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Protéger la terre du potager en hiver

En fin de saison, le potager se vide après les dernières récoltes. Plutôt que de laisser le sol nu tout l’hiver, protégez-le grâce à une couverture végétale. Vous en tirerez profit au prochain printemps.

Couvrir pour préserver la fertilité

Potager en hiverIl ne s’agit pas de protéger la terre du froid ni de maintenir l’humidité comme en été mais de limiter l’érosion due au vent et au gel et le lessivage causé par la pluie qui fragilisent le sol. Cela permet de maintenir la couche de terre superficielle, riche en humus et en minéraux.

Préparer le terrain

Oubliez le traditionnel labour d’automne et dispensez-vous d’ameublir. Il suffit en fin de compte de nettoyer les planches du potager, c’est-à-dire d’ôter les restes de culture et les adventices les plus développées.

Semer un engrais vert

Parcelle du potager semée en trèfle

Parcelle du potager semée de trèfle

Les engrais verts sont des plantes cultivées spécialement pour enrichir le sol. Les plus courants sont des légumineuses (comme le trèfle ou la vesce), la moutarde et la phacélie (lire : Choisir un engrais vert). Ils sont semés dès la fin de l’été. Leur végétation abondante protège le sol, leur système racinaire puissant décompacte la terre et leur décomposition apporte de l’humus et des minéraux puisés en profondeur. Au début du printemps, ils seront enfouis superficiellement.
Il n’est pas toujours facile de les utiliser dans un petit potager où les cultures succèdent les unes aux autres. Par ailleurs, ils peuvent subir le gel durant l’hiver, ce qui limite l’efficacité du couvert végétal.

>> Lire aussi : Améliorer le sol grâce aux légumineuses

Recycler les déchets du jardin

Réservez une partie des déchets que vous compostez habituellement  comme les tontes de gazon et les feuilles mortes. Les tiges des vivaces rabattues en novembre peuvent aussi remplir cet office à condition d’avoir été broyées. Les feuilles des arbustes et des bouleaux, de petite taille, sont parfaites pour cet usage. Vous pouvez placer en dessous des cartons sans encre après les avoir arrosés pour les lester. D’ici le printemps, tout sera décomposé.
Vous pouvez aussi recouvrir le sol de compost. Quel que soit le matériau employé, disposez une couche de 5 à 7 centimètres. Evitez ceux qui sont trop acides tels que les conifères ou les végétaux ligneux trop riches en carbone, ils absorberaient tout l’azote du sol (lire : La faim d'azote). Mélangez–les à des déchets verts azotés.

Les matériaux inorganiques (toiles en plastique noir et vieux tapis) facilitent certes le réchauffement de la terre au printemps mais ils sont peu écologiques et ont l’inconvénient de ne pas se dégrader. Vous devrez les retirer au printemps.

>> Lire aussi : Choisir un paillis

A la fois engrais et amendement

Vers de terre sous paillage de carton

Sous le carton : un sol vivant...

Ce matelas végétal qui semble inerte grouille de vie. Il favorise l’action des micro-organismes et des vers de terre (friands de carton notamment) qui digèreront cette matière organique pendant l’hiver (lire : La faune du sol, pour un sol vivant et fertile). Il sert de gîte aux insectes utiles et de garde-manger aux oiseaux. Il m’est même arrivé d’y trouver un hérisson en hibernation. Devenu humus, il nourrit le sol et l’amende en donnant du corps aux terres légères et en allègeant les terres lourdes.

Sans aller jusqu’à dire que ce paillage permet de supprimer le travail du sol, il le facilite grandement, la terre ainsi couverte est particulièrement agréable à travailler, moins compacte, moins boueuse et surtout beaucoup plus souple. Elle se réchauffe aussi plus vite. La pousse des mauvaises herbes est considérablement réduite, autant de travail en moins pour le jardinier lorsque le potager sera remis en culture. L’idéal est alors de ne pas bêcher  profondément. L’humus, qui a de toute façon tendance à disparaître naturellement, ne serait pas utilisable par vos cultures. Ameublissez à la grelinette ou passez rapidement le motoculteur. Vous pourrez commencer à faire vos premiers semis dans une terre vraiment très fine.

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