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Mertensia maritima, la plante huître

Si la renommée de Mertensia maritima, plus connue sous le nom d’huître végétale, s'est propagée depuis quelques années, les prix des semences ou des plants, comme les déceptions des jardiniers, ont également pris de l'ampleur ! Bien qu'elle soit souvent vendue comme une plante facile, la culture de la plante huître demande quelques précautions...

La mertensie maritime, une plante des dunes

Petite vivace rampante, les tiges épaisses et souples de la mertensie maritime (ou huître de terre, huître végétale, plante à huître) s'étalent pour former de beaux coussins garnis de petites feuilles arrondies, épaisses, vert bleuté, recouvertes de pruine, et au fameux goût d'huître ! Les fleurs, en forme de clochette, apparaissent à la fin du printemps. Roses lorsqu'elles sont en bouton, elles virent ensuite au bleu. Regroupées en cymes lâches, elles ont un petit air de pulmonaire. Un des noms vernaculaires de l'huître végétale est, d’ailleurs, la pulmonaire de Virginie.

Mertensia maritima -
Mertensia maritima - "Huître végétale"Agrandir l'image

La mertensie maritime est une plante de bord de mer, qui poussait spontanément sur les dunes des côtes françaises, avant qu'elle ne subisse les affres d'une cueillette intense. Aujourd'hui, pour la cueillir, il faut donc la cultiver ! Mais il n'est pas évident de reproduire son milieu de prédilection : ses rhizomes ont l'habitude de se développer dans un sol très drainant, plutôt calcaire et frais, tandis que les parties aériennes apprécient les embruns. Autre particularité qui la caractérise : c'est une plante halophile, c'est à dire qu'elle est adaptée aux milieux salés.

Culture en pot pour Mertensia maritima

Plusieurs éléments conduisent le jardinier amateur à préférer une culture de la mertensie maritime en pot, plutôt qu'en pleine terre :

Attention : la culture en pot se fait à l'extérieur, mais si possible, à l'abri des pluies !

Mertensia maritima - Jeune plant en godet
Mertensia maritima - Jeune plant en godetAgrandir l'image

Semis de Mertensia maritima

Pour germer, les graines doivent être exposées au froid durant quelques semaines (4 à 6 semaines au réfrigérateur). Mais, même en suivant cette précaution, le taux de germination est parfois décevant ! 

Procédez aux semis en février, à chaud (température comprise entre 15 et 20 °C). Maintenez le substrat humide jusqu'à la levée (une quinzaine de jours). Gardez le plant à l'abri du gel (serre froide, voile d'hivernage), le temps que les températures se réchauffent. En effet, si l'huître végétale est très rustique par sa racine, les jeunes parties aériennes pourraient « brûler ».

Mertensia maritima - Plante huître
Mertensia maritima - Plante huîtreAgrandir l'image

Conseils de culture de l'huître de terre

Lorsque les plants sont suffisamment développés, rempotez-les dans un conteneur d'au moins 50 cm de diamètre. Si, dans son milieu naturel, la plante se plaît sous le soleil, en bac, il est préférable de la placer à la mi-ombre (impératif pour les jardins du midi), sous peine de la voir se dessécher.

Durant le printemps et l'été, arrosez la plante régulièrement, sans l'inonder.

À l'automne, rentrez-la sous serre froide ou installez-la dans la véranda. La plante peut rester dehors, mais le feuillage disparaîtra jusqu'à la fin de l'hiver prochain.

Conseil déco

Installez la mertensie maritime dans une auge en pierre ; son feuillage retombera en cascade le long des parois.

Mertensia maritima
Mertensia maritimaAgrandir l'image

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