité de culture, les berbéris s’accommodent de presque tous les sols et tous les climats. Les berbéris acceptent fort bien la taille, ce qui les fait recommander pour les plantations dans les haies vives. Leur aspect épineux en fait des plantes défensives très efficaces. Ils comptent parmi les arbustes les moins affectés par la pollution atmosphérique, d’où leur intérêt pour les jardins de villes.

Haie décorative ou défensive; rocaille

Au jardin, ce sont surtout des plantes destinées aux haies défensives en raison de leurs épines acérées. On les emploie aussi dans les rocailles ou les massifs d’arbustes et de vivaces, comme plantes "bouche-trou" qui mettent en valeur les espèces les plus florifères. Dans les massifs d’arbustes, en haies basses pour les formes naines ou de façade, mélangez des espèces variées. Les plus petits berbéris conviennent aussi en rocaille.

Les formes naines et compactes réussissent très bien dans des pots de 30 cm de profondeur et de diamètre. Peuvent par exemple fort bien se plaire sur le balcon :

  • Berberis buxifolia ‘Nana’
  • Berberis candidula ‘Jytte’
  • Berberis darwinii ‘Dart’s Purple’
  • Berberis darwinii ‘Rose Glow’
  • Berberis x media ‘Red Jewel’.

Une protection hivernale est souhaitable au niveau du contenant, les berbéris à feuillage persistant présentant une moindre résistance aux froids vifs que les espèces caduques.

Conseils de culture

Sol

Berberis - feuillage d'automneLes berbéris croissent dans tous les types de terrains, même très calcaires et secs. Ils redoutent uniquement les terres détrempées.

Dans les terres très sèches, un paillis organique au printemps (mulch d’écorce, aiguille de pin, paillette de lin, coques de cacao) est très apprécié (lire : Choisir un paillis).

Exposition

Les formes persistantes préfèrent une exposition mi-ombragée ou une bonne lumière filtrée, plutôt que le plein soleil.

La rusticité est excellente, les berbéris persistants supportant - 20 °C. Toutefois, les jeunes tiges peuvent être abîmées par des gelées printanières, mais une nouvelle pousse remplacera les parties détruites. Évitez aussi les expositions trop ventées.

Taille

Hormis une taille d’équilibrage, il n’est pas nécessaire d’intervenir de manière spécifique sur les berbéris persistants.

Aucune taille n'est nécessaire pour les arbustes laissés libres dans les massifs. Les berbéris cultivés en haies peuvent être taillés à volonté sans aucun problème. Il est recommandé d’intervenir après la floraison chez les espèces florifères afin d’en profiter au mieux. On peut éliminer les pousses de 4 ans ou plus pour conserver une forme plus équilibrée et stimuler l’apparition de nouveaux rameaux. Une taille drastique réduit la floraison pendant deux ans.

Plantation

Particularités : les berbéris étant très épineux, évitez de les planter dans les zones fréquentées par les enfants. Méfiez-vous aussi lors de l’entretien ou de la plantation et portez des gants. Les sujets de 40 à 80 cm de haut offrent les meilleures chances de reprise rapide.

Après la plantation des berbéris en haie, rabattez la végétation de un quart de sa hauteur, afin de provoquer de nombreuses ramifications qui produiront un arbuste plus trapu et plus touffu.

Paillez bien le pied des berbéris au printemps, afin de conserver une certaine fraîcheur au niveau des racines. Vous éviterez la mort brutale et inexpliquée de rameaux adultes en été.

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