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Le faux semis

Le désherbage est LE grand casse-tête du jardinier. S'il n'existe pas de solution idéale, il est possible d'alléger la corvée par des pratiques culturales simples comme le faux semis, une technique de maîtrise des mauvaises herbes facile à mettre en place et qui a fait ses preuves.

Le sol : une réserve inépuisable de graines

Faux-semis
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La plus grande réserve de graines se trouve sous nos pieds : le sol. Elles y sont en dormance (repos végétatif) et il suffit d'un rien, une hausse de température, un peu plus d'eau ou d'oxygène, la présence d'une bactérie, un accroc dans l'enveloppe de protection... pour qu'elles se réveillent et se mettent à germer.

Lorsque le jardinier travaille la terre en prévision des futurs semis et des plantations (labour, sarclage...), les graines stockées dans le sol remontent à la surface. En modifiant leur environnement immédiat, il crée des conditions propices à leur germination. Le développement des mauvaises herbes intervient alors simultanément avec celui des cultures. Ainsi, légumes et fleurs semées se trouvent directement en concurrence avec les mauvaises herbes (plus robustes), puisant dans la même réserve d'eau, d'azote et autres éléments nutritifs alors qu'elles ne sont qu'au stade de plantules.

Qu'est-ce qu'un faux semis ?

Faire un faux semis consiste à créer des conditions favorables à la germination des graines d'adventices stockées dans le sol, en travaillant la terre, comme si vous alliez réaliser un semis (décompacter et émietter, et ensuite supprimer les mauvaises herbes dès qu'elles apparaissent). Le sol est alors libéré d'une partie de ses herbes encombrantes, du moins le temps que se fassent les semis des plantes potagères.

Avantages

Inconvénients

Si la liste des inconvénients vous effraie, faites un essai pour vous convaincre, sur les planches de légumes les plus sensibles aux mauvaises herbes (carottes, persil, radis...)

Le faux semis en pratique

Ratissage des mauvaises herbes (faux semis)
Ratissage des mauvaises herbes (faux semis)Agrandir l'image

Le faux semis est à réaliser une quinzaine de jours avant les vrais semis.

Il s'agit alors de préparer le sol de la même façon que vous le feriez pour effectuer vos vrais semis, afin d'obtenir un lit de semences bien émietté et nivelé, sans croute de surface. Si la culture à mettre en place nécessite un apport de compost, pensez à effectuer cet apport un mois avant le faux semis.

La levée des mauvaises graines démarre avec la première pluie ; si elle tarde à venir ou si vous souhaitez hâter le processus, vous pouvez arroser (en pluie) votre sol préparé.

La destruction intervient lorsque les premières plantules apparaissent. En creusant quelques centimètres dans le sol, vous verrez que les germes des graines qui ne sortent pas encore sont déjà longs. Vous n'avez plus qu'à passer le râteau en surface (attention à ne pas faire remonter de nouvelles graines) pour déloger les indésirables.

La terre est ensuite prête pour accueillir cette fois-ci les vrais semis ; inutile de la retravailler.

Programmer le faux semis

Sachant que la mise en place du faux semis suppose au moins quinze jours, celui-ci doit être programmé. Exécuté trop tôt, les conditions climatiques risquent de ne pas être propices à la levée des graines (un faux semis ne pouvant pas se faire avec des températures trop froides ou sur une terre trop sèche ou trop humide). Mais il ne s'agit pas non plus de trop retarder la date des vrais semis, car ce serait alors ces derniers qui en pâtiraient.

Les faux semis les plus faciles à réaliser, et les plus efficaces sont ceux qui se font entre avril et mai. L'atmosphère s'est réchauffée et le sol est encore humide... des conditions favorables à tous les semis !

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