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Planter un arbre au potager

Jardin-forêt, agroforesterie, voilà des concepts qui semblent vouloir balayer nos vieilles habitudes de tout compartimenter : les arbres dans les haies ou au verger, et les légumes au potager ! Alors, l'arbre peut-il vraiment avoir sa place au milieu des légumes ?

Expérience : des haricots sous un noyer

L'arbre a rarement sa place dans le potager : encombrant en surface par son houppier et l'ombre qu'il projette, et sous terre par le système racinaire, on le repousse instinctivement aux limites du terrain, au mieux associé à d'autres de ses congénères pour établir une haie protectrice de nos chers légumes.

Pourtant, cette année, une expérience personnelle m'a amenée à m'interroger sur la possibilité d'introduire des arbres dans le potager.

Un arbre au potager
Un arbre au potagerAgrandir l'image

En limite de mon terrain, tout près du potager, prospère un vieux noyer. D'office, la présence du vénérable arbre a déterminé la limite du potager, pensant que rien ne pousserait sous son feuillage. Cette année, le potager étant bien rempli, j'ai installé un des deux tipis de haricots sous ses branches. Bien m'en a pris ! Cet été, le sol a été gorgé d'eau à cause des nombreuses et fortes pluies. Et les seuls haricots qui se sont sortis de cette situation avec honneur, ce sont les grimpants, poussant sous le noyer. Un hasard ? Peut-être...

Pourtant, depuis plusieurs années, de nombreuses expériences, associants arbres et cultures potagères ou maraîchères, sont menées par des jardiniers et des agriculteurs. Les résultats sont plutôt prometteurs !

Que peux apporter un arbre dans un potager ?

Les bienfaits de l'arbre au jardin sont nombreux :

Pommiers taillés en haie au potager
Pommiers taillés en haie au potagerAgrandir l'image

L’agroforesterie : comment introduire des arbres dans les cultures ?

Avec la conscience des bienfaits de l'arbre et de la tendance naturelle de nos paysages à évoluer, si on les laisse faire, en forêt (milieu fertile et sain), des pratiques agricoles associant arbres et cultures (ou élevage) se sont développées. Elles se regroupent sous le terme d'agroforesterie.

Les formes d'intégration de l'arbre dans les cultures peuvent être diverses : haies, arbres isolés, pré-verger, ou encore rangées d’arbres au sein des parcelles agricoles. À une échelle moindre, certains de ces schémas peuvent être mis en place dans votre jardin potager.

Pour gérer la compétition entre les arbres et les cultures (développement des racines, ressources en eau et nutriments, lumière) plusieurs pratiques sont mises en place. On peut, par exemple :

Agroforesterie (peupliers et orge)
Agroforesterie (peupliers et orge)Agrandir l'image

Le Jardin-forêt : un verger-potager sur trois étages

Le concept de jardin-forêt s’appuie sur la même constatation faite en agroforesterie : là où l'homme n'intervient pas, la forêt (ou plutôt les bois) s'installe, l'exemple type d'un milieu fertile, productif et équilibré. Un jardin potager dont la végétation serait organisée comme celle d'un bois, avec un minimum d'intervention humaine, doit donc pouvoir reproduire cet équilibre.

Le jardin-forêt met donc en place un système étagé de végétation, composé d’essences locales adaptées aux conditions climatiques et pédologiques de la région, comme cela se fait naturellement dans un bois, mais dont l'objet est ici de nourrir. La mise en place d'un jardin centré sur des espèces pérennes permet d'intervenir le moins possible sur le sol, d'où une économie de temps et d'énergie.

Sont représentés l'étage des arbres (pommiers, poiriers, pruniers...), celui des arbustes (petits fruits, noisetiers...), et enfin celui des plantes herbacées (légumes vivaces, aromatiques)

Jardin de Gilbert et Josine Cardon à Mouscron
Jardin de Gilbert et Josine Cardon à MouscronAgrandir l'image

Tout l'art du jardin-forêt consiste à jouer :

Pour obtenir des légumes annuels, nécessitant beaucoup de soleil, il semble cependant nécessaire d'associer le jardin-forêt à un « vrai » jardin potager. Bien que l'expérience menée en Belgique (à Mouscron) par Gilbert et Josine Cardon au jardin des Fraternités Ouvrières semble nous prouver le contraire... À voir impérativement !

>> Lire : Un potager à l'ombre

Pour aller plus loin

Pour approfondir les problématiques de l'agroforesterie, rendez-vous sur le site internet de l'Association Française d'agroforesterie : http://www.agroforesterie.fr/

Pour tout savoir sur le jardin-forêt, de la conception au choix des essences : « Créer un jardin-Forêt » de Patrick Whitefield, Éditions Imagine Un Colibri.

Pour découvrir des exemples de jardins-forêts :  « Le guide de la permaculture au jardin », de Carine Mayo, Éditions Terre Vivante.

* Les arbres conduits en taillis ou en têtard produisent du bois de chauffage ou de BRF, les arbres en futaie produisent du bois d'oeuvre, les fruitiers produisent des fruits.

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