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Citron

C'est bien connu, le citron est un fruit excellent pour la santé. De ses origines lointaines à la meilleure façon de le consommer, découvrez-le un peu mieux !

Origines

CitronLe citron est un agrume, fruit du citronnier, un petit arbre au feuillage persistant pouvant atteindre 6 à 8 m de haut.

Les contrées d'origine de cet arbuste seraient la Chine et l'Inde, sur les contreforts de l'Himalaya. Dénommé « limun » en Perse, il fut ensuite acclimaté en Mésopotamie. Les Arabes assurèrent à partir du Xe siècle la diffusion du "laymûn" dans tout le bassin méditerranéen, notamment en Espagne où il sera appelé "limon". A rapprocher du "lemon" cher au coeur des anglais, et de notre limonade, bien sûr !

Aujourd'hui, il est cultivé principalement en Italie, aux Etats-Unis et en Argentine. La région de Menton réalise une petite production française.

Intérêt nutrionnel et diététique

Un apport sécurité en vitamine C

Le citron s’avère particulièrement précieux comme source naturelle de vitamine C : avec le jus d’un citron (50 ml environ), on couvre pratiquement le tiers de l'apport quotidien conseillé en cette vitamine. Il constitue réellement un "apport-sécurité" pour la vitamine C.

Une haute densité nutritionnelle

Par ailleurs, le citron fait partie des aliments dont la densité en vitamine C (c’est-à-dire la teneur vitaminique pour 100 kilocalories) est l’une des plus élevées : 180 mg pour 100 kilocalories de fruit ou de jus. Sa densité en calcium, en fer, et globalement, en minéraux, est également élevée.

C’est pourquoi il est particulièrement bien adapté à nos exigences alimentaires actuelles, puisqu’aujourd’hui, nous recherchons les aliments dotés d’une haute densité nutritionnelle, capables de fournir de bonnes quantités de nutriments utiles, et pas trop de calories.

Une grande souplesse d’utilisation

Disponible à toute époque de l’année, le citron peut figurer dans tous les menus, qu’il «vitaminise» de façon aussi naturelle que savoureuse. Sous forme de jus, il est irremplaçable dans les assaisonnements parfumés de crudités et de salades. Il peut accompagner avec raffinement, et sans une calorie superflue, filets de poisson ou fruits de mer au naturel. Et il rehausse et égaie fromages blancs et yaourts, compotes et salades de fruits frais...

Enfin, boire n’est plus un pensum quand il s’agit d’eau bien fraîche, aromatisée d’un jus de citron : rien de plus rafraichissant, et de moins calorique !

D'où vient son arôme ?

L’arôme du citron provient en grande partie de ses essences et huiles essentielles, abondantes dans les vacuoles de l’écorce. Il s’agit de mélange de limonènes, de citral, de citronnellal, de coumarines, substances très aromatiques et pour certaines fortement amères.

Bon pour la santé !

citrons sur un citronnierBactéricide, désinfectant, digestif, tonique, antirhumatismal... Le citron est un allié précieux à utiliser sans modération !

L'acheter, le conserver

Les agrumes ont tendance à se dessécher. Achetez-donc fréquemment en quantité limitée.

Conservation

Vert comme jaune, le citron se conservera une dizaine de jours à l'ambiante, et un bon mois dans le bac à légumes du réfrigérateur, où sa déshydratation est nettement limitée.

En revanche, utilisez-le sans tarder lorsqu'il est coupé : la vitamine C contenue dans la pulpe s'oxyde au contact de l'air.

Composition

Fruit très juteux, le citron renferme près de 90 % d’eau de constitution, dans laquelle sont dissoutes les substances nutritives.

Le citron est nettement moins riche en glucides -sucres- que les autres fruits.

Il fournit aussi un large éventail de vitamines du groupe B, ainsi qu’un peu de vitamine E (0,8 mg aux 100 g).

Les protéines du citron ne dépassent pas 1 g pour 100 g. Ces protéines sont pour la plupart constitutives des cellules des membranes du fruit; c’est pourquoi dans le jus du citron, leur taux s’abaisse aux alentours de 0,4 g aux 100 g. Leur rôle nutritionnel est négligeable. C’est également le cas des lipides (substances grasses), présents à raison de 0,4 g aux 100 g dans le citron, et pratiquement absents dans le jus.
Avec un apport énergétique de 29 kilocalories (121 kJoules) aux 100 g, le citron s’avère particulièrement peu énergétique. Et son jus l’est encore moins, puisqu’il n’apporte que 27 kilocalories (113 kJoules) aux 100 g.

Les fibres du citron représentent environ 2,1 % du poids net total. Elles sont constituées par des celluloses et des hémicelluloses, ainsi que des pectines, surtout abondantes sous l’écorce externe. Dans le jus, les fibres sont pratiquement absentes.

Composition moyenne pour 100g net

Eau

89 g

acides organiques

5g

glucides

2,5 g

protéines

1,1g

lipides

0,3 g

fibres

3 g

potassium

153 mg

calcium

25 mg

fer

0,5 mg

vit. C

53 mg

Energie

121 kJ (29 kcal)

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Source : Aprifel

 

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