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Retourner la terre... ou non ?

On a coutume de retourner la terre avant toute mise en culture. C'est ce que l'on appelle le bêchage. Mais quelle est la justification de ce geste très ancré ?

Pourquoi le jardinier bêche-t-il ?

Jardinier bêchant le sol

Bêchage

Au moment de planter ou de semer, il est préférable que la terre soit meuble et aérée. Cela permet aux racines des plantes de se développer facilement.

Alors, le jardinier bêche : il plante son outil profondément dans la terre, retourne les mottes, les brise d'un coup de « fer » et décompacte ainsi peu à peu la parcelle ou le massif. Il en profite (c'est l'autre justification du bêchage) pour supprimer les racines ou les cailloux qu'il pourrait rencontrer.

Est-ce la meilleure façon d'obtenir un sol meuble, et surtout fertile ? Le jardinier ne le sait pas... Mais le poids de la tradition (mon père faisait comme ça, et avant lui mon grand-père...), les images de ces grands champs profondément retournés par les machines agricoles... Tout milite pour la reproduction de ce geste séculaire !

Un miroir en trompe-l'œil

Au moment de la plantation, l'objectif semble atteint. En réalité, on peut pointer plusieurs problèmes :

L'exemple de la Nature

Regardons autour de nous... Dans la Nature, les plantes poussent fort bien. Or, personne ne travaille le sol ! Et que dire des arbres majestueux de la forêt ? Pensez-vous qu'ils n'ont pas besoin d'un sol fertile pour pousser ?

Voilà qui conduit à se poser des questions...

Le sol est vivant

Lombric dans le sol

Lombric dans la terre

La terre n'est pas un simple « support de culture ». C'est un milieu vivant !

En simplifiant, c'est une chaîne qui se compose de la façon suivante :

Notez l'importance de l'air, souvent négligé. Le même que vous apportez au cœur du tas de compost lorsqu'on vous le retournez ! Sans lui, pas de dégradation de la matière organique...

Changer les habitudes

Sillons dans un champ cultivé

Sillons dans un champ

Connaître cette chaîne, la respecter et l'encourager constitue un moyen efficace et beaucoup moins fatigant de créer et conserver au fil des années un sol fertile et propre à la culture. Cela impose de revoir certains comportements...

Un outil à adopter

Grelinette, tarabatte, aérabèche, biogrif... Autant de noms différents pour cette « bio-fourche » qui vise à ameublir la terre sans la retourner. On plante ses dents dans le sol, puis l'on tire les 2 manches à soi. La terre est décompactée et aérée, sans retournement. Le tout sans se pencher... Adieu le mal de dos !

Les limites de l'exercice

Comme on dit, « Paris ne s'est pas fait en un jour ». Ces changements d'approche valent la peine d'être essayés. Mais si votre sol est très argileux, que votre terre a été travaillée classiquement pendant des années, tout arrêter du jour au lendemain ne donnera pas le miracle espéré.

Commencez par préférer la fourche bêche à la bêche, trop destructrice. Couvrez le sol; apportez de la matière organique en surface. Vous serez surpris de constater que la terre redevient fertile et plus facile à travailler lorsque la vie s'y réinstalle !

>> Lire aussi : Les 10 commandements du jardinier à l'écoute de la nature

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