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Les vers de terre, amis du jardinier

Les vers de terre sont de précieux alliés pour le jardinier. Ils digèrent les débris végétaux et enrichissent le sol en humus, et, grâce à leurs galeries, ils aèrent la terre et limitent le ruissellement de l'eau. Découvrez ces travailleurs de l'ombre...

Les vers de terre : un sol foisonnant de vie

Les vers de terre sont des animaux invertébrés (Annélides) présents dans presque tous les sols de la planète, à l'exception des plus acides ou des plus arides. On en compte environ 150 espèces en France, et au moins 10.000 dans le monde.

Les vers de terre représentent la première biomasse animale terrestre : en moyenne, le sol en contient une tonne par hectare (jusqu'à 4 tonnes dans les prairies), ce qui correspond à 1 à 4 millions d'individus / ha, tout de même!

Selon les espèces, leur longueur est variable ; elle peut atteindre 30 ou 40 cm pour les plus longs.

Ver de terre dans un sol meuble
Ver de terre dans un sol meubleAgrandir l'image

Certaines vivent exclusivement à la surface du sol (enchytréïdes), d'autres creusent de profondes galeries (lombrics), mais tous se nourrissent de matière organique (débris végétaux en décomposition à la surface du sol, organismes vivants comme les nématodes -dont certains sont des auxiliaires intéressants-, protozoaires, bactéries, champignons...), plus ou moins mélangée à de la terre. En période active, un ver de terre peut absorber chaque jour (et rejeter, sous forme d'excréments) 1,5 fois son poids en terre : sur un hectare, c'est donc 1,5 tonne de terre qui est "brassée" chaque jour par les vers de terre.

Des vers de terre pour un sol fertile

Les vers de terre sont considérés comme des indicateurs d'un sol en bonne santé. En effet, ils jouent un rôle primordial dans la fertilité et la structure des sols :

Turricule de ver de terre
Turricule de ver de terreAgrandir l'image

Les turricules

Les turricules sont les excréments des vers de terre : on en voit souvent à la surface du sol, sous forme de petits tortillons ou d'agrégats. Peu appréciés sur un gazon impeccable (qu'ils rendent boueux par temps de pluie), ils n'en sont pas moins intéressants : la terre ainsi digérée est très fine et elle est enrichie en azote (sous forme d'humus), mais aussi en minéraux (calcium, magnésium, phosphore, potassium). C'est une source de fertilisants précieuse et gratuite : utilisez donc les turricules pour vos rempotages !

Favoriser les vers de terre dans le sol du jardin

Les populations de vers de terre sont plus nombreuses dans certaines circonstances ; à l'inverse, certains sols ou certaines pratiques culturales leur sont défavorables. Apprenez à favoriser la présence de ces auxiliaires discrets mais efficaces !

Ver de terre
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Ils aiment

Compost et ver de terre au pied d'un fruitier
Compost et ver de terre au pied d'un fruitierAgrandir l'image

Ils n'aiment pas

Les vers de terre ne semblent guère sensibles aux pesticides ; ce n'est cependant pas une raison pour ne pas les bannir de votre jardin !

Ver de terre dérangé par le travail du sol
Ver de terre dérangé par le travail du solAgrandir l'image

Mythe ou réalité ?

On entend souvent dire que lorsque l'on coupe en deux un ver de terre, chaque moitié "repousse" pour donner deux vers de terre. C'est faux ! Selon l'endroit de la coupure, le ver de terre peut éventuellement survivre (si pas d'organes vitaux atteints), et reconstituer une partie des anneaux manquants. Cependant, le côté queue meurt à tous les coups, seul le côté "tête" pouvant rester vivant.

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