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Styrax

Encore trop rare dans les jardins, le styrax est un arbuste ornemental à la fois pour son feuillage coloré dès l'automne et pour sa floraison printanière délicate et parfumée. Élégant, tolérant et rustique, il n'a que des qualités.

Le styrax, arbuste à benjoin

Le genre Styrax est composé d'une centaine d'arbustes originaires des sous-bois d'Asie, d'Amérique du Nord, ou d'Europe. La résine de styrax est connue depuis l'Antiquité pour les propriétés déodorantes et médicinales, sous le nom de "benjoin". Cette substance est d'ailleurs toujours utilisée pour réaliser des baumes cicatrisants, des teintures mères ou dans la composition d'encens et de parfums.

Styrax japonica
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Dans les pépinières, vous trouverez le plus souvent 3 espèces :

Floraison estivale et feuillage doré en automne

Ces 3 espèces de styrax présentent un feuillage caduc et un port plutôt étalé. Le feuillage vert au printemps et en été prend des teintes flamboyantes en automne surtout chez Styrax japonicus et ses multiples cultivars. Les fleurs, campanulées, blanches à légèrement rosées selon les variétés, apparaissent du mois de mai sur l'aliboufier au mois de juillet sur les cultivars de styrax japonais. De quoi fleurir et parfumer le jardin pendant un bon moment !

Styrax japonica
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Le styrax est un arbuste pouvant atteindre jusqu'à 12 mètres de hauteur pour 8 mètres d'étalement. Sa silhouette élégante en fait un sujet particulièrement intéressant en isolé sur une pelouse. Les variétés pleureuses comme Styrax japonicus 'Pendulus', plus petites, conviennent aussi en bosquet ou en arrière-plan de massif. Quant au styrax d'Amérique (Styrax americanus) son port arrondi et sa taille modeste le destinent plutôt aux haies mixtes.

Conditions de culture du styrax

Quand planter le Styrax?

Plantez le styrax en début d'automne ou au printemps lorsque tout risque de gel est écarté.

Exposition

Le styrax apprécie une exposition mi-ombragée dans les régions du Sud. Partout ailleurs, il se plaira au plein soleil, à l'abri des vents froids et desséchants.

Styrax obassia
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Sol

Plantez votre styrax dans un sol très drainé, frais, riche et humifère. Il pousse bien mieux en sol neutre à acide.

Arrosage

Arrosez régulièrement les 3 années suivant la plantation afin d'assurer une bonne reprise surtout en été. Le sol doit être maintenu toujours frais, un paillage en fin de printemps vous y aidera.

Engrais

Griffez du compost au printemps et un mélange de sang séché et de corne broyée lors de la floraison pour la soutenir.

Styrax japonica en fleurs
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Taille

Aucune taille n'est nécessaire excepté la suppression du bois mort et des branches chétives ou qui s'entrecroisent en février/mars.

Rusticité

Les styrax sont pour la plupart très rustiques, cependant, il vaut mieux les protéger avec un épais paillage les 3 premières années après la plantation. Ensuite, il pourront tolérer des températures de -15° à -20 °C sans souci. Styrax obassia est cependant un peu plus fragile, évitez cette espèce si les hivers sont froids chez vous.

Multiplication du styrax

Le semis est une méthode qui requiert technique et patience d'autant qu’une stratification des graines est requise. On lui préfère donc le bouturage de tiges herbacées en début d'été, à l'étouffée.

Styrax officinalis en début de floraison
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En pratique

Espèces et variétés de styrax

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