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Préparer le sol avant semis ou plantations

La neige a fait sa révérence. Avant de se lancer dans les premiers semis ou premières plantations, un certain nombre de gestes est nécessaire pour bien commencer la saison au potager. Il est temps de préparer la terre !

Retirez le paillis

Enlèvement du paillis au rateauLes premiers rayons de soleil printaniers commencent à réchauffer la terre ; sur les planches recevant les premières cultures, retirez le paillis d'hiver qui ne s'est pas décomposé et ajoutez-le au tas de compost ou sur le paillis restant en place.
Sans sa couverture végétale, le sol pourra se débarrasser de l'humidité accumulée pendant l'hiver. Plus sec et plus chaud, il sera en mesure de recevoir ses premières graines.

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Nettoyez le sol

Arrachage des mauvaises herbesLa mise en place d'un paillis l'hiver favorise la décomposition des déchets organiques et freine le développement des adventices. Il se peut cependant qu'il reste quelques racines et mauvaises herbes dont il faut se débarrasser pour ne pas gêner la mise en place des nouvelles cultures. Enlevez-les et alimentez-en le compost.

Attention ! Certaines plantes spontanées sont utiles dans le jardin. Épargnez quelques pieds de pissenlits ou de véroniques pour leurs qualités mellifères appréciées des insectes auxiliaires, ainsi que quelques pieds d'orties pour la réalisation du purin.

Aérez le sol

Fourche bêche

Fourche bêche

Si le sol n'est pas resté nu durant l'hiver, sa préparation se trouve simplifiée. En effet, le système racinaire des cultures en place et les lombrics maintiennent une structure du sol aéré et souple nécessaire aux semis et plantations. Utilisez la grelinette pour émietter la terre et nivelez avec le râteau. Les plates-bandes qui recevront les légumes racines de type carottes ou panais doivent être travaillées plus en profondeur. La fourche bêche est donc recommandée.

Dans le cas d'un sol resté découvert, ou si votre terre est lourde et compacte, optez pour le bêchage classique (voir Retourner la terre... ou non ?).

Attention ! Avant toute intervention, assurez-vous que le sol soit suffisamment sec pour ne pas le compacter et le déstructurer.

>> A lire aussi : Le double bêchage

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Nourrissez la terre

Compost

Le réchauffement de la terre annonce le réveil des micro-organismes et vers de terre ; c'est le bon moment pour faire un apport de compost mûr en prévision des cultures gourmandes (courgettes, potirons, fraises, pommes de terres...). Quelques semaines avant les semis, mélangez-le superficiellement à la terre, à l'aide d'un croc (griffe).

Engrais verts

Si vous avez semé en automne des engrais verts sur les planches laissées libres, il est temps de couper ceux qui n'ont pas été détruits par le gel. Broyez-les avec une tondeuse à gazon ou fauchez-les et coupez-les à la binette ou tout autre outil tranchant. Une fois secs, utilisez le croc pour un enfouissement de surface. Attendez un bon mois pour y installer vos légumes.

Anticipez les maladies et parasites

Mieux vaut prévenir que guérir ! En prévision des futures attaques de mildiou ou de rouille, pulvérisez du purin d'ortie ou de prêle sur le sol avant la mise en place des cultures sensibles à ces maladies (comme les fèves que vous allez bientôt semer).

Nourrie et choyée, la terre est prête à recevoir ses premiers semis. N'oubliez pas de dessiner le plan de votre potager, en prenant en compte deux principes essentiels pour le jardinage bio : la rotation des cultures et les cultures associées; deux autres manières de faire de la prévention.

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