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Le lait de chaux

Le lait de chaux (et son pendant le blanc arboricole) font partie de ces traitements d'hiver "de fond" dont l'usage se perd peu à peu. Ce sont pourtant des produits très efficaces, dont l'application préventive évitera au jardinier pas mal de souci sur ses fruitiers. Redécouvrons l'intérêt de peindre les troncs en blanc !

Qu'est-ce que c'est ?

On désigne sous l'appelation "lait de chaux" une préparation liquide à base de chaux vive agricole. Cette dernière est un amendement calcaire apporté pour rééquilibrer les sols trop acides, parfois également pour supprimer les mousses envahissant une pelouse (par le même effet de réduction de l'acidité de la terre).

Pour quoi faire ?

Le lait de chaux est une préparation naturelle active, qui détruit les larves des parasites nichant sous l'écorce des arbres fruitiers (insectes), ainsi que les champignons microscopiques, qui y passent également l'hiver en attendant de développer à la saison les redoutables maladies cryptogamiques (tavelure, cloque, moniliose, chancre...).

Une application sur les troncs tous les 2 ans au milieu de l'hiver constitue une protection efficace.

Le blanc arboricole

D'un prix de revient plus élevé, le blanc arboricole est un lait de chaux prêt à l'emploi vendu comme les peintures dans de grands seaux en plastique. Bien pratique si votre verger ne compte que quelques arbres, il est aussi plus facile à trouver : les nouvelles normes tendent aujourd'hui à supprimer des rayons les produits de jardinage vendus sous forme de poudre.

Préparation

Avant préparation ou application du produit, protégez-vous soigneusement : la chaux vive est un produit dangereux, très corrosif, à manipuler avec précaution. Gants et lunettes obligatoires, manches longues, bottes...

La chaux vive arboricole s'achète en jardinerie; le mode d'emploi est généralement joint. Il s'agit globalement de verser la quantité voulue de chaux dans un seau métallique préalablement rempli d'eau. S'en suit un impressionnant bouillonnement, qu'il faut contenir en couvrant le seau ! Après "ébullition", laissez le mélange reposer plusieurs heures. Ensuite, rajoutez un peu d'eau et remuez doucement pour rendre le mélange plus homogène et facile à appliquer.

Principe d'application

Travaillez un jour sans vent et, cela va sans dire, sans pluie (qui compromettrait la fixation sur le bois).

Le badigeon de chaux s'applique à la brosse ou au pinceau large (condamné après usage...), sur un tronc préalablement débarrassé des morceaux d'écorce mal accrochés ou décollés, des mousses et autres tissus abîmés qui constituent les premiers abris des larves. N'hésitez pas à utiliser une brosse dure pour effectuer un meilleur nettoyage.

Passez si nécessaire une deuxième couche avant que la première ne soit complètement sèche.

Un produit à redécouvrir

Le lait de chaux constitue vraiment un antiseptique efficace. Vous constaterez l'été suivant le meilleur état sanitaire de vos arbres, et/ou la baisse de vos traitements curatifs. Et ces troncs blancs n'ont-ils pas fière allure ?

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