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Verveine citronnelle

La verveine citronnelle est une plante aromatique dont la culture et l'entretien sont faciles, pourvu qu'elle soit placée au soleil et abritée des gelées en hiver. Ses feuilles, au parfum frais et citronné, sont appréciées et cuisine et en infusions.

Un petit arbuste aromatique

Jeune pied de verveine citronnelleLa verveine citronnelle, ou verveine odorante (à ne pas confondre avec la verveine officinale), est connue sous de nombreux noms : Lippia citrodora, Lippia triphylla, Verbena citriodora, Aloysia triphylla ou encoe Aloysia citrodora. Elle a sa place aussi bien au potager qu'au jardin d'ornement, car elle forme un petit buisson au feuillage léger et fin (caduc ou semi-persistant selon le climat), lancéolé, de couleur vert clair. Cette plante ligneuse peut atteindre 2 à 3 mètres de hauteur et 2 mètres d'envergure sous un climat propice, mais en France, et notamment au nord de la Loire, elle garde des proportions plus modestes. De ses feuilles émane un intense parfum frais et citronné, réputé pour éloigner les moustiques, et qui persiste durant près de 2 ans après séchage. On utilise les feuilles de verveine odorante, fraîches ou séchées, en cuisine, en tisanes, et pour la préparation de liqueurs.

Natif d'Amérique du Sud (Pérou, Chili), ce petit arbuste aromatique apprécie les climats doux et ne supporte que de faibles gelées ponctuelles. La verveine citronnelle peut ainsi tolérer une température de -5°C durant quelques heures : on peut la cultiver en pleine terre dans les régions où les hivers ne sont pas froids (Sud-Est de la France, côte Atlantique), à condition de prévoir un bon paillage du pied. Ailleurs, il est préférable de la cultiver en pot, et de la rentrer dans une pièce fraîche avant les premières gelées.

Plantation et multiplication

La plantation et le rempotage sont à effectuer au printemps. La verveine citronnelle se multiplie par semis sous châssis (printemps), par division de la touffe (printemps), ou encore par bouturage de tige semi-lignifiée (août-septembre). A noter que sous nos climats, la verveine citronnelle ne donne pas de graines.

En pratique

Sol

Neutre, léger, bien drainé.

Exposition

Soleil ou mi-ombre (avec au minimum 5 heures d'ensoleillement par jour). C'est le soleil qui active la synthèse de substances aromatiques.

Floraison, récolte des feuilles

La verveine citronnelle fleurit en été, voire en début d'automne : elle donne de petites fleurs blanches ou mauve clair. La récolte des feuilles en vue du séchage s'effectue après la floraison.

Entretien

Les sujets en pot doivent être rempotés tous les deux ans.

>> Lire : Savoir nourrir les plantes en pot

 

En été, arrosez régulièrement, car un manque d'eau entraîne une chute des feuilles.

La taille consiste en un rabattage (taillez assez court) des tiges en février, pour étoffer la touffe et éviter un dégarnissement de la base. Vous pouvez aussi supprimer le haut des tiges en été, pour empêcher le développement des fleurs, qui se fait au détriment du feuillage.

Parmi les parasites et maladies qui peuvent atteindre la verveine citronnelle, citons les aleurodes, les pucerons et les araignées rouges.

>> Lire : Tailler les aromatiques

Confusions fréquentes

Le terme "citronnelle" est employé couramment pour désigner des plantes différentes de la verveine citronnelle :

Il existe également d'autres verveines, notamment Verbena officinalis, ou verveine officinale, aux feuilles amères et sans parfum, ainsi que de nombreuses verveines ornementales, cultivées pour leurs fleurs.

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