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Lotus, Nelumbo nucifera

Plante aquatique mythique, le lotus fait rêver les jardiniers par sa floraison d'une époustouflante beauté. Au bassin, sa plantation et sa culture sont plus faciles qu'il n'y paraît. Laissez-vous tenter !

Le lotus, une plante sacrée

Le lotus (Nelumbo) est une plante vivace rhizomateuse faisant partie de la famille des Nelumbonacées. Le genre comprend deux espèces et de nombreux cultivars de plantes aquatiques poussant dans les régions tropicales ou subtropicales d'Asie, du Nord de l'Australie, voire d'Amérique du Nord pour Nelumbo lutea. Les feuilles de ce dernier, de forme arrondie, se développent au dessus de la surface de l'eau, couverte d'une pruine imperméable, les fleurs sont jaune pâle.

Lotus (Nelumbo nucifera)
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Le lotus sacré (Nelumbo nucifera) est sans conteste le plus spectaculaire, puisque ses feuilles ressemblant à des assiettes géantes aux bords ondulés peuvent atteindre plus de 80 cm de diamètre. L'espèce type porte des fleurs de 25 à 30 cm de diamètre blanches ou roses délicatement parfumées. Il existe de nombreux cultivars de ce lotus, connu en Orient pour représenter la perfection spirituelle du Bouddha et la possibilité pour tous les êtres humains de l'atteindre aussi.
Le fruit, en forme caractéristique de pomme d'arrosoir, orne de manière fort originale le centre des pétales. Une fois séchée, la capsule contenant les graines pourra entrer dans la composition de bouquets secs.

Culture du lotus

Le lotus pousse de manière naturelle dans les plans d'eaux stagnantes et plus ou moins boueuses des zones tropicales et subtropicales du globe. Il s'agit donc d'une plante frileuse qu'il faudra installer en profondeur dans le bassin (minimum 50 cm) pour ne pas avoir à l'hiverner au chaud.

Lotus jaune, Nelumbo lutea
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Plantation du lotus

Le nelumbo est une plante aquatique qui devra être plantée en panier spécifique voire en conteneur ajouré de minimum 30 litres pour que ses puissants rhizomes puissent se développer correctement.

Exposition

Installez votre nelumbo dans l'emplacement le plus chaud et le plus ensoleillé du bassin pour pouvoir profiter pleinement de sa floraison exceptionnelle.

Lotus nain dans un petit bassin (Nelumbo nucifera)
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Substrat

Le substrat doit être bien riche et fertile. N'hésitez pas à ajouter au terreau aquatique de la corne broyée et quelques billes d'engrais à libération lente type Osmocote.

Protection et hivernage

Si votre lotus n'est pas planté à une profondeur suffisante (- de 50 cm), sortez le pot en hiver et conservez-le dans un fond d'eau, dans un local hors gel.

>> lire : Hiverner les plantes aquatiques

Rempotage

Le lotus prend vite de l'ampleur, rempotez-le tous les deux ans, dans un contenant de taille supérieure.

Entretien du lotus

Coupez les feuilles et les fleurs fanées pour éviter qu'elles ne pourrissent dans l'eau et pour garder un bel aspect à la plante.

Lotus sacré, Nelumbo nucifera
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Multiplication du lotus

Le semis de graines de lotus s’effectue au printemps après stratification des graines dans des godets immergés dans une eau à 25°C au minimum.

Une division des rhizomes peut être opérée au printemps afin de multiplier la plante, attention alors à ne pas les blesser lors de l'opération car ils sont très fragiles.

Le lotus en pratique

Lotus (Nelumbo nucifera)
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Espèces et variétés de Lotus

Lotus, Nelumbo nucifera 'Mrs Perry D. Slocum'
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