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La montée en graines

La montée à graine est un des grands casse-tête du jardinier. Salades, épinards, persils... alors que les récoltes s'annoncent prometteuses, voilà que, tout à coup, apparaissent les graines, balayant vos espoirs. Pourquoi sont-elles arrivées si tôt ? Pourquoi sont-elles synonymes de récoltes gâchées ? Peut-on lutter contre ce phénomène ? Voici quelques éléments de réponses.

Qu'est-ce que la montée à graine ?

Laitue montée à graine

Laitue montée en graines

La vie d'une plante se ponctue d'étapes au cours desquelles cette dernière se transforme, physiquement et physiologiquement.

La première étape correspond à la phase végétative : la plante développe son système racinaire et son feuillage, puis met en réserve des éléments nutritifs dans le but de produire, plus tard, ses semences. Cette étape peut durer plus ou moins longtemps selon les espèces ou les variétés.

Intervient ensuite la phase reproductrice : la hampe florale se développe, les fleurs s'épanouissent puis les graines apparaissent. Les ressources de la plante sont alors entièrement mobilisées pour le développement des fruits. Cette phase est ce que l'on appelle couramment la montée en graine, ou la montaison.

La montée en graines est donc un phénomène normal dans le développement d'une plante. Chez les légumes fleurs ou fruits, la montaison annonce la récolte à venir tandis que chez les légumes racines ou feuilles, elle en déclare la fin.

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Pourquoi la montée en graines est-elle un problème ?

Carottes montées en graines

Fleurs de carottes (montaison)

La montaison peut se révéler être un problème chez les légumes feuilles ou racines.
En temps normal, les légumes racines ou feuilles sont récoltés à la fin de la phase végétative, avant que ne débute la floraison. Pour les légumes annuels, tels que la laitue, l'épinard, le chou de Chine ou le radis, la récolte intervient lorsque les racines ou les feuilles sont suffisamment développées, les fleurs n'apparaissant que quelques jours plus tard. Pour les légumes bisannuels, comme le céleri, la carotte ou l'oignon, la récolte a lieu à la fin de l'année du semis, la floraison ne se produisant que la deuxième année de culture.

La montée en graine devient un problème lorsqu'elle est précoce, c'est à dire avant que les feuilles ou les racines des légumes annuels aient fini de se développer ou dès la première année de culture pour les bisannuelles.

Conséquences : les légumes montés à graine deviennent « impropres » à la consommation en perdant leurs qualités nutritives et gustatives ; les feuilles s'épaississent puis jaunissent, les racines deviennent fibreuses, la tige florale se développe à l'intérieur de certaines d'entre elles (ainsi que dans les bulbes), le goût prend de l'amertume... En résumé, la partie destinée à être mangée vieillit prématurément.

Les facteurs déclenchants

Chou fleuri

Chou fleuri

Les facteurs responsables de la montée en graine sont multiples, certaines espèces réagissant à plusieurs facteurs.

Les températures

Les jours longs (photopériode)

L'augmentation de la durée des jours favorise la montaison, en particulier des annuelles. Les journées de fin de printemps et de début d'été sont les plus longues et donc les plus dangereuses, surtout si les températures sont élevées.

De mauvaises conditions de croissance

Des mauvaises conditions de cultures, comme le manque d'eau (choux fleur) ou l'irrégularité des apports (épinards), la carence en éléments nutritifs (oignons), tout ce qui met en péril la plante, peut parfois accélérer la production de graines, comme un réflexe de survie de l'espèce : « je suis en danger donc je me dépêche de me reproduire».

Comment éviter la montée à graine ?

Oignon monté en graine

Oignon monté en graine

Si vous ne pouvez pas maîtriser les variations de température, vous pouvez toutefois respecter quelques règles :

Astuce

Les laitues apprécient peu la période estivale où chaleurs et orages sont synonymes de montée en graine. Après un orage, il est recommandé de les arroser avec de l'eau froide.

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