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Carex

Apparenté aux graminées, mais botaniquement bien distinct, le genre Carex regroupe plus de 1500 espèces de plantes vivaces, de plus en plus reconnues pour leurs qualités ornementales. Souvent persistantes et faciles de culture, elles mériteraient d'être plus présentes dans nos jardins.

Une plante de climat frais

Carex buchananii 'Red Rooster'Les carex, ou laîches (leur nom commun en français), sont des plantes vivaces rhizomateuse, persistantes ou semi-persistantes, et qui forment des touffes de feuilles linéaires et robustes, parfois coupantes. La floraison en épis survient pendant l'été, mais elle est très discrète, voire insignifiante chez la plupart des espèces. Les carex appartiennent à la famille des Cypéracées. Ils sont pour la plupart originaires des régions tempérées où ils poussent dans des milieux humides (marais, tourbières, …). Certaines espèces proviennent des régions boréales, voire arctiques, et d'autres de l'hémisphère Sud, plus spécialement de Nouvelle-Zélande.

Des textures et des couleurs

Carex grayiGrâce à ses origines très étendues, le genre Carex est riche de formes et de couleurs variées et originales qui font tout son intérêt. Tout comme les graminées, les carex apportent de la légèreté et du mouvement au jardin grâce à leurs touffes qui ondulent à la moindre brise. Très denses, ils peuvent être plantés en isolé ou bien servir de couvre-sols si vous les plantez en masse. Les différentes formes de feuillage, du plus fin cheveu d'ange aux larges feuilles brillantes, permettent toutes les associations imaginables. Les carex offrent aussi des gammes de couleurs très originales : du vert-gris au vert franc, ainsi que toutes les nuances de jaune, d'orangé, de marron, avec bien souvent de subtiles reflets métalliques bronze, argentés ou cuivrés qui leur permettent de capter la lumière. 

Des plantes peu exigeantes

Carex 'Frosted Curls'Les carex sont des plantes faciles à cultiver. Malgré le nombre important d'espèces différentes et leurs origines variées, leurs besoins sont relativement similaires. Ce sont des plantes très rustiques qui peuvent être cultivées à l'extérieur partout en France, mises à part les espèces provenant de Nouvelle-Zélande qui sont un peu plus fragiles. Tous les types de sols peuvent convenir aux carex, pourvu qu'ils restent frais l'été. Même les carex qui poussent spontanément dans des sols gorgés d'eau pourront tolérer sans problème le sol de votre jardin. Les carex se plaisent au soleil ou à mi-ombre. Certaines espèces comme Carex morrowii tolèrent même très bien l'ombre sèche des grands arbres.  Une fois installés, les carex ne demandent que très peu de soin et prospèrent sans arrosage ni engrais. Aucune taille n'est vraiment nécessaire. Ne rabattez pas les touffes à ras comme on peut le faire parfois pour les graminées. Il suffit de supprimer les feuilles sèches tous les deux ans pour aérer et rajeunir la touffe.  

>> Lire : Tailler les graminées

Espèces et cultivars

Carex sectaCarex albula et ses cultivars 'Amazon Mist', 'Frosted Curls' : feuillage très fin, vert pâle, persistant, très retombant, en cascade

Carex buchananii : fines feuilles persistantes, en touffe dressée, dans des couleurs variant du brun orangé au bronze cuivré. Les feuilles sont recourbées aux extrémités, et prennent un aspect 'foin' très champêtre en fin d'été. 

Carex comans : feuillage très fin et persistant, vert-gris argenté, reflets cuivrées l'hiver, formant des touffes très denses et retombantes

Carex flagellifera et ses cultivars 'Bronze Delight' , 'Coca Cola', 'Kiwi', 'Nelson', 'Toffee Twist' : feuillage très fin et persistant, touffe au port échevellé. L'espère type est couleur bronze. 

Carex grayi : beau feuillage vert franc semi-persistant, fruits très décoratifs

Carex morrowii et ses cultivars 'Ice Dance' et 'Variegata' : c'est la laîche japonaise. Feuillage persistant, particulièrement résistant à l'ombre, y compris l'ombre sèche. Nombreux autres cultivars souvent panachés. 

Carex pendula : appelée 'laîche pendante', ce carex est particulièrement vigoureux et élégant grâce à son port retombant. Feuillage vert foncé et floraison estivale en épis pleureurs. 

Carex secta : magnifique feuillage très fin et coloré en touffe dense et dressée. 

Carex testacea : feuillage persistant, fin et souple en touffe retombante. Couleur vert olive et orangée variant toute l'année.  

Carex elata ‘Aurea’ : feuillage caduc, fin et arqué, jaune-vert au printemps et doré à l'automne. Très lumineux. 

Carex oshimensis 'Evergold' : un classique. Variété compacte au feuillage persistant couleur crème marginé de vert. Très bien adapté à la culture en pot. 

Carex glauca ‘Blue Zinger’ : touffe compacte et dense de feuilles persistantes bleu-vert. Port retombant 'en coussins'. 

En pratique

Exposition

Soleil ou ombre partielle. Certains carex tolèrent même une ombre dense et sèche.

Sol

Tous types de sols. La plupart des carex tolèrent des sols humides, voire gorgés d'eau, et ils supportent aussi les périodes de sécheresse. 

Végétation

Vivace persistante ou semi-persistante

Rusticité

La plupart des espèces et cultivars proposés à la vente sont rustiques partout en France

Maladies et parasites

Aucun

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