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Gunnera, la rhubarbe géante

Avec son allure exotique et son feuillage géant, la rhubarbe géante du Brésil est une plante vraiment spectaculaire ! Pas dans votre jardin ? Pas si sûr... Cette plante vivace est bien plus rustique qu'elle n'y paraît.

Le feuillage spectaculaire de la gunnera

Gunnera manicata, également appelée gunnère du Brésil ou rhubarbe géante du Brésil, est une plante vivace à feuillage caduc originaire du brésil et de la Colombie. Elle produit des rhizomes traçants qui lui permettent rapidement de s'étendre sans pour autant être envahissante. Malgré son surnom, ce n'est pas véritablement une rhubarbe et elle n'est pas comestible. Elle est surtout cultivée comme plante ornementale pour son allure exotique et sculpturale. Ses feuilles sont portées par de très long pétioles épineux et atteignent des proportions vraiment gigantesques, pouvant dépasser les 1,50 mètre d'envergure. Elles sont très découpées, gaufrées et bordées d'épines inoffensives et décoratives. En été, la fleurs apparaissent sur des épis qui émergent de la touffe et qui peuvent dépasser un mètre de hauteur eux aussi. 

>> Voir aussi : Feuillages XXL

Gunnera manicata
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La gunnera, une plante qui aime l'humidité

La Gunnera prospère dans un sol riche, profond et toujours frais et humide. C'est à cette condition que vous pourrez voir s'épanouir son immense feuillage, l'idéal étant de la placer au bord d'une pièce d'eau. Elle apprécie la plein soleil ou la mi-ombre mais préfère les situations abritées car le vent abîme son feuillage. En conditions favorables, la rhubarbe géante fait preuve d'une rapidité de croissance exceptionnelle. Elle peut produire une large touffe le temps d'un été ! 

Gunnera manicata, la rhubarbe géante du Brésil
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Une vivace rustique

La rhubarbe géante du Brésil est une plante vivace rustique, qui peut résister aux hivers de nos régions. Dans son milieu, elle pousse en altitude, et connaît donc des périodes de gel. Dans le jardin, il suffit de bien pailler la souche avant l'hiver, surtout les trois premières années, pour la protéger des gelées sévères. On peut aussi simplement recouvrir la plante à l'aide de ses propres feuilles retournées. Elle peut alors survivre à des gelées de l'ordre de -15°C. 

Gunnera manicata : un feuillage spectaculaire
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D'autres espèces de Gunnera

Gunnera magellanica
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