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Agapanthe : un bonheur de fleur bleue

Un beau feuillage très ornemental, une floraison époustouflante, une culture facile... L'agapanthe est décidément une plante pleine de qualités ! Et comme elle n'est pas si frileuse que cela, on peut la planter dans la plupart des jardins, ou l'installer sur une terrasse...

Fleurs bleues à foison : voici l'agapanthe !

L'agapanthe (Agapanthus, ou tubéreuse bleue, ou encore lis du Nil), est une vivace à rhizome appartenant à la vaste famille des Liliacées. Elle est très appréciée pour ses fleurs bleues, parfois mauves ou blanches, rassemblées en grandes ombelles sphériques de 15 à 20 cm de diamètre, perchées au-dessus d'un feuillage graphique vert et rubané. L'agapanthe est une plante aux dimensions généreuses : elle peut atteindre 1 mètre de haut, et forme de larges touffes. Elle fleurit en été, entre mai et septembre selon les espèces et le climat.

Agapanthe Tom Thumb
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L'agapanthe, une plante de culture facile

L'agapanthe demande vraiment peu d'entretien : sa culture est des plus faciles ! Du moment que vous lui offrez un sol bien drainé (surtout en hiver), neutre ou calcaire, et une exposition ensoleillée (éventuellement à mi-ombre), elle s'installera pour de nombreuses années, la touffe s'étoffant rapidement... et les fleurs étant plus nombreuses d'année en année !

Plantez les agapanthes au printemps (ou en automne sous les climats doux), en veillant à leur apporter du compost ou de l'engrais à libération lente lors de la plantation, et arrosez en période de floraison : ces deux gestes ne sont pas obligatoires, mais ils assurent une floraison abondante et prolongée. Coupez également les tiges fanées afin d'éviter à la plante de s'épuiser à produire des graines (sauf si vous souhaitez en récolter pour les semer). Du côté des maladies, l'agapanthe est très résistante, et il n'y a guère que les limaces qui menacent son beau feuillage.

Bordure d'agapanthes et hydrangéas
Bordure d'agapanthes et hydrangéasAgrandir l'image

Des agapanthes au nord de la Loire ?

On dit souvent que les agapanthes ne sont pas rustiques. Effectivement, originaires d'Afrique du Sud et d'Australie, elles sont relativement frileuses (ce sont d'excellentes plantes de bord de mer). Mais à vrai dire, elles sont plus résistantes qu'on ne le croit ! Certaines espèces sont plus rustiques que d'autres (celles à feuillage caduc -A. campanulatus notamment- le sont beaucoup plus que celles à feuillage persistant, comme A. praecox ou A. africanus), et parmi les nombreux hybrides disponibles sur le marché, certains font preuve d'une bonne résistance au froid, jusqu'à -15°C : un élément important à prendre en compte au moment de l'achat.

Pour aider les agapanthes à mieux supporter les hivers rigoureux, paillez généreusement le pied des plantes à l'automne : une bonne couche de 20 cm de feuilles mortes ou de paille protège la souche des fortes gelées, et même si les parties aériennes disparaissent totalement durant l'hiver, l'agapanthe repart vaillamment au printemps.

Bien sûr, si vous habitez une région où les hivers sont vraiment froids, ou si votre sol a tendance à être gorgé d'eau en hiver, préférez une culture en bac : vous pourrez mieux gérer le drainage du substrat (très important chez l'agapanthe) et mettre le pot à l'abri en hiver, dans un lieu lumineux, au frais mais hors gel.

Potée d'agapanthe
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Idées de mises en scène avec des agapanthes

L'agapanthe présente une forte valeur ornementale, et elle a l'avantage d'apporter une note très naturelle : ses grosses boules colorées sont tape à l'oeil, certes, mais sans sophistication excessive... Le rêve du jardinier ! Et comme elle se fond aisément dans le décor et s'harmonise avec nombre de vivaces et d'arbustes, l'agapanthe a sa place dans la plupart des jardins. Voici quelques idées d'utilisations :

Agapanthe - Ambiance minérale et métallique
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Agapanthes
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Coup de coeur : l'agapanthe hybride 'Tom Thumb'

L'Agapanthus hybride 'Tom Thumb' ne manque pas d'atouts ! D'abord, elle est rustique : avec son feuillage caduc, elle résiste à des températures de -7 à -10°C. Ensuite, elle est très florifère : chaque pied porte, entre mai et septembre, plusieurs dizaines de fleurs bleu foncé : une couleur rare et précieuse au jardin... Enfin, sa taille compacte (40-50 cm de hauteur : Tom Thumb, c'est Tom Pouce en français !) lui permet de se glisser dans tous les décors : parfaite en potée, elle convient aussi aux massifs, aux bordures...

Touffe d'agapanthes hybrides Tom Thumb
Touffe d'agapanthes hybrides Tom ThumbAgrandir l'image

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