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Patate douce d'ornement

Version ornementale de la patate douce comestible, Ipomea batatas, la patate douce décorative se décline en de nombreux cultivars aux feuillages étonnants, destinés à mettre en valeur les autres plantes dans les suspensions ou à magnifier massifs et pergolas.

Diversité et beauté des feuillages de la patate douce

Les diverses variétés de patates douces d'ornement appartiennent toutes au genre Ipomea (famille des Convolvulacées) qui comprend plus de 500 espèces de plantes à tiges volubiles, rampantes ou grimpantes. La patate douce classique est consommée à la manière d'un légume pour sa saveur sucrée, notamment en Amérique du Sud dont elle est originaire, mais aussi sous les tropiques.

Les variétés ornementales d'Ipomoea batatas, plante vivace à tubercules, bien que comestibles, ne sont pas d'un grand intérêt gustatif, cependant elles sont de plus en plus utilisées par les communes pour agrémenter parcs, massifs, suspensions ou ronds-points tant la diversité et la beauté de leur feuillage peut apporter au décor. Les fleurs, blanches au centre pourpre, complètent harmonieusement le tableau.

Patates douces ornementales en jardinière
Patates douces ornementales en jardinièreAgrandir l'image

De plus en plus prisées par le jardinier amateur la patate douce ornementale se décline en feuillage presque noir sur la variété 'Blacky' ou bronze veiné de pourpre avec 'Sweet Caroline'. Que dire de 'Margarita' aux larges feuilles en forme de cœurs presque vert fluorescent, variété idéale pour illuminer un massif ou une suspension ! N'oublions pas 'Pink Frost' au développement plus restreint et au feuillage bien découpé vert strié de blanc et de rose qui conviendra très bien en bordure de massif ou en grande jarre accompagnée par exemple de surfinias ou de pélargoniums.

Conditions de culture de la patate douce d'ornement

Exposition

Plein soleil et chaleur sont préférables bien que les variétés d'ornement tolèrent la mi-ombre. La température doit être supérieure à 20°C pour espérer un bon développement.

Patate douce, Ipomoea batatas : floraison
Patate douce, Ipomoea batatas : floraisonAgrandir l'image

Sol

La patate douce apprécie un sol fertile, léger et frais en été. En sol pauvre, ajoutez du compost et du fumier bien décomposé à la plantation.

En pot, choisissez un bon terreau du commerce et ajoutez une poignée de corne broyée, n'oubliez pas de drainer le fond du pot avec une bonne couche de graviers.

Plantation ou semis

Il est possible de démarrer la culture en intérieur dès février en plaçant le tubercule sur un vase rempli d'eau à la manière de la jacinthe. La partie inférieure du bulbe ne doit pas tremper dans l'eau, juste affleurer celle-ci. Vous profiterez ainsi d'une belle plante d'intérieur avant de l'installer au jardin dès que la température le permettra.

Plantation d'une patate douce
Plantation d'une patate douceAgrandir l'image

Plantez la patate douce en pleine terre seulement dans les régions les plus chaudes du pays lorsque le risque de gel n'est plus à craindre de fin avril à fin mai selon les régions. Espacez les tubercules d'une trentaine de centimètres en massif. Dans un pot, un sujet est largement suffisant en composition.

Arrosage et engrais

Arrosez régulièrement les sujets en pleine terre pour que le sol ne sèche jamais complètement, surtout en été et par temps venteux. Nul besoin d'engrais si le sol a été amendé à la plantation.

Veillez particulièrement sur les sujets cultivés en pot. Ne laissez pas d'eau dans la coupelle et arrosez dès que la terre sèche sur 1 cm. Faites un apport d'engrais riche en azote tous les 15 jours.

Patate douce décorative au pied d'un arbre
Patate douce décorative au pied d'un arbreAgrandir l'image

Entretien

Dès que les températures baissent en septembre, le feuillage commence à jaunir. Attention ! La patate douce est très gélive, si vous désirez la conserver d'une année sur l'autre, sortez-la du sol par temps sec et ensoleillé et laissez-la ainsi une journée. Coupez le feuillage, brossez délicatement le tubercule pour enlever l'excédent de terre et conservez-le dans de la sciure ou du sable bien sec en cave hors gel (lire : Hivernage des plantes).

Multiplication

La multiplication se fait par bouturage des jeunes pousses qui apparaissent sur le tubercule au printemps. Il suffit de prélever une jeune pousse avec sa racine et de la transplanter dans un mélange riche et léger. Le bouturage d'extrémité de tige peut aussi être pratiqué en été.

Le semis est effectué au printemps après scarification des graines sur une chaleur de fond de 20°C.

Patate douce en pot avec des surfinias
Patate douce en pot avec des surfiniasAgrandir l'image

Patate douce d'ornement : en pratique

Variétés d'Ipomoea batatas ornementales

Ipomoea batatas à feuillage panaché
Ipomoea batatas à feuillage panachéAgrandir l'image

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