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Conservation des ails, des échalotes et de l'oignon

La récolte des ails, oignons et échalotes est abondante ? Félicitations ! Mais pour profiter le plus longtemps possible du fruit de vos récoltes et pour en gâcher le moins possible, certaines règles sont à respecter. De l'arrachage au stockage, voici les clés d'une conservation réussie.

La récolte : une opération délicate

Pour que l'ail, l'oignon et l'échalote se conservent le plus longtemps possible, ils doivent, avant tout, être récoltés dans de bonnes conditions.

Le bon moment

Oignon - SéchagePour la consommation immédiate, il est possible de récolter les bulbes « en vert », c'est à dire lorsque le feuillage est toujours vert. Tout est consommable, le bulbe comme le feuillage. Mais si vous souhaitez stocker la récolte pour une consommation ultérieure, il faut patienter. C'est l'état du feuillage qui vous indiquera le bon moment pour intervenir :

Le ressuyage

Ressuyage - AilL'ennemi de la conservation des bulbes est l'humidité, source de pourrissement.
Pour limiter ce risque, il faut laisser ressuyer les bulbes, quelques jours (2 à 3 jours), au soleil. Surveillez la météo, et si du beau temps est annoncé, lancez-vous dans la récolte des bulbes. Evitez de les blesser lors de l'arrachage : une blessure est une porte ouverte aux bactéries.
Une fois sortis de terre, installez-les à même le sol, ou étalez-les dans des cagettes afin de pouvoir les mettre rapidement à l'abri, si la pluie fait son apparition.
L'oignon et l'échalote se placent au soleil, tandis que l'ail doit être installé à l'ombre ; en effet, trop de soleil diminue ses capacités de conservation et provoque des brûlures.

La préparation

Après deux ou trois jours passés à sécher à l'air libre, il est nécessaire de nettoyer et trier les bulbes.
Frottez-les pour faire tomber la terre et mettez de côté ceux qui sont meurtris ; ne conservez que ceux qui sont sains et bien fermes. La présence de terre, de parasites ou de blessures peut entraîner le développement de maladies et contaminer tous les bulbes stockés.
Attention : ne pas utiliser de l'eau pour le nettoyage !

Le stockage

AilSi cela est possible, à l'aide des tiges, formez des bottes ou des tresses qui pourront être suspendues. Toutefois, si l'ail est récolté tardivement, les tiges sèches risquent de casser. De même, les tiges sèches des oignons se sont peut-être détachées d'elles-mêmes. Dans ces cas-là, déposez les bulbes sur des clayettes ou des cageots. Pour que l'air puisse circuler correctement, ils ne doivent pas être trop serrés. Cependant, si vous êtes amené à empiler plusieurs couches, pensez à les déplacer de temps en temps et à retirer ceux qui s'abîment.
Le stockage se fait dans un endroit sombre, sec et aéré.
L'ail se conserve plutôt dans une pièce chaude ; installez-le près de la chaudière dans le garage, ou bien dans un coin de la cuisine, à l'abri de la lumière.
L'échalote et l'oignon se conservent, quant à eux, dans un endroit plutôt frais, mais à l'abri du gel (4 à 8°C), comme le grenier ou le garage.

Durées de conservation

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