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Pour un lilas fleuri...

A quoi rimerait le printemps si les effluves de lilas ne venaient pas chatouiller nos sens? Certainement à un jour sans soleil... Et puisque celui-ci daigne enfin faire son apparition, il est grand temps de s'intéresser à ces arbustes qui, à l'inverse des hirondelles, font le printemps.

Le "lilas français"

grappes de lilasLes Lilas blancs, violets, bleus, magenta, doubles, simples sont parmi les premières fleurs à nous gratifier de leur parfum. Ils embaument nombre de jardins aux climat continentaux, particulièrement les jardins français. Et Victor Lemoine, botaniste français de la fin du XIX° siècle, en créant plus de 64 cultivars de lilas (Syringa vulgaris), a fortement contribué à son essor à travers le monde. Car cet arbuste aux feuilles caduques à la floraison printanière est autrement plus connu à l'étranger sous le nom de "lilas français".

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Conseils de plantation

Sol et emplacement

Lilas rosePeu contraignant à l'entretien, le lilas se plaît parfaitement en pleine terre dans un emplacement ensoleillé voire à mi-ombre, mais demande un terreau bien drainé. Lors de la plantation, veillez à l'éloigner à un minimum de 3 mètres des fondations et ajoutez à la terre en place (qui doit idéalement être neutre ou alcaline) un peu de fumier bien séché, environ une tasse de poudre d'os et un engrais d'enracinement riche en phosphore.

Période de plantation

Elle varie selon que le lilas est conditionné en conteneur, avec une motte emballée dans une toile de jute ou encore acheté à racines nues.

Pour un pied aux racines nues, la limite de plantation se situe en tout début de printemps, vers mars-avril, afin de favoriser un enracinement suffisant avant l'hiver (et même si une fois en place, le lilas peut supporter des températures jusqu'à -25°C). Une taille légère des racines les plus fines peut également être envisagée.

En revanche, lorsque la motte de terre est protégée (par de la toile ou un conteneur plastique), la plantation peut s'effectuer plus tardivement, à condition d'arroser correctement durant la belle saison. Attrait de la toile de jute : il suffit de couper un peu la corde serrée sur le tronc de l'arbuste et de le planter tel quel en terre. Le sac se décomposera tout seul. Dans tous les cas, il est important de poser un paillis au sol et d'arroser généreusement lors de cette étape. Ensuite une à deux fois par semaine les trois premières semaines.

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Une taille indispensable !

Lilas roseNe dépassant généralement pas les 7 mètres de haut, il peut être envisagé au milieu d'un taillis qu'il surplombera de sa houppe parfumée. Ou en isolé, pour mettre en valeur son port majestueux et ses nombreux branchages, qui peuvent d'ailleurs devenir le cauchemar des jardiniers pas très à l'aise avec le sécateur. Il faut en effet procéder prudemment, car un lilas mal ou trop taillé aura alors des difficultés pour fleurir à la prochaine saison.

 

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Lilas blanc Néanmoins cette coupe est indispensable. Et le lilas, pour conserver toute sa beauté mérite d'être taillé chaque année. Il s'agit d'intervenir juste après la floraison (jamais en fin d'hiver!) en s'attaquant aux branches mortes, cassées ou malades, sans oublier les branches nouvelles à moins de 30 cm du sol. Au final, on ne conserve qu'un bonne douzaine de tiges principales qui constitueront par la suite le port principal de la plante. Mais une fois plus âgée, il n'est pas interdit de lui laisser quelques-uns des drageons en place pour assurer le renouvellement des rameaux trop vieux. Pour favoriser un aspect florifère à la plante, veillez à supprimer les fleurs fanées avant qu'elles ne se transforment en fruits. De nouveaux bourgeons floraux prendront la suite.

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