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Les amendements

Sol trop acide, terre argileuse, humus rare, voilà des termes qui ne correspondent pas à ce que le jardinier appelle une « bonne terre ». Pourtant, rien n'est irrémédiable ; l'apport d'amendements adaptés peut permettre de corriger un bon nombre de déséquilibres.

Pourquoi amender la terre ?

SolLa qualité d'un sol se définit par plusieurs critères, notamment :

Mais la terre parfaite n'est peut-être pas dans votre jardin ! Heureusement, le pH, comme la structure d'un sol, sont évolutifs. Il est donc possible de corriger, par exemple, un excès d'acidité ou même d'alléger une structure trop compacte ; c'est le rôle des amendements.

Les amendements calcaires

Rôles et matières utilisées

LithothamneLes amendements calcaires sont naturellement riches en calcium. Ils rendent un sol plus alcalin (augmentation du pH), ils favorisent l'aération des sols compacts et leur stabilité, ils permettent le développement de la vie microbienne et participent à la croissance des plantes (apport d'éléments nutritifs). Ils sont à utiliser sur sols acides ou neutres, argileux, siliceux (sableux) ou humifères.

Les amendements calcaires utilisés en agriculture biologique sont :

Le lithothamne et la cendre de bois ont une action plus rapide que les autres. Au potager, il est courant d'utiliser le lithothamne ou la dolomie du fait de leur teneur en divers nutriments ; sachez toutefois que le lithothamne est une ressource qui est en train de disparaître.

>> Lire : La cendre est-elle bonne pour les plantes ?

Comment procéder ?

Les amendements sont à épandre au sol et à enfouir superficiellement à l'aide d'une griffe ou d'un râteau, en automne ou au cours de l'hiver. La quantité à apporter dépend de la structure du sol et de son pH ; ainsi, plus un sol est argileux et plus son pH est acide, plus les quantités seront importantes.

Mise en garde

Il est conseillé de ne pas redresser le pH d'un sol de plus de 1 point par an (voire d'1/2 point), au risque d'en perturber l'activité biologique et microbienne. Les apports seront donc modérés et effectués en plusieurs étapes.

Les amendements humiques

Qu'est-ce que l'humus ?

Engrais vert - TrèfleL'humus est la couche organique superficielle d'un sol, formée par la décomposition de la matière végétale et animale qui se trouve en surface (feuilles mortes, cadavres d'animaux...). La présence d'humus sur une terre est primordiale pour sa mise en culture :

>> Lire aussi : C'est quoi l'humus ?

Utilisation des amendements humiques

Les amendements humiques (ou organiques) sont à utiliser sur les terrains pauvres et calcaires (sur ces derniers, l'humus disparaît rapidement), ou au contraire sur les sols argileux et lourds, et de manière plus générale, en entretien des terres cultivées ; en effet, la couche d'humus s'appauvrit au fur et à mesure que les plantations se succèdent.

Les amendements organiques utilisés en agriculture biologique sont :

Quels sont les besoins de mon sol ?

Précaution essentielle, avant tout amendement, il est préférable de détecter les carences de votre sol, car un excès pourrait être tout aussi préjudiciable.

Pour cela, vous pouvez :

>> Lire aussi :

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