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Catalpa

Bien connu pour ses larges feuilles, le catalpa est un arbre à la silhouette très ornementale. Sa jolie floraison en début d’été, ses fruits en gousses et l’ombre agréable qu’il apporte au jardin sont autant d’atouts pour cet arbre rustique.

Décoratif en toute saison

Catalpa bignonioides, automne

Catalpa bignonioides, automne

Le catalpa (Catalpa bignonioides) est un arbre au feuillage caduc et à croissance rapide, rustique (il résiste à des températures de -23°C), originaire du Sud des Etats-Unis. Son tronc assez court et son port étalé (hauteur comprise 8 à 15 mètres pour un étalement sensiblement égal), son houppier arrondi, en dôme, très ramifié, et ses grandes et larges feuilles (jusqu'à 30 cm de long) font du catalpa un arbre très ornemental, reconnaissable entre tous. Au début de l'été, le catalpa séduit par sa jolie floraison, avec ses fleurs blanches tachetées de brun rouge, réunies en grandes grappes coniques. En été, on profite aussi d’une ombre fraîche sous sa ramure dense : le catalpa est le parfait « arbre à sieste » ! En automne enfin, ses fruits semblables à de longs haricots offrent un spectacle original.

En pratique

Entretien

Arrosez régulièrement durant l’année qui suit la plantation, puis, chez les sujets jeunes, en cas de sécheresse. La taille est facultative ; elle s’effectue en janvier/février et consiste en une suppression des branches basses ou surnuméraires, ou un raccourcissement des branches aux 2/3 de leur hauteur.

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Hybrides et cultivars

>> Découvrir un hybride du catalpa : le chitalpa

Catalpa ou paulownia ?
Ces deux arbres se ressemblent beaucoup, notamment par la forme de leurs feuilles. Le catalpa se distingue par ses feuilles verticillées généralement par 3 (chez le paulownia, elles sont opposées, par 2). Par ailleurs, le paulownia fleurit en mai, avant l’apparition des feuilles, et ses fleurs sont violettes.

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