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Dentelaire du Cap, Plumbago

Le plumbago, ou dentelaire du Cap, est un arbuste généreux pour qui apprécie le bleu au jardin : durant tout l'été, il offre une multitude de fleurs couleur d'azur. Au jardin ou en pot, sa culture n'est pas difficile, la principale contrainte étant sa faible rusticité.

Des fleurs tout l'été avec le plumbago !

La dentelaire du Cap (Plumbago auriculata, syn. Plumbago capensis, famille des Plumbaginacées), également appelée plumbago du Cap, est un arbuste au feuillage vert moyen à vert clair, semi-persistant, qui offre une floraison généreuse de mai à octobre. Les petites fleurs, regroupées en panicules, sont d'un bleu très doux (plus ou moins clair selon les variétés, parfois tirant sur le mauve).

Laissé libre, le plumbago prend une forme buissonnante ou retombante ; on peut également le palisser sur un support (pergola, tuteurs, grillage... attention, contrairement aux "vraies" plantes grimpantes, il ne s'accroche pas seul, il faut l'aider !), ses longues tiges très ramifiées peuvent alors "grimper" à plusieurs mètres de hauteur. En forme libre, il atteint tout de même un à deux mètres de haut et de large.

Plumbago - Dentelaire du Cap
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La dentelaire, fleur bleue... et frileuse

La dentelaire du Cap est originaire, comme son nom l'indique, d'Afrique du Sud : elle n'est donc pas adaptée aux climats où les hivers sont rigoureux. Peu rustique (certaines variétés le sont un peu plus), elle commence à souffrir dès que les températures deviennent négatives, et l'arbuste meurt à coup sûr à -5°C.

On ne pourra donc cultiver le plumbago en pleine terre que dans les régions où les hivers sont doux (un palissage contre un mur exposé plein Sud peut lui permettre de gagner quelques précieux degrés en hiver). Ailleurs, on l'installera dans un pot ou un grand bac et on l'hivernera hors gel, dans un endroit lumineux et plutôt frais, comme pour les plantes d'orangerie (une véranda ou une pièce peu chauffée peut convenir). 

Plumbago - Dentelaire du Cap
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Utilisation du plumbago, au jardin ou en pot

Sous les climat doux (c'est une plante idéale en bord de mer et dans les jardins méditerranéens), vous pouvez le planter en sujet isolé, l'intégrer à une haie basse et fleurie, le laisser retomber depuis le haut d'un muret ou l'installer dans un massif d'arbustes, ou encore le palisser sur une balustrade, contre un mur, une clôture... En bac, il sera parfait sur une terrasse, un balcon, ou judicieusement mis en valeur dans le jardin (lire aussi : Arbustes pour terrasse fleurie).

Plumbago et pétunias
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Plantation du plumbago

Plantez le plumbago entre avril et juin. Dans le Sud de la France, vous pouvez aussi le planter en septembre. Enrichissez le sol en ajoutant du compost ou un bon terreau au fond du trou de plantation, et paillez le pied de l'arbuste, afin de conserver de la fraîcheur pendant l'été. Un épais paillage à l'automne protègera également les racines des gelées hivernales.
Laissez un espacement de 2 mètres entre deux plumbagos.

Haie de plumbago
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Entretien du plumbago

>> Lire aussi : Un jardin bleu pour les vacances

Plumbago en pot
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