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Saxifrages

On les appelle « casse-pierre », « perce-pierre » ou bien encore « désespoir du peintre ». Les saxifrages sont des plantes robustes et faciles à cultiver, d'allure très variable. Saviez-vous qu'il en existe plus de 400 espèces différentes ?

Les saxifrages, des plantes de rocailles

Le genre Saxifraga regroupe plus de 400 espèces de plantes herbacées vivaces, annuelles ou bisannuelles. D 'origines diverses, les saxifrages se rencontrent principalement dans les régions tempérées de l'hémisphère nord, en zone subarctique ou en zone alpine (climat de montagne).

Saxifraga stolonifera
Saxifraga stoloniferaAgrandir l'image

Ce sont des plantes rupicoles : elles s'installent dans les interstices des rochers, d'où leur nom venant du latin saxum, le rocher et frangere, briser. Elles ont souvent développé des capacités étonnantes pour vivre au contact de la pierre (écarts de température importants, vents puissants) et aller puiser l'eau et les éléments fertiles dans les moindres anfractuosités. Au jardin, les saxifrages sont souvent considérés et utilisés comme des plantes de rocaille. Ils sont appréciés à la fois pour leur feuillage et leur floraison. 

>> Voir le diaporama : Flore de nos montagnes

Les saxifrages-mousses

Culture des saxifrages-mousses

Les saxifrages mousses, ou saxifrages moussus, sont des vivaces couvre-sol à feuillage persistant. Ils forment des tapis denses de minuscules rosettes vert tendre faisant penser à des coussins de mousse. En été, une multitude de petites fleurs en coupe, souvent roses ou blanches, se dressent bien au-dessus du feuillage. Ils ont besoin d'une exposition lumineuse à mi-ombragée et d'un sol bien drainé neutre ou alcalin. Ils apprécient particulièrement les ambiances humides. Parfaits comme couvre-sol, en rocaille, en bordure ou en potée. 

Saxifraga x arendsii
Saxifraga x arendsiiAgrandir l'image

Espèces et cultivars de saxifrages-mousses

Saxifraga x arendsii : espèce dont sont issues la plupart des variétés horticoles de saxifrages-mousses. Floraison rose et crème au printemps et pendant l'été. 

Saxifraga 'Dubarry' : variété ancienne à fleurs rose-pourpre intense. 

Saxifraga 'Elf' : variété naine et compacte à fleurs roses. 

Saxifraga 'Pearly King' : fleurs blanches à cœur verdâtre en mai-juin. 

Saxifraga 'Peter Pan' : feuillage vert foncé et floraison rouge à cœur blanc en mai-juin. 

Les saxifrages japonais

Culture des saxifrages japonais

Les saxifrages japonais (Saxifraga fortunei) sont des plantes vivaces semi-persistantes de sous-bois très remarquées en automne car leur floraison tardive (septembre à décembre) et très colorée illumine les zones ombragées. Les fleurs très découpées se distinguent par deux pétales plus longs vers le bas et trois pétales plus courts vers le haut. Ces plantes apprécient les sols frais, neutres à acides, très humifères mais bien drainés. 

Saxifraga fortunei 'Cherry Pie'
Saxifraga fortunei 'Cherry Pie'Agrandir l'image

Espèces et cultivars de saxifrages japonais

Saxifraga fortunei 'Black Ruby' : feuillage sombre, presque noir et floraison rose intense. Un contraste spectaculaire !

Saxifraga fortunei 'Cherry Pie' : fleurs rose foncé, feuillage brillant. 

Saxifraga fortunei 'Cotton Crochet' : fleurs blanches très doubles, feuilles vertes et brillantes. 

Saxifraga fortunei 'Crystal Pink' : feuillage panaché vert, crème et rosé. 

Saxifraga fortunei 'Wada' : grandes feuilles vert tendre, fleurs blanches. 

Autres saxifrages

Saxifraga hirsuta : feuillage vert sombre, arrondi et à bord denté. Floraison légère en étoiles blanches. 

Saxifraga paniculata : feuillage coriace vert-grisâtre à bord denté, très compact. Floraison estivale en panicules d'une vingtaine de centimètres, blanc tacheté de rouge. 

Saxifraga stolonifera : Appelé saxifrage-araignée. Espèce vivace de sous-bois formant des rosettes de feuilles velues, vertes à revert pourpre, très décoratives. De longues et fines tiges rougeâtres (les stolons) s'échappent de la touffe et produisent de nouvelles rosettes en périphérie. Floraison estivale en fines panicules aériennes blanches. 

Saxifraga x urbium : espèce vivace, souvent appelée 'désespoir du peintre' en raison de ses innombrables petites fleurs blanches en panicules légères et aériennes, sans cesse en mouvement et portées sur de fines tiges de 30 cm de hauteur. A cultiver à l'ombre ou à mi-ombre dans tout sol ordinaire, frais et bien drainé. 

saxifraga x urbium
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