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Le soufre

Le soufre est un produit incontournable pour le jardinier bio, dans la stratégie de traitement et de protection contre les maladies du potager.

Le soufre : un produit naturel fongique qui a fait ses preuves

Le soufre utilisé en agriculture est celui que l'on trouve dans les roches. Ses propriétés désinfectantes et fongicides sont connues et utilisées depuis bien longtemps : vers 150 av. J.-C., il est employé pour lutter contre la pyrale de la vigne. Au cours du XVe siècle, il sert de désinfectant (pour les locaux) lors de l'épidémie de la peste noire. Le 19e siècle voit l'avènement du poudrage de soufre en tant que fongicide. Et dès 1900, les soufres mouillables font leur apparition.

Soufre : traitement pour le jardin
Soufre : traitement pour le jardinAgrandir l'image

Le processus fongicide du soufre est simple : apporté par voie foliaire, il dégage de la vapeur qui pénètre à l'intérieur des cellules du champignon pathogène. Le soufre provoque alors un ralentissement de la croissance, voire une destruction, dudit champignon. Il s'agit là d'une réelle action de maitrise et de réduction du développement de l'attaque cryptogamique, et qui, de surcroit, n'entraine pas (sauf cas rares) le développement d'une génération de champignons résistants.

Admis en agriculture biologique

Jugé très peu nocif pour les humains, les animaux et les abeilles, le soufre est autorisé dans les cahiers des charges des productions agricoles biologiques.

Actions du soufre sur les maladies et les ravageurs

Le soufre intervient dans diverses luttes :

Oïdium sur feuillage de cucurbitacée
Oïdium sur feuillage de cucurbitacéeAgrandir l'image

Les soufres et leur utilisation

Le soufre se trouve dans le commerce sous deux formes :

La fleur de soufre (soufre sublimé)

Prête à l'emploi, elle se présente sous forme de poudre très fine et s'utilise en poudrage, avec une poudreuse. Ne pas l'appliquer par vents forts ! Le dosage pour les légumes, les rosiers ou les arbres fruitiers est de 20 g pour 10 m². La fleur de soufre s'utilise davantage sous serre plutôt qu'en extérieur.

Tavelure sur feuille de pommier
Tavelure sur feuille de pommierAgrandir l'image

Le soufre mouillable

Plus facile à trouver que la fleur de soufre, il se présente sous forme de granulés ou de poudre grossière à diluer dans de l'eau. Le dosage varie en fonction des maladies et des variétés à traiter : 7,5g à 12,5g / 10 litres d’eau. Comparé à la fleur de soufre, il a l'avantage de pouvoir se mélanger à d'autres solutions comme la bouillie bordelaise.

Mode d'emploi

Le soufre agit par l'action de sa vapeur. Tous les facteurs favorisant la sublimation du soufre permettent d'en améliorer l'efficacité :

Les limites du soufre

Le soufre : élément fertilisant et acidifiant

Le soufre fait partie des éléments fertilisants nécessaires aux plantes. Une carence en soufre se traduit par le jaunissement des feuilles. Toutefois, les besoins restent minimes ; il est donc rare qu'elles en manquent (lire : Identifier et corriger les carences en soufre, bore, magnésium, fer).

L'utilisation du soufre se fait davantage en tant qu'amendement. Sous forme de poudre ou de granulés, il est épandu pour acidifier le sol.

Mise en garde

Attention : l'inhalation des poussières de soufre peut entrainer l'irritation des voies respiratoires.

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