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Bien choisir une variété de figuier

Planter un figuier, quelle bonne idée ! Peu exigeant et de culture facile, cet arbre fruitier pourra trouver sa place dans la plupart des jardins. Cependant, pour bien choisir une variété parmi les nombreuses proposées, il est important de tenir compte de plusieurs critères... Faisons le point !

Premier critère essentiel : choisir une variété autofertile

La reproduction sexuée du figuier est complexe : elle fait notamment intervenir un petit insecte présent uniquement dans le sud de la France, le blastophage, et nécessite la présence d'autres figuiers à proximité pour une meilleure pollinisation.

Certaines variétés de figuier ont cependant la capacité de donner des fruits par parthénocarpie, c'est-à-dire sans fécondation : ce sont des variétés autofertiles. Il est indispensable de choisir votre figuier parmi ces variétés-là si vous vivez au nord de la Loire (d'ailleurs, la plupart des figuiers vendus en pépinière ou en jardinerie sont autofertiles ; mieux vaut cependant s'en assurer auprès du vendeur si cela n'est pas précisé sur l'étiquette accompagnant le jeune arbre). 

Différentes variétés de figues
Différentes variétés de figuesAgrandir l'image

Unifère ou bifère, votre figuier ?

Selon les variétés, le figuier est unifère ou bifère. Les variétés unifères donnent une seule récolte par an, généralement en août ou septembre. Les variétés bifères donnent, elles, deux récoltes par an : une première vague de fruits arrive à maturité au début de l'été (les figues sont portées par les rameaux de l'année précédente, on les appelle "figues fleurs"), et une seconde vague de figues mûrit entre la mi-août et le mois d'octobre selon le climat (appelées "figues d'automne").

Une variété de figuier adaptée au climat de votre région

On pourrait penser qu'il est plus avantageux d'avoir deux récoltes, et donc de privilégier une variété bifère. Certains pépiniéristes vous diront cependant le contraire... C'est là que la notion de climat intervient : il faut en effet savoir que les variétés bifères sont généralement adaptées aux régions où les hivers ne sont pas trop rigoureux et où les printemps ne connaissent pas trop de gelées (donc, zones littorales ou sud de la France). Ailleurs, des températures inférieures à -12°C en hiver et des gelées inférieures à -4°C au printemps risquent de détruire les figues de la première vague. En outre, dans les régions septentrionnales, l'arrivée précoce de la fraîcheur à l'automne empêchera la 2e vague de fruits de mûrir, surtout chez les variétés tardives.

Figues violettes
Figues violettesAgrandir l'image

Conclusion : privilégiez les variétés unifères si vous avez des gelées tardives au printemps et si le mois de septembre est généralement frais. A défaut, vous prenez le risque de perdre une récolte sur les deux... Si vous désirez malgré tout planter un figuier bifère, choisissez une variété dont la précocité convient à votre région.

Variétés de figuiers pour petits et grands jardins

Le figuier peut vite devenir envahissant dans un petit jardin, notamment certaines variétés qui peuvent dépasser 10 mètres de diamètre ! Adaptez les dimensions adultes de l'arbre à l'espace que vous pourrez lui offrir au jardin. Pour une culture en bac (lire : Quel fruitier pour votre balcon ?), choisissez les variétés à petit développement, comme 'Dalmatie' et 'Dorée'.

Figues vertes, violettes, rouges ?

Enfin, la couleur des fruits peut également peser dans votre choix : certaines variétés de figues sont plutôt vertes (vert-jaune à vert foncé), d'autres violettes (violet à noir), d'autres sont grises tirant sur le rouge ou le brun. Le calibre des fruits varie également du simple au triple, et certaines variétés sont plus sucrées que d'autres : là, le choix n'est qu'affaire de goût !

Figuier cultivé en bac
Figuier cultivé en bacAgrandir l'image

Quelques variétés de figuiers

Il existe près de 800 variétés de figuiers dans le monde, dont 250 présentes en France. En voici quelques-unes.

Variétés de figuiers unifères

Figue 'Brown Turkey'
Figue 'Brown Turkey'Agrandir l'image

Variétés de figuiers bifères

>> Lire aussi notre fiche sur le marcottage et le bouturage du figuier

 

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