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Verger : l'art de la cueillette

Du printemps à l'automne, le verger nous régale de ses fruits. La cueillette, c'est tout un art : un peu de matériel, mais surtout le choix du bon moment, avec une météo clémente et une lune ascendante... Et comme chaque fruit a sa période de cueillette, voici également un calendrier du cueilleur.

Le matériel

Cueillette de pomme à la mainLes fruits du verger se cueillent généralement à la main, sur l'arbre ou l'arbuste, en faisant pivoter le fruit, ou, pour certains, comme les noix et noisettes, par terre, après qu'ils sont tombés seuls (ou presque) de l'arbre.

Vous pouvez avoir également recours à un cueille-fruit (perche parfois télescopique et montée d'un filet) ou à une gaule, longue perche de bois ou de bambou. Ces deux outils sont utiles pour avoir accès aux branches les plus hautes. Le premier permet de cueillir les fruits délicats qui ne supportent pas d'être abîmés. Le deuxième sert à battre les fruits pour les faire tomber. La gaule est essentiellement utilisée pour la cueillette des noix, qui supportent aisément les impacts d'une chute.

Si vous utilisez une échelle ou un escabeau, vérifiez toujours sa stabilité avant de monter dessus. Vérifiez également que le système de verrouillage est bien positionné. Portez des chaussures adaptées, qui ne glissent pas, et libérez-vous les mains en attachant votre panier à la taille.
Sachez qu'il existe des échelles de cueillette, à trois pieds, dont certaines sont munies de disques avec une pointe conique se plantant dans le sol.

Peigne à petits fruits

Peigne à petits fruits

À la cueillette de la myrtille est associé un outil ancestral : le peigne. Muni de ses nombreuses dents, il permet une cueillette « en masse » des fruits, sans détacher les feuilles de l'arbuste.

Hormis les fruits à coques, la plupart sont délicats et n'aiment pas être malmenés, surtout si vous devez les conserver. Lors de la cueillette, placez-les dans un panier à fond plat, dont le fond aura été préalablement couvert d'un torchon ou de papier journal.

>> Lire aussi : Taille, traitements, plantation : quels outils pour le verger ?

Le bon jour

Avec le soleil...

Il va de soi qu'il est plus agréable de cueillir les fruits lorsqu'il fait beau que lorsqu'il pleut. Mais outre le confort personnel que vous en retirez, cela permet également d'avoir des fruits « secs », qui se conservent mieux et qui sont meilleurs en bouche. Sans compter qu'il est dangereux de monter sur une échelle sous la pluie, qui rend les marches glissantes !

... et la lune

Pour les jardiniers qui suivent les rythmes lunaires, la cueillette se fait de préférence en lune ascendante et en jours fruits ; les récoltes seraient plus savoureuses et de meilleure conservation.

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Le bon moment

Cueillette de fraises à maturité

Cueillette de fraises à maturité

Même si certains fruits peuvent être cueillis un peu avant leur pleine maturité pour une consommation repoussée à deux ou trois semaines, comme les brugnons, les nectarines, ou les abricots, la plupart des fruits se cueillent lorsqu'ils sont bien mûrs, pour profiter au mieux de leurs bienfaits, de leur saveur et de leur parfum.
Selon les fruits, la consommation peut être plus ou moins différée.
Se distinguent :

Certains fruits continuent de mûrir après la récolte. C'est le cas des poires d'été, des pommes d'hiver et des kiwis. La cueillette se fait donc avant qu'ils soient mûrs ; ils ne peuvent être consommés qu'après un certain laps de temps.

>> Lire aussi :

Le calendrier du cueilleur

Gardez sous la main ce calendrier des cueillettes, que vous adapterez à votre terroir. En effet, les dates sont données à titre indicatif ; selon la région et le climat, elles peuvent être décalées.

FruitVariétés précocesVariétés de saisonVariétés tardives
abricots juin - début juillet juillet Août - septembre
cassis juin juillet fin juillet
cerises fin mai juin début juillet
châtaignes fin septembre octobre fin octobre-novembre
coings   octobre  
figues : variétés bifères   juillet et fin du mois d'août jusqu'aux premières gelées  
figues : variétés unifères début août août-septembre octobre jusqu'aux premières gelées
fraises mai - juin mi-juin-juillet Juillet - début août
fraises remontantes   juin-octobre  
framboises non remontantes juin début juillet fin juillet
framboises remontantes début août fin août aux premières gelées  
groseilles mi-juin à début juillet juillet août
kiwis   fin octobre jusqu'aux gelées  
nèfles   décembre  
noisettes   septembre  
noix   septembre-octobre  
prunes   août - septembre  
pêches fin juin à juillet août fin août – septembre
poires d'été : juillet d'automne : août - septembre d'hiver : mi octobre jusqu'aux premières gelées
pommes mi-août – début septembre mi-septembre – début octobre octobre jusqu'aux premières gelées

» A consulter : notre rubrique Fruits & Légumes de saison

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