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Philodendron (Monstera)

Le philodendron est une très belle plante d'intérieur qui, outre ses qualités esthétiques, s'avère robuste et facile d'entretien. Son feuillage très décoratif en toute saison est plein d'exotisme : succombez au charme du philodendron !

Un grand classique de nos intérieurs

Monstera deliciosaLe nom ne vous dit peut-être rien, mais vous avez certainement déjà croisé le philodendron, ne serait-ce que dans les compositions florales (les fleuristes utilisent beaucoup ses feuilles). Le philodendron -ou plutôt, les philodendrons, puisque le genre compte de très nombreuses espèces- sont des plantes vivaces au feuillage persistant, originaires des forêts tropicales humides d'Amérique Centrale et d'Amérique du Sud, et appartenant à la famille des Aracées. Selon les espèces, ce sont des plantes érigées au port plutôt buissonnant, ou des lianes (grimpantes épiphytes : en grec, phileo signifie "aimer", et dendron, "arbre" : le philodendron est une plante qui aime les arbres... donc, épiphyte ! cqfd...). Cependant, certaines espèces grimpantes peuvent donner l'impression de posséder un tronc, d'autant que les plantes sont souvent vendues palissées sur un support garni de mousse, susceptible de servir d'appui aux grosses racines aériennes qui se développent à chaque noeud de la tige. D'autres espèces, aux tiges plus souples, peuvent être utilisées en suspension, un peu comme le scindapsus.
La croissance des philodendrons est rapide, et les plantes peuvent rapidement atteindre 2 mètres de hauteur pour les espèces grimpantes.

Philodendron ou Monstera ?
On confond souvent les deux ; certaines plantes sont même vendues en tant que "Philodendron monstera". Et pour cause : le Monstera est une plante très semblable aux philodendrons. Il s'agit d'un genre à part, dont l'espèce la plus répandue est Monstera deliciosa, le "faux philodendron". Cette plante est très courante en jardinerie.

Un feuillage très ornemental

PhilodendronLe principal atout du philodendron est son beau feuillage vernissé. Selon les espèces, les feuilles peuvent être de petite taille ou au contraire atteindre des dimensions impressionnantes (jusqu'à 1,5 mètre de long dans leur milieu naturel... nettement moins en pot !). Leur forme est également très variable : cordiforme (en forme de coeur), lancéolée (en forme de fer de lance), sagittée (en forme de flèche, avec deux échancrures au niveau du pétiole), spatulée (en forme de spatule : le limbe se tranforme progressivement en pétiole), arrondie, entière ou profondément découpées, parfois même perforées... Si l'on ajoute encore à cela que certaines variétés offrent un feuillage panaché... Les collectionneurs ont de quoi se réjouir !
Et pour ne rien gâcher, ces jolies feuilles ne se contentent pas d'être décoratives : elles passent aussi pour être de véritables petites stations d'épuration de l'air ambiant (le philodendron fait partie des plantes dépolluantes).

>> Voir aussi : Feuillages XXL

Conditions de culture

Philodendron 'Brasil' en suspensionLe philodendron, du fait de ses origines tropicales, ne peut guère survivre en extérieur durant l'hiver, à moins de choisir une espèce relativement rustique et d'habiter une région où les gelées hivernales sont rares et faibles (Bretagne, littoral méditerranéen). Des températures de l'ordre de 18-25°C en toute saison lui permettent une croissance optimale : c'est donc une plante parfaite pour la culture en intérieur (ce qui n'empêche pas de le sortir en extérieur entre mai et septembre).
Installez-le dans un grand pot (ce qui contribuera à lui donner de la stabilité), près d'une fenêtre, sous un vélux ou dans une véranda chauffée, car le philodendron a besoin de beaucoup de lumière pour conserver un beau feuillage. Evitez cependant, comme pour d'ailleurs la plupart des plantes d'intérieur, le soleil direct. Si vous vous risquez à la culture en pleine terre, placez-le à la mi-ombre.

A savoir
Les espèces à feuilles découpées portent, chez les jeunes plantes, des feuilles immatures non découpées. Le découpage des feuilles apparaît progressivement  au cours de la croissance de la plante (comme par exemple chez la passiflore).

En pratique

Rempitage et division d'un philodendron

Entretien

Philodendron grimpantLe philodendron est une plante résistante facile à conserver longtemps, pour peu que vous l'arrosiez correctement : ni trop... ni trop peu ! En période de croissance, arrosez uniquement lorsque le terreau est sec en surface (ne laissez jamais d'eau dans la soucoupe). En période de repos, c'est-à-dire généralement de novembre à février, espacez les arrosages de manière à laisser le substrat sécher complètement entre deux apports d'eau.
Le rempotage a lieu de préférence au début du printemps, dès que le pot devient trop petit. Optez alors pour un pot sensiblement plus grand.
Si les rempotages sont réguliers, le philodendron n'a pas besoin d'engrais, car le terreau neuf apporté à chaque rempotage suffit à couvrir les besoins de la plante. A défaut, apportez régulièrement, en période de croissance, un engrais liquide pour plantes vertes.
Aucune taille n'est nécessaire ; vous pouvez éventuellement supprimer les racines aériennes les plus gênantes mais préservez-les cependant au maximum, car elles contribuent au bon développement de la plante.
Pour préserver la brillance du feuillage, dépoussiérez les larges feuilles à l'aide d'une éponge humide, délicatement (attention, elles sont souvent fragiles, surtout les plus jeunes).
Dernier conseil : le philodendron apprécie les ambiances humides. Brumisez régulièrement son feuillage et ses racines aériennes (qui ont la faculté de capter l'eau, tout comme celles des orchidées), et, si possible, humidifiez fréquement la mousse qui habille bien souvent le support de la plante afin que les racines aériennes s'y ancrent (elles n'ont pas d'affinité pour les supports secs).

>> Lire :

Quelques espèces

Philodendron bipinnatifidum

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