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Leucothoe

Des grappes des clochettes blanches odorantes au printemps, une forte résistance aux maladies et aux parasites et un feuillage ornemental, voilà les promesses tenues par la Leucothoe. Idéale pour les jardins un peu ombragés et en sol acide, cette plante peu connue est à découvrir !

La Leucothoe, une plante qui mérite sa place au jardin

Le genre Leucothoe regroupe environ une cinquantaine d'arbustes poussant à l'état naturel dans les sous-bois ou au bord des rivières de l'Est de l'Asie, de Madagascar, du Sud Est des États-Unis, mais aussi dans l'Himalaya. Ces plantes font partie de la vaste famille des Ericacées tout comme les bruyères.

Leucothoe fontanesiana, l'espèce la plus courante dans le commerce, se décline en de nombreuses variétés au feuillage persistant vert foncé brillant virant du pourpre au bronze selon les saisons. Les fleurs printanières, blanches légèrement parfumées, réunies en grappes retombantes, participent au charme de la plante. D'autres espèces sont à feuillage caduc.

Leucothoe axillaris
Leucothoe axillarisAgrandir l'image

Le port plutôt étalé de cet arbuste de 1,5m de hauteur pour 2 à 3 mètres d'étalement en fait un sujet idéal en bordure d'allée, mais aussi en couverture ornementale sous de grands arbres. La leucothoe s'intègre bien aux massifs ou même aux rocailles dès lors qu'elles sont ombragées ; elle pourra aussi trouver une place en potée sur un balcon.

Conseils de culture de la leucothoe

La leucothoe est une plante rustique qui peut supporter les conditions climatiques de la majorité des régions. Elle apprécie les sols bien drainés à tendance acide.

Leucothoe en fleurs
Leucothoe en fleursAgrandir l'image

Quand planter la leucothoe ?

Plantez la leucothoe au printemps ou en automne dans les régions les plus chaudes pour qu'elle ait le temps de bien s'installer avant l'été.

Exposition

L'ombre ou la mi-ombre conviennent très bien à la Leucothoe.

Leucothoe fontanesiana 'Scarletta'
Leucothoe fontanesiana 'Scarletta'Agrandir l'image

Sol

Le sol doit être frais, acide et bien drainé. En sol trop pauvre ou sablonneux ajoutez quelques pelletées de compost ; en sol neutre, apportez de la terre de bruyère.

Arrosage

Arrosez régulièrement surtout les mois qui suivent la plantation et en été.

Leucothoe fontanesiana 'Rainbow'
Leucothoe fontanesiana 'Rainbow'Agrandir l'image

Engrais

Griffez un peu de compost au pied de la plante en automne et au printemps.

Taille

Taillez les inflorescences fanées et le bois mort pour redonner une belle apparence à la plante.

Leucothoe, asters et rhododendron
Leucothoe, asters et rhododendronAgrandir l'image

Multiplication de la leucothoe

Le semis s'effectue au printemps sous châssis froid.
Il est aussi possible de bouturer les tiges semi-aoûtées en été.

La leucothoe : en pratique

Leucothoe racemosa
Leucothoe racemosaAgrandir l'image

Espèces et variétés de leucothoe

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Leucothoe davisiae
Leucothoe davisiaeAgrandir l'image

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